La contraception masculine est-elle enfin à portée de main ?

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Avec la décision attendue de la Cour suprême d’annuler Roe v. Wade menaçant de restreindre considérablement les droits reproductifs des femmes, cela peut sembler un moment étrange pour rapporter de bonnes nouvelles sur le contrôle des naissances masculines. Néanmoins, des chercheurs ont récemment annoncé que les essais de contraception masculine sur des souris avaient été couronnés de succès, avec une efficacité de 99 % pour prévenir la grossesse.

La nouvelle pilule, créée par une équipe de l’Université du Minnesota, empêche les protéines de se lier à la vitamine A, essentielle à la fertilité et à la virilité des mammifères. En plus du fait que le médicament est pratiquement capable de bloquer toutes les grossesses, les chercheurs ont déclaré que la pilule n’avait aucun effet secondaire apparent. Les résultats ont été partagés en mars lors de la réunion annuelle de l’American Chemical Society.

“La plupart des contraceptifs sont conçus pour les personnes ayant des utérus, laissant peu d’options de prévention de la grossesse pour celles qui ont des testicules”, a noté Corryn Wetzel, journaliste scientifique indépendante, écrivant dans The Smithsonian.

Le sexisme derrière le contrôle des naissances est flagrant. Pourquoi les femmes supportent-elles la majeure partie du fardeau de la prévention de la grossesse? Les chercheurs ont traditionnellement accordé beaucoup plus d’attention au contrôle des naissances pour les femmes que pour les hommes, reconnaissent les chercheurs en contrôle des naissances masculins – des pilules aux patchs en passant par les dispositifs intra-utérins. Voir les hommes élargir les options de contrôle des naissances, y compris en prenant plus de responsabilités, est essentiel, surtout maintenant.

Lorsque des souris mâles ont reçu le médicament par voie orale pendant seulement quatre semaines, les chercheurs ont découvert que leur nombre de spermatozoïdes avait tellement chuté qu’ils devenaient stériles. Pourtant, lorsque l’équipe a cessé de doser les animaux, les effets du médicament se sont inversés : les souris ont retrouvé une virilité normale en quatre à six semaines.

Selon le résultat des essais sur l’homme, le médicament pourrait bientôt être la première forme efficace de contrôle des naissances pour ceux qui ont des testicules en dehors des préservatifs ou des vasectomies. Pourquoi a-t-il fallu si longtemps ?

“Les scientifiques essaient depuis des décennies de développer un contraceptif oral masculin efficace, mais il n’y a toujours pas de pilules approuvées sur le marché”, a déclaré Md Abdullah al Noman, chimiste à l’Institut de découverte et de développement thérapeutiques de l’Université du Minnesota, qui a travaillé en étroite collaboration. sur le développement du médicament.

Parce que ce contraceptif est non hormonal, il est susceptible d’avoir moins d’effets secondaires, selon les chercheurs. Les tentatives antérieures de pilules contraceptives masculines fonctionnaient en grande partie en bloquant la testostérone, ce qui peut entraîner une dépression, une prise de poids et une diminution de la libido. Même lorsque les scientifiques ont super-dosé les souris avec le nouveau médicament, les rongeurs semblaient se débrouiller très bien, a noté Noman.

“Lorsque nous sommes allés à une dose même 100 fois supérieure à la dose efficace, le composé n’a montré aucune toxicité”, a déclaré Noman à Alex Wilkins dans New Scientist. Les chercheurs soulignent que le succès du médicament chez les rongeurs ne garantit pas le même résultat chez l’homme, c’est pourquoi les scientifiques – et les militants promouvant les droits reproductifs – surveilleront de près les essais cliniques sur l’homme.

“La plupart des contraceptifs féminins ciblent les hormones sexuelles telles que l’œstrogène et la progestérone”, a expliqué Noman. “Des efforts ont été faits pour développer des pilules contraceptives masculines en ciblant l’hormone sexuelle masculine, la testostérone.”

Comme indiqué, les effets secondaires de la prise de poids, de la dépression et de l’augmentation des niveaux de LDL ont fait de la testostérone un mauvais choix. « Étant donné que les hommes n’ont pas à subir les conséquences de la grossesse, le seuil des effets secondaires des pilules contraceptives est plutôt bas. C’est un grand obstacle au développement d’un contraceptif masculin. C’est pourquoi nous essayons de développer des pilules contraceptives non hormonales pour éviter les effets secondaires hormonaux », a déclaré Noman.

Le professeur Richard Anderson, Ph.D., professeur de sciences de la reproduction clinique qui n’a pas participé à la recherche, a déclaré à Medical News Today : « L’approche hormonale de la contraception masculine continue d’être développée, mais les hommes fabriquent des millions de spermatozoïdes à chaque instant, et cela doit être complètement arrêté. Anderson, directeur adjoint du Centre écossais pour la santé reproductive à l’Université d’Édimbourg, a ajouté que bien qu’il y ait eu «des approches très prometteuses pour une méthode non hormonale… souvent, celles-ci n’ont pas fonctionné ou ont eu des problèmes de sécurité lorsque les études ont quitté le laboratoire. /modèles animaux aux humains.

Les professionnels de la santé espèrent que les récentes percées en matière de contraception masculine permettront aux personnes de tous les sexes de prendre le contrôle de leur santé reproductive. Pendant ce temps, un autre contraceptif masculin, un gel frotté quotidiennement sur l’épaule, est actuellement en essai clinique.

“Notre bilan en tant que genre pour assumer la responsabilité du contrôle des naissances n’est pas stellaire”, a déclaré Jesse Mills, directeur de la clinique pour hommes de l’UCLA, à Healthline, dans un euphémisme colossal. “Les femmes sont largement plus nombreuses que les hommes à subir des procédures de stérilisation chirurgicale, même si une ligature des trompes féminine est beaucoup plus invasive qu’une vasectomie”, a déclaré Mills. “J’ai hâte de voir ce que les essais sur l’homme montreront.”

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/24/is-male-birth-control-finally-at-hand/

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