La colère contre Jen Psaki a aidé les Américains à obtenir des tests Covid gratuits

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Deux semaines après L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclenché une avalanche d’indignation sur les réseaux sociaux en se moquant de l’idée que le gouvernement devrait envoyer aux Américains des tests antigéniques rapides gratuits pour Covid-19, a-t-elle expliqué mardi que le président Joe Biden avait décidé de faire exactement cela.

Le renversement brutal de la politique, confirmé par la suite par Biden, a été présenté dans le cadre de la réponse du président à la nouvelle menace posée par la variante omicron. Mais cette souche plus infectieuse et résistante aux vaccins avait déjà atteint les États-Unis le 6 décembre, lorsque Psaki a suggéré qu’il serait absurde d’envoyer des tests à domicile à chaque Américain.

Le ton sarcastique de l’attaché de presse ce jour-là, en réponse à une question de l’équitable Mara Liasson de NPR sur les raisons pour lesquelles les tests à domicile sont tellement plus difficiles à obtenir aux États-Unis qu’au Royaume-Uni – où des packs gratuits de sept des tests rapides sont administrés à quiconque en fait la demande – des experts en santé publique consternés, qui voient dans la détection précoce par le biais de tests d’antigène à domicile un moyen de freiner la transmission du virus.

« Pourquoi ne pas simplement les rendre gratuits et les distribuer, les rendre disponibles partout ? » Liasson a demandé à Psaki.

« Devrions-nous en envoyer un à chaque Américain ? » Psaki riposta, sa voix dégoulinant de sarcasme.

“Peut-être,” répondit Liasson.

Le style combatif de Psaki en réponse aux questions absurdes des journalistes de droite l’a rendue un héros pour de nombreux supporters de Biden, mais la vidéo de son échange avec Liasson a dépassé la division partisane et a enragé de nombreux démocrates, car elle a également attiré l’attention sur le coût des tests rapides aux États-Unis par rapport à l’Europe, où les gouvernements les rendent gratuits ou disponibles pour une fraction du coût.

L’attachée de presse a longtemps été un paratonnerre pour les critiques de la droite – et de la Russie – mais la colère bipartite face à sa réponse à la question de Liasson semble avoir forcé l’administration Biden à réviser la politique impopulaire sur les tests à domicile. difficile à défendre.

Ainsi, comme Biden dit à la nation Mardi après-midi, les Américains qui veulent savoir s’ils sont infectés auront bientôt une alternative à la chasse aux rares tests dans les magasins, en payant des prix de détail gonflés pour tout ce qu’ils peuvent trouver, puis, éventuellement, en se faisant rembourser par des compagnies d’assurance privées.

À partir de janvier, lorsque le premier des 500 millions de kits de test achetés par le gouvernement devrait être disponible, les Américains pourront commander en ligne la livraison à domicile de tests rapides gratuits.

Alors que les critiques d’extrême droite de Psaki ont célébré le fait qu’elle a été forcée de défendre la politique même qu’elle avait ridiculisée il y a à peine deux semaines – et un journaliste de CNN lui a demandé si elle avait « réfléchi » à son ton ce jour-là – tout l’épisode pourrait être considéré comme un exemple rare du briefing quotidien de la Maison Blanche pour une fois servant un objectif utile.

Rétrospectivement, il semble clair que Psaki a eu recours au sarcasme pour tenter de mettre fin à l’échange avec Liasson, principalement parce qu’il n’y avait pas de bonne réponse quant à la raison pour laquelle les États-Unis ne se sont pas contentés d’imiter le Royaume-Uni en fournissant des tests gratuits à domicile à tous ceux qui le souhaitent. . Une fois que l’administration a pris conscience de la profondeur de la colère dans le pays face à la politique de tests plus limitée que Psaki avait du mal à défendre, il était dans l’intérêt politique de Biden de changer de cap et d’adopter une politique plus populaire – qui est essentiellement celle que Liasson avait suggérée.

À une époque où les médias d’information sont largement mis en place pour rapporter et surcharger tout outrage partisan qu’ils détectent sur les réseaux sociaux, la colère générée par la tentative de Psaki de ridiculiser la question de Liasson a eu pour résultat final de forcer le gouvernement à changer une mauvaise politique.

Un haut responsable de l’administration a déclaré aux journalistes lors d’une réunion d’information distincte que les États-Unis n’adopteraient malheureusement pas un élément clé de la stratégie de test du Royaume-Uni, qui consiste à disposer d’un mécanisme permettant aux personnes qui se testent à domicile de signaler leurs résultats aux responsables nationaux de la santé publique. , pour permettre la recherche des contacts et mieux suivre la propagation du virus.

Même les experts en santé publique qui ont salué la nouvelle stratégie de test ont suggéré qu’elle n’était peut-être pas assez ambitieuse.
“500 millions de tests rapides gratuits sur demande en janvier sont totalement insuffisants”, a écrit mardi le Dr Eric Topol, professeur de médecine moléculaire à Scripps Research qui a siégé aux comités consultatifs de la FDA. “Nous en avons besoin de plusieurs milliards et en avons besoin depuis plus d’un an pour aider à prévenir la propagation.”

“C’est bien que l’administration ait enfin répondu aux voix fortes de frustration”, a ajouté Topol, “mais c’est un exemple de trop peu, trop tard.”

Topol a également suggéré que, alors que l’omicron se propage et que de nombreux Américains comptent toujours sur la faible protection fournie par les masques en tissu, le gouvernement fédéral devrait ajouter une offre de masques KN95 aux colis de soins envoyés à chaque ménage.



La source: theintercept.com

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