La coopération transfrontalière des PECO, clé de la compétitivité et du leadership en matière d’innovation

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Les pays d’Europe centrale et orientale – Autriche, Bulgarie, Croatie, République tchèque, Hongrie, Pologne, Roumanie, Slovaquie et Slovénie – et en particulier les pays de la vallée du Danube ont le potentiel de se propulser au premier rang du leadership européen en matière d’innovation dans les années à venir.

Le GLOBSEC Tatra Summit Insight Report 2021, est un véritable signal d’alarme pour les pays CEE9. La plupart des membres du groupe ne sont pas performants sur l’indice de transformation stratégique (STI) de GLOBSEC. Le classement est le suivant : Slovénie (57,0), République tchèque (56,0), Pologne (51,9), Hongrie (51,2), Slovaquie (47,8), Croatie (41,1), Roumanie (40,3) et Bulgarie en dernière position (35,6). Pourtant, il faut souligner que « l’Autriche défend son rang de meilleure performance, avec un score global de 63,9 points. La valeur de l’indice 63,9 est interprétée comme étant presque à 2/3rd point entre le moins bon et le plus performant de l’échantillon entre 2010 et 2018 […]”. Bien qu’il y ait une légère progression d’une année sur l’autre, elle n’est pas significative. Avec la sortie prochaine d’une version mise à jour de l’index, vient l’occasion d’initier des changements.

L’Europe vise à être un pionnier et un leader dans le domaine de l’innovation. Cependant, elle est en retard sur ses homologues américain (487) et chinois (301), avec moins de 100 licornes (une start-up valorisée à un milliard de dollars ou plus) comme le montrent les dernières données de Statista. Le directeur général de la direction de la recherche et de l’innovation de l’UE, Jean-Eric Paquet, a déclaré à Sifted dans une interview : “L’EIC devrait devenir l’usine de licornes d’Europe, nous créons peut-être le plus grand fonds d’actions de haute technologie en Europe.” La Commission européenne a adopté le programme de travail du Conseil européen de l’innovation, le 9 février 2022, ouvrant des opportunités de financement d’une valeur de plus de 1,7 milliard d’euros en 2022. Le Conseil européen de l’innovation a été lancé en mars 2021 dans le cadre du programme Horizon Europe et dispose d’un budget de plus de 10 milliards d’euros pour la période 2021 et 2027.

Alors que les pays européens sortent des restrictions et du ralentissement économique imposés par la pandémie de COVID-19, une opportunité pour le CEE9 se présente. Des mesures pour un environnement de croissance favorable à l’innovation et au développement des start-ups doivent être mises en place au niveau régional. L’innovation est essentielle pour permettre à la région de se développer, de rattraper ses voisins occidentaux et d’aider l’Europe à devenir un concurrent sérieux sur la scène internationale.

Si l’on regarde le plan de relance et de résilience de la Slovaquie, « 43 % du plan soutient les objectifs climatiques et 21 % du plan soutient la transition numérique ». Des parts similaires sont observables dans les plans de relance d’autres pays d’Europe centrale et orientale, ce qui est une exigence au niveau de l’UE. Avec les financements et les mesures politiques disponibles, travailler à un écosystème innovant contribuera à jeter les bases d’un nouveau modèle de croissance économique futur, plus durable et plus intelligent. Ainsi, aider l’Europe à s’affirmer comme un leader de l’innovation.

De plus, le moment est plus crucial que jamais : avec la guerre qui fait rage en Ukraine, les projecteurs sont braqués sur la région. Une conséquence directe de la réagression russe de l’Ukraine est la fuite des cerveaux, non seulement de l’Ukraine mais aussi de la Russie et de la Biélorussie. Selon le New York Times, « Au 22 mars (2022), un groupe commercial de l’industrie technologique russe estimait qu’entre 50 000 et 70 000 travailleurs de la technologie avaient quitté le pays et que 70 000 à 100 000 supplémentaires suivraient bientôt. Ils font partie d’un exode beaucoup plus important de travailleurs de Russie, mais leur départ pourrait avoir un impact encore plus durable sur l’économie du pays.

Il est nécessaire de surveiller ce déplacement de travailleurs et d’affirmer ses effets potentiels sur les pays de l’UE et hors UE. Il s’agit d’un potentiel pour les PECO, les pays slaves et voisins, les entreprises, les établissements d’enseignement et les groupes de réflexion d’accueillir à bras ouverts une main-d’œuvre hautement qualifiée et de délocaliser des entreprises à fort potentiel d’innovation, s’ajoutant au pool local.

Le flux de réfugiés comprend également des opposants politiques, sans parler des réfugiés en général, qui ne doivent pas être omis. Selon un article de mars 2022 de The Economist, « les émigrés russes sont à l’origine de certaines des start-ups numériques les plus prospères au monde, telles que Revolut, une application de banque mobile basée à Londres et cofondée par Nikolaï Storonski”.

En un mot, exploiter le potentiel d’innovation de la région pourrait être une contribution essentielle à la reconstruction de l’Ukraine d’après-guerre. En outre, le retour en toute sécurité des populations déplacées dans leurs foyers en Ukraine sera un atout pour favoriser la poursuite de la coopération innovante intra et interrégionale.

Néanmoins, la crise actuelle du coût de la vie, due à la flambée des prix de l’énergie et à la forte inflation ―conséquences directes de la crise du COVID-19, aggravée par la guerre en Ukraine― écarte l’innovation des priorités d’investissement des États membres . Le financement est, naturellement, un élément clé de tout programme d’innovation pour la région. Avec de tels freins en route, 2022 pourrait ne pas être le coup de pouce de l’innovation.

Il est grand temps de favoriser un environnement propice à l’innovation dans la région, en donnant aux entrepreneurs locaux les clés pour concrétiser leurs projets et se tourner vers l’avenir. Tout cela, dans le contexte actuel, doit se faire dans un esprit fraternel avec les citoyens des pays voisins à l’Est fuyant soit la destruction de leurs maisons, soit un gouvernement oppressif.

La collaboration et la coopération transfrontalière sont des moyens de connecter les gens, d’apprendre les uns des autres, de développer des liens régionaux plus solides, contribuant à une compétitivité accrue et, espérons-le, à la reconstruction d’une Ukraine plus forte. En d’autres termes, travailler ensemble pour mettre les pays d’Europe centrale et orientale sur la carte, pour un motif plus percutant qu’une guerre brutale.

La source: www.neweurope.eu

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