La collusion entre l’Arabie saoudite et la Russie fait grimper les prix du gaz et aggrave la crise en Ukraine

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Comme la Russie l’a ordonné troupes en Ukraine lundi, les prix du gaz ont atteint leur plus haut niveau en plus de sept ans. Alors que les médias se concentrent sur le conflit en Ukraine, une cause majeure de la flambée des prix du gaz est passée sous silence : le partenariat de Moscou avec l’Arabie saoudite s’est considérablement développé ces dernières années, accordant aux deux plus grands producteurs de pétrole au monde la capacité sans précédent de s’entendre sur le pétrole décisions d’exportation. La relation du royaume du désert avec les États-Unis s’est refroidie entre-temps, comme l’a démontré plus tôt ce mois-ci, lorsque le président Joe Biden a supplié les Saoudiens d’augmenter la production de pétrole – une décision qui aurait non seulement contribué à atténuer la hausse de l’inflation et des prix du gaz, mais aussi réduit les profits extravagants de la Russie au milieu de son agression contre l’Ukraine. Le roi saoudien a refusé.

Les relations saoudiennes et russes se sont épanouies sous le dirigeant de facto de l’Arabie saoudite, le prince héritier Mohammed bin Salman, dont la première rencontre officielle avec le président russe Vladimir Poutine a eu lieu à l’été 2015. MBS a poursuivi la réunion après que le président de l’époque, Barack Obama, a refusé de se rencontrer. avec lui, The Intercept a appris de deux sources connaissant le sujet qui ont obtenu l’anonymat pour décrire des discussions sensibles.

Maintenant, alors que Biden refuse de rencontrer MBS en raison de sa culpabilité dans le meurtre macabre du journaliste Jamal Khashoggi, le prince héritier pourrait revoir un ami à Moscou, qui profite généreusement du refus de MBS d’augmenter la production de pétrole. Des indices du ressentiment de MBS face au refus de Biden de le rencontrer se répandent parfois dans le public, comme ils l’ont fait l’année dernière, lorsque le prince héritier a annulé une réunion avec le secrétaire à la Défense Lloyd Austin avec un préavis d’un jour. Il a plutôt opté pour rencontrer Leonid Slutsky: un grand législateur russe qui a été sanctionné par les États-Unis pour son rôle dans l’invasion russe de la Crimée en 2014. (MBS a annulé la visite d’Austin parce qu’il “attendait un appel du président avant de répondre aux supplications de l’administration”, selon de hauts responsables cités par Martin Indyk, membre du Council on Foreign Relations, dans le magazine Foreign Affairs.)

“Poutine et MBS ont beaucoup en commun, notamment le meurtre de leurs détracteurs au pays et à l’étranger, l’intervention de force chez leurs voisins et la tentative de faire monter les prix du pétrole aussi haut que possible”, a déclaré Bruce Riedel, chercheur principal à la Brookings Institution et ancien analyste de la CIA. avec une expertise au Moyen-Orient, a déclaré dans un e-mail à The Intercept. “Poutine rendra un grand service à MBS s’il envahit l’Ukraine et fait grimper les prix du pétrole.”

En 2015, le prince héritier adjoint de l’époque, MBS, avait fait part aux responsables américains à Riyad de son impatience face à son incapacité à obtenir une rencontre avec Obama, selon les deux sources. Une rencontre très médiatisée avec le président américain aurait été un coup de pub pour MBS, à l’époque encore cadet de son cousin, le prince héritier Mohammed ben Nayef, qui entretenait des relations chaleureuses avec l’administration Obama. Sans cette opportunité, MBS a choisi de rencontrer Poutine en marge du 19e Forum économique international de Saint-Pétersbourg en juin 2015. L’une des sources, une personne ayant des liens étroits avec des responsables du renseignement au Moyen-Orient, a déclaré que MBS avait pris le voyage pour contrarier Obama d’avoir négligé de le rencontrer. (L’ambassade d’Arabie saoudite à Washington n’a pas répondu à une demande de commentaire.)

“Nous considérons la Russie comme un État important dans le monde moderne”, a déclaré MBS à l’époque, selon un compte rendu de la réunion publié par le Kremlin. “Par conséquent, nous travaillerons pour développer les relations bilatérales … dans tous les domaines.”

Le mois suivant, en juillet 2015, John Brennan, alors directeur de la CIA, a réprimandé MBS pour ses récents contacts avec Poutine, selon un procès intenté par l’ancien haut responsable du renseignement saoudien Saad Aljabri. MBS est allé jusqu’à encourager Poutine à intervenir dans la guerre civile syrienne, selon le procès. Dans le conflit sanglant qui a suivi, les forces russes ont tué des milliers de civils syriens.

En septembre 2016, l’Arabie saoudite a signé un accord avec la Russie pour coopérer sur les marchés mondiaux du pétrole, laissant entendre qu’elle pourrait limiter la production de pétrole à un moment donné dans le futur. Il s’agissait d’une victoire économique majeure pour la Russie, qui n’avait jamais été admise dans l’Organisation des pays exportateurs de pétrole et serait désormais membre de «l’OPEP Plus» – le plus faisant référence à la Russie – permettant au gouvernement de Poutine de coordonner les décisions de production de pétrole avec d’autres nations membres.

D’ici 2018, L’avertissement de l’Arabie saoudite concernant la limitation de la production de pétrole était devenu une réalité. Cela a vexé le président de l’époque, Donald Trump, qui faisait face à des élections de mi-mandat et à des prix élevés du pétrole – un peu comme Biden l’est aujourd’hui. Mais contrairement à Biden, Trump a entretenu des relations inhabituellement chaleureuses avec les Saoudiens, ayant bouleversé la tradition présidentielle américaine de longue date en sélectionnant Riyad pour sa première visite officielle à l’étranger, prodigué des éloges au jeune prince héritier, autorisé la plus grande vente d’armes à l’Arabie saoudite de l’histoire des États-Unis. , a opposé son veto à la législation bloquant les ventes d’armes et a défendu MBS contre les accusations – y compris du propre directeur de la CIA de Trump – d’implication dans le meurtre de Khashoggi.

MBS s’est conformé à la demande de Trump, augmentant fortement la production de pétrole, ce qui a fait chuter les prix en dessous de 60 dollars le baril. (Aujourd’hui, le pétrole coûte près de 100 dollars le baril.) Puis, pendant la saison électorale de 2020, au milieu du ralentissement de la demande dû à la pandémie, Trump a demandé aux Saoudiens de réduire leur production pour protéger l’industrie américaine du schiste en difficulté. Encore une fois, MBS s’est conformé.

En revanche, les demandes répétées de Biden à l’Arabie saoudite pour augmenter la production de pétrole sont restées sans réponse. Plus tôt ce mois-ci, Biden a discuté « d’assurer la stabilité de l’approvisionnement énergétique mondial » lors d’un appel avec le roi saoudien Salman, le père de MBS, selon une lecture de la conversation publiée par la Maison Blanche. Un détail clé non inclus dans la lecture de la Maison Blanche, mais mentionné dans la version saoudienne, était que le roi Salman « mettait en évidence[ed] le rôle de l’accord historique OPEP Plus… et l’importance de maintenir l’accord », faisant référence au pacte avec la Russie pour coordonner les décisions de production de pétrole.

La semaine dernière, la Maison Blanche a envoyé son coordinateur pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, Brett McGurk, à Riyad pour “discuter d’une approche collaborative de la gestion des pressions potentielles du marché résultant d’une éventuelle invasion russe de l’Ukraine”, selon une note de voyage publiée par le Conseil national de sécurité. Le gouvernement saoudien n’a pas publié de déclaration équivalente sur la visite de McGurk. “Probable [the visit] ne s’est pas inscrit comme une question d’importance pour le gouvernement, ce qui est révélateur en soi », a déclaré le Dr Ellen Wald, chercheuse principale non résidente au Conseil de l’Atlantique.

“Alors que l’administration Biden traite l’Arabie saoudite comme un partenaire, Riyad semble plus désireux de satisfaire Poutine que Biden”, a déclaré Trita Parsi, vice-présidente exécutive du Quincy Institute.

Les opposants aux mesures de responsabilisation pour l’Arabie saoudite prétendent souvent qu’ils pourraient conduire le royaume dans les bras de concurrents américains. À l’époque où le Congrès débattait de la sanction de l’Arabie saoudite, un ancien assistant de MBS, Turki Aldakhil, a proféré une menace pas si subtile dans le média saoudien Al Arabiya. “Imposer tout type de sanctions à l’Arabie saoudite par l’Occident amènera le royaume à recourir à d’autres options”, a averti Aldakhil. “La Russie et la Chine sont prêtes à répondre aux besoins militaires de Riyad… les répercussions de ces sanctions comprendront une base militaire russe à Tabuk, au nord-ouest de l’Arabie saoudite.”

Mais l’Arabie saoudite est déjà assez clairement dans le coin de la Russie sur le plan économique ; et toute tentative de Riyad d’accueillir la présence militaire russe serait extrêmement complexe et coûteuse pour les Saoudiens, selon les experts.

“La réalité pratique de l’Arabie saoudite transformant son armée à partir de décennies d’équipements et de technologies de fabrication militaire américaine serait extrêmement coûteuse, difficile et chronophage”, a déclaré Douglas London, officier supérieur des opérations à la retraite de la CIA et auteur de “The Recruiter: Spying and the Lost Art of American Intelligence », a déclaré The Intercept dans un e-mail. Londres, qui a beaucoup servi au Moyen-Orient au cours de ses 34 années au sein de la CIA, a déclaré que le mélange de technologies militaires russes et chinoises avec des équipements américains entraînerait également d’importants problèmes d’interopérabilité. “Le flirt du royaume avec les rivaux de l’Amérique consiste en grande partie à feindre une plus grande indépendance en matière de sécurité et à envoyer un message.”

L’Arabie saoudite n’a pas sa propre armée avancée, dépendant fortement des États-Unis non seulement pour l’équipement militaire mais aussi pour son entretien. Bien que cela donne à Washington beaucoup de poids pour traiter le royaume du désert comme un « paria », comme le candidat Biden a promis de le faire, son administration n’a pas fait grand-chose pour tenir l’Arabie saoudite responsable d’une série de violations des droits de l’homme, du meurtre de Khashoggi à la famine. et le bombardement d’innombrables civils au Yémen.

Aujourd’hui, par exemple, l’administration Biden a annoncé de nouvelles sanctions contre les financiers houthis, une décision qui, selon les défenseurs des droits de l’homme, aggraverait la crise humanitaire en entravant les importations civiles. Sarah Leah Whitson, directrice exécutive de Democracy for the Arab World Now, a déclaré à The Intercept : « Que l’administration Biden ait réimposé des sanctions qu’il y a quelques mois à peine, elle a condamnées comme inhumaines et inefficaces, c’est tout ce que vous devez savoir sur son engagement en faveur des droits de l’homme. .”



La source: theintercept.com

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