La Chine et les drogues de synthèse : la géopolitique l’emporte sur la coopération contre les stupéfiants

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Les opioïdes sont la cause de l’épidémie de drogue la plus meurtrière aux États-Unis. Entre octobre 2020 et septembre 2021, un autre nouveau nombre record d’Américains – 104 288 – sont morts d’une surdose de drogue, les opioïdes représentant 78 388 décès. L’épidémie est devenue particulièrement meurtrière lorsque les opioïdes synthétiques, tels que le fentanyl et ses analogues, sont entrés sur les marchés américains il y a dix ans et ont tous deux remplacé les opioïdes à base de plantes et ont été de plus en plus mélangés par les trafiquants de drogue à d’autres drogues, telles que la méthamphétamine et la cocaïne. Confrontée à une diplomatie américaine intense, la Chine a agi entre 2018 et 2019 pour réglementer les analogues du fentanyl et deux précurseurs du fentanyl. Pourtant, cette programmation n’a pas été suffisante pour endiguer le flux de fentanyl vers les États-Unis. Cela a principalement conduit au réacheminement des expéditions via le Mexique. Alors que les relations bilatérales entre les États-Unis et la Chine se sont tendues, la volonté de Pékin de coopérer avec Washington sur la lutte contre les stupéfiants s’est rétrécie.

Ce blog présente en avant-première un important rapport que je publierai ce mois-ci chez Brookings. Il fait partie d’une série de rapports de Brookings sur le rôle de la Chine dans diverses économies illégales, y compris la faune, la drogue et le trafic d’êtres humains. S’appuyant sur mon rapport précédent, “Fentanyl and geopolitics: Controlling opioid supply from China”, le rapport à paraître et ce blog sont basés sur quelque 94 entretiens de terrain que j’ai menés entre octobre et décembre 2021 dans diverses régions du Mexique et via des plateformes virtuelles avec la lutte internationale contre les stupéfiants , des responsables de l’application de la loi et du gouvernement, des représentants du monde des affaires, des journalistes d’investigation et des universitaires basés en Chine, ailleurs en Asie, en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Europe, au Canada et aux États-Unis.

Fentanyl, méthamphétamine et précurseurs de Chine

Au début, la Chine était le fournisseur direct de fentanyl aux États-Unis. Plus de 5 000 entreprises composent l’industrie pharmaceutique politiquement puissante de la Chine, la plus importante au monde en termes d’exportations d’ingrédients chimiques de base et de précurseurs, et la deuxième en termes de revenus annuels (plus de 100 milliards de dollars, soit un tiers de la valeur des États-Unis industrie pharmaceutique). L’industrie produit plus de 2 000 produits pour une production annuelle de plus de 2 millions de tonnes. Premier exportateur mondial de produits chimiques en valeur, la Chine compte également entre 160 000 et 400 000 fabricants et distributeurs de produits chimiques ; beaucoup opèrent sans autorisation légale, d’autres se cachent derrière des sociétés fictives, et la plupart sont capables de produire du fentanyl et de le dissimuler parmi une production massive. Jusqu’en 2019, une myriade d’entreprises chimiques et de courtiers chinois exportaient du fentanyl vers les États-Unis, même si ces importations étaient illégales.

Confrontée à une intense diplomatie américaine, la Chine a placé toute la classe des drogues de type fentanyl sous un régime réglementaire contrôlé en mai 2019 et deux précurseurs clés du fentanyl déjà en 2018. Suite à la programmation, les négociants chinois sont passés à la vente de précurseurs chimiques aux cartels mexicains de la drogue.

La Chine est également le principal fournisseur de précurseurs chimiques pour la production de méthamphétamine en Asie de l’Est et au Mexique. Entre les années 1990 et le milieu des années 2010, la méthamphétamine était produite dans le sud de la Chine à la fois pour la consommation intérieure et l’exportation vers l’Australie et dans toute l’Asie de l’Est. Au début, Pékin était sur la défensive et dédaigneux de toute affirmation selon laquelle la Chine était la source d’approvisionnement de l’épidémie de méthamphétamine en Australie. Mais au fil du temps, il est devenu disposé à coopérer avec Canberra. La coopération sino-australienne a abouti à la création en novembre 2015 d’un groupe de travail conjoint bilatéral sur la lutte contre les stupéfiants, le groupe de travail Blaze, qui a remporté d’importants succès en matière d’interdiction, saisissant à plusieurs reprises d’importantes cargaisons de méthamphétamine de la Chine vers l’Australie et entraînant l’arrestation d’importants trafiquants de drogue dans les deux pays. . La Chine a également arrêté la production nationale de méthamphétamine.

Mais les précurseurs et pré-précurseurs de la méthamphétamine en provenance de Chine continuent de se diriger vers les producteurs de drogues illicites en Asie du Sud-Est, comme le Myanmar. Les réseaux chinois de trafic de drogue, tels que les Triades, distribuent ensuite la méthamphétamine à travers l’Asie, l’Australie et la Nouvelle-Zélande. Les cartels mexicains de la drogue se procurent également leurs précurseurs en Chine et vendent de la méthamphétamine finie aux États-Unis et ailleurs.

Politiques internationales de contrôle des drogues de la Chine

La programmation du fentanyl et l’adoption par la Chine d’une surveillance plus stricte du courrier ont créé des effets dissuasifs. Au lieu que le fentanyl fini soit expédié directement aux États-Unis, la plus grande partie de la contrebande passe désormais par le Mexique. Comme pour la méthamphétamine, les groupes criminels mexicains se procurent des précurseurs du fentanyl et de plus en plus de pré-précurseurs non répertoriés en Chine, puis font le trafic de fentanyl fini du Mexique vers les États-Unis.

Certains vendeurs chinois s’adressent spécifiquement aux trafiquants de drogue mexicains. Comme l’ont montré les recherches d’investigation de C4ADS, les vendeurs chinois regroupent des précurseurs de fentanyl et de méthamphétamine non contrôlés et des charges de cocaïne courantes dans leurs publicités en espagnol et soulignent leurs capacités à «dédouaner au Mexique».

L’application par la Chine de sa réglementation sur le fentanyl est très opaque, mais reste limitée. Pékin insiste principalement sur le fait qu’il ne peut pas prendre de mesures contre les entreprises vendant des précurseurs non programmés de méthamphétamine et de fentanyl, même lorsqu’elles s’adressent de manière flagrante aux cartels de la drogue. En conséquence, la coopération américano-chinoise en matière de lutte contre les stupéfiants reste tendue.

Rejetant le blâme américain sur la Chine pour l’épidémie d’opioïdes et soulignant la responsabilité américaine dans cette calamité, Pékin souligne sa bienveillance dans la coopération anti-drogue.

Mais la coopération de la Chine avec les États-Unis en matière de lutte contre les stupéfiants a été subordonnée à la détérioration globale des relations géostratégiques entre les deux pays. Par exemple, depuis 2018, avant que la Chine n’arrête des trafiquants chinois de fentanyl sur la base de dénonciations américaines, la Chine n’a pas donné suite aux inculpations américaines et aux renseignements fournis par les États-Unis sur les trafiquants chinois. La coopération sino-australienne en matière d’application de la loi s’est également affaiblie à mesure que les relations sino-australiennes se sont tendues.

En effet, sans un réchauffement significatif de la relation globale entre les États-Unis et la Chine, il est peu probable que la Chine intensifie sa coopération anti-drogue avec les États-Unis. Il est peu probable que les mesures punitives américaines, telles que les sanctions et les inculpations liées à la drogue, changent cela.

L’évolution de la position de la Chine vis-à-vis de la production illicite de méthamphétamine en Chine et du trafic de précurseurs de la méthamphétamine en provenance de Chine fournit également des informations importantes sur les modèles et les limites de la coopération internationale de la Chine en matière d’application de la loi. Comme pour les précurseurs du fentanyl, la Chine souligne qu’elle ne peut pas agir contre les substances non placées sous contrôle.

Néanmoins, après des années à réfuter les critiques internationales pour son rôle dans la contrebande de précurseurs de méthamphétamine au milieu d’une production florissante de méthamphétamine en Asie, la Chine a intensifié sa coopération en matière d’application de la loi, au moins avec certains pays de la région. Il a également mis en place des mesures réglementaires internes plus strictes, même pour les drogues non placées sous contrôle, et a entrepris des opérations de surveillance et d’interdiction.

La Chine prend très au sérieux la diplomatie antidrogue en Asie du Sud-Est et dans le Pacifique ainsi que dans le monde, comme l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime. Mais sa coopération opérationnelle en matière d’application de la loi a tendance à être très sélective, intéressée, limitée et guidée par ses intérêts géopolitiques.

Pékin agit rarement contre les échelons supérieurs des syndicats criminels chinois, à moins qu’ils ne traversent spécifiquement un ensemble restreint d’intérêts gouvernementaux. Les arrestations de hauts dirigeants de la triade chinoise ont été pour la plupart menées sans la coopération de la Chine, m’ont dit des responsables de l’application des lois basés en Asie. Contrairement à leurs homologues d’Amérique latine, les groupes criminels chinois ont rarement recours au meurtre. De plus, ils cultivent un capital politique auprès des autorités chinoises et des diplomates chinois à l’étranger en promouvant également les intérêts politiques, stratégiques et économiques de la Chine.

La coopération sino-mexicaine en matière d’application de la loi contre le trafic de fentanyl et d’agents précurseurs de la méthamphétamine et des opioïdes synthétiques reste minime. Comme pour les États-Unis, la Chine rejette la coresponsabilité et souligne que les contrôles et l’application relèvent des douanes mexicaines et d’autres autorités chargées de l’application des lois, m’ont dit d’anciens diplomates mexicains.

La Chine maintient cette position alors même que la présence d’acteurs criminels chinois au Mexique, y compris dans le blanchiment d’argent et les transferts de valeur illicites (qui comportent de plus en plus le troc de produits d’espèces sauvages contre des précurseurs de drogues synthétiques) se développe rapidement.

Que peut-on et ne peut-on pas faire

La politique américaine de lutte contre les stupéfiants vis-à-vis de la Chine peut fonctionner par le biais de forums multilatéraux et mettre en péril l’image de soi de la Chine en tant que policier mondial de la lutte contre les stupéfiants. Cela peut également souligner l’intérêt personnel de la Chine à empêcher l’émergence de la consommation intérieure d’opioïdes synthétiques, même si Pékin souligne l’absence de troubles liés à l’utilisation d’opioïdes synthétiques en Chine. Les États-Unis peuvent également encourager la Chine à étendre ses efforts de lutte contre le blanchiment d’argent, bien qu’aucun progrès important à court terme ne soit attendu. Les inculpations américaines d’entreprises et d’individus chinois pour trafic de drogue sont d’importants outils d’application de la loi, mais ne feront probablement que renforcer la position défensive de la Chine et limiter sa collaboration contre les stupéfiants avec Washington à moins que les relations bilatérales globales ne s’améliorent.

Il n’y a actuellement aucun appétit politique mondial pour inscrire un grand nombre de produits chimiques à double usage. Une prochaine meilleure étape pourrait être d’encourager le développement et l’adoption de mécanismes d’autorégulation pour les industries pharmaceutiques et chimiques du monde entier, y compris en Chine. Cela peut réduire la facilité de disponibilité des précurseurs pour les organisations de trafiquants de drogue. Mais les obstacles à l’efficacité de ces mesures sont bien plus importants que dans le cas des normes anti-blanchiment dans le secteur bancaire.

En effet, les caractéristiques structurelles des drogues synthétiques, y compris la facilité de développement de drogues similaires mais non contrôlées et de leurs précurseurs – de plus en plus un large éventail de produits chimiques à double usage – posent d’immenses obstacles structurels au contrôle de l’offre, quelle que soit la volonté politique d’interdire et de réglementer leur utilisation et faire respecter la réglementation. Peter Reuter, Bryce Pardo et Jirka Taylor soutiennent que des actions policières chinoises encore plus agressives ne résoudraient pas le problème du fentanyl aux États-Unis. De plus, d’autres fournisseurs potentiels sont facilement disponibles si la Chine met en place de meilleures mesures d’application, notamment en Inde, où les cartels mexicains ont déjà développé des réseaux, au Nigeria et en Afrique du Sud, déjà importateurs importants de précurseurs et producteurs d’autres drogues synthétiques.

Cependant, même avec les limites des politiques de réglementation et d’application de la loi, la coopération internationale contre les réseaux de trafic de drogue peut sauver quelque des vies, ce qui justifie amplement les efforts visant à pousser la Chine à dissocier la lutte contre les stupéfiants des négociations géopolitiques.

La source: www.brookings.edu

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