La crise des opioïdes n’a pas disparu. C’est juste passé sous terre.

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Quand je me suis renseigné sur la consommation de médicaments sur ordonnance de ma mère, elle est passée sur la défensive.

Ecrire sur le livre Le moins d’entre nous : véritables histoires d’Amérique et d’espoir au temps du fentanyl et de la méthamphétamine m’avait offert l’occasion de lui poser des questions sur son apport actuel, un sujet qu’elle évite habituellement. J’étais particulièrement intéressé de connaître son utilisation d’opioïdes.

“Eh bien, je viens de prendre un opioïde,” dit-elle avec perplexité. Le terme sonnait extraterrestre s’échappant de ses lèvres. Elle les appelle généralement « pilules contre les maux de tête », rendant inoffensifs les produits pharmaceutiques qui reposent en permanence sur sa table de chevet. Elle les imagine comme l’équivalent de l’aspirine de tous les jours, plutôt que comme des substances addictives qui ont altéré son esprit et son corps au fil du temps.

À soixante-neuf ans, ma mère n’est plus que l’ombre d’elle-même. Elle souffre d’une démence précoce et vit dans un état mental brumeux, comme si elle était coincée en permanence en se réveillant d’une sieste. Elle est trop somnolente et faible pour quitter son canapé, sauf une vingtaine de minutes par jour pour aller aux toilettes et se laver. Elle passe le plus clair de son temps assise dans le noir à regarder la télévision. La seule fois où elle a quitté la maison au cours des deux dernières années, c’était via une civière, alors que les ambulanciers l’ont transportée à l’arrière d’une ambulance, pour la conduire à l’hôpital pour traiter son infection au COVID-19.

Les opioïdes ont fait disparaître sa douleur causée par l’arthrite, mais ils ont également fait disparaître presque tout le reste. C’est un marché faustien.

Non pas qu’elle soit d’accord. Aucun argument ne la persuade jamais d’arrêter, et la couper s’est avérée une tâche impossible, surtout après la mort de mon père. On lui a d’abord prescrit des opioïdes pour une période de trois mois. Elle est maintenant dans sa deuxième décennie.

“Je ne pense pas vraiment que la dépendance soit un gros problème si c’est pour les bonnes raisons”, m’a-t-elle dit. « Si ça m’aide, et alors ? »

“Cela ressemble exactement à quelque chose qu’un toxicomane dirait”, ai-je répondu. Elle soupira et se tut.

Pendant la majeure partie de ce siècle, le silence a régné comme l’attitude par défaut des Américains à propos de la dépendance aux opioïdes. Lorsque Los Angeles Times le journaliste Sam Quinones a présenté pour la première fois Le moindre d’entre nousprécurseur de, Dreamland: La véritable histoire de l’épidémie d’opiacés en Amérique, aux éditeurs de livres, il n’a pas trouvé preneur. La dépendance aux analgésiques n’est guère un sujet sexy, et peu de gens ont alors compris à quel point ils deviendraient répandus.

Le premier livre de Quinones, finalement publié en 2015, valait la peine d’attendre. Pays de rêve est un récit captivant de la dépendance secrète des États-Unis qui se faufile à travers l’histoire complexe de l’industrie des analgésiques, à la fois légale et illicite, et documente les principaux acteurs derrière les laboratoires, les sociétés et les cartels.

Pays de rêve raconte également des histoires personnelles poignantes comme celle de ma mère – des histoires de gens ordinaires souffrant de problèmes de douleur chronique qui ont été surprescrits par leurs médecins comme analgésiques de type héroïne, qui eux-mêmes étaient pompés et préparés par l’armée d’influenceurs de pilules de Big Pharma.

Le cycle cruel était une bonne affaire pour Purdue Pharma, les fabricants d’OxyContin, et ses propriétaires, la famille ploutocratique Sackler. Au fur et à mesure que leur richesse augmentait de façon exponentielle, le nombre de personnes qui sont devenues désespérément dépendantes ou qui sont décédées d’une overdose a augmenté de façon exponentielle. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont estimé que 500 000 personnes sont mortes de surdoses d’opioïdes sur deux décennies à partir de 1999.

Pays de rêve et d’autres révélations ont aidé les Américains à prendre conscience du fait que les opioïdes ruinaient des vies individuelles, des familles et des communautés entières – en particulier dans les villes de cols bleus et les zones rurales déjà ravagées par la consolidation des entreprises, la mondialisation et la fuite des capitaux à l’ère néolibérale.

Le terme « crise des opioïdes » faisait partie du lexique au moment où Donald Trump a été élu en 2016. Le président a déclaré qu’il s’agissait d’une urgence de santé publique un an plus tard, notant que les surdoses avaient rejoint la violence armée et les accidents de voiture comme principale cause de décès. . Le vaste projet de loi sur les opioïdes qu’il a signé en 2018, le SUPPORT for Patients and Communities Act, a promis 1,8 milliard de dollars de subventions de l’État pour aider à faire face à la crise, y compris la fourniture d’un traitement davantage fondé sur des preuves pour les toxicomanes.

Les gouvernements des États et locaux, les hôpitaux et les particuliers ont ciblé Purdue Pharma avec des milliers de poursuites judiciaires pour son rôle dans l’épidémie. La société a plaidé coupable à des accusations criminelles fédérales pour avoir occulté les propriétés addictives d’OxyContin et pour avoir sollicité des prescripteurs à grand volume. En septembre, un tribunal des faillites a finalement dissous l’entreprise et négocié un règlement d’une valeur de plusieurs milliards de dollars qui indemnisera 130 000 personnes souffrant de toxicomanie ou dont des proches sont décédés d’une overdose.

Mais c’est un réconfort plutôt froid compte tenu de l’ampleur stupéfiante de la crise qui, en plus du bilan humain, a coûté au pays des milliards de dollars, y compris le financement de l’application des lois, des traitements et des services sociaux. L’accord de faillite protège également les Sackler d’une nouvelle responsabilité financière. Ils font toujours partie des familles les plus riches des États-Unis.

Pendant ce temps, le projet de loi SUPPORT de l’administration Trump a renforcé la répression contre les médecins qui ont prescrit des opioïdes et a commencé à financer des programmes draconiens de surveillance des médicaments sur ordonnance. De nos jours, les médecins, craignant des sanctions, commencent à sous-traiter leur prise de décision à des programmes automatisés comme NarxCare, un ensemble de bases de données et d’algorithmes qui attribue automatiquement à chaque patient un score de risque de surdose unique et complet. (Imaginez la stratégie prédictive de lutte contre le crime du film Rapport minoritaire, mais pour prescrire des médicaments légaux.) Mais les utilisateurs sont déjà accros, et beaucoup se tournent ailleurs.

Le moindre d’entre nous est une suite douloureuse, car c’est un aveu que nous n’avons pas vaincu la dépendance nationale aux opioïdes. Loin de là. Quinones démontre de manière convaincante que le problème s’est simplement déplacé sous terre, passant du cabinet du médecin aux ruelles ou à Internet, où les utilisateurs achètent des médicaments auprès de fournisseurs de produits chimiques mexicains ou chinois louches.

Les prescriptions d’opioïdes ont chuté d’au moins 60 % par rapport à il y a dix ans, mais la demande ne s’est pas arrêtée soudainement avec le manque d’approvisionnement. Ceux qui recherchent des effets similaires se tournent de plus en plus vers les sommets du fentanyl et d’autres drogues synthétiques. Ces drogues de rue sont omniprésentes car elles donnent un coup de fouet au corps et sont bon marché à fabriquer. Il y a quelques années, des traces de fentanyl ont commencé à apparaître dans la méthamphétamine, la cocaïne et l’héroïne pour rendre ces drogues plus fortes – ce que Quinones appelle la «poussière magique du trafiquant de rue».

La nouvelle récolte de drogues synthétiques de la rue elles-mêmes est particulièrement nocive pour le corps humain. Quinones soutient qu’ils ravagent actuellement le cerveau du pays, entraînant une augmentation des maladies mentales et une forte augmentation du nombre de sans-abri. Les utilisateurs de méthamphétamine P2P synthétique, qui est produite avec un liquide clair appelé phényl-2-propanone, ont des hallucinations et des délires, voire des lésions cérébrales à long terme. Le fentanyl est encore plus mortel en raison de sa puissance. Si le fabricant bâcle la recette, une petite quantité peut facilement tuer ses utilisateurs. Il n’est pas étonnant que sur les 50 000 personnes décédées dans des surdoses d’opioïdes en 2019, près de 73 % des cas impliquaient des drogues synthétiques.

Le nombre de morts a encore explosé depuis le début de la pandémie de COVID-19 au début de 2020. Pour beaucoup, la quarantaine et la distanciation sociale ont exacerbé les sentiments d’anxiété, d’isolement et d’aliénation. Plus de 90 000 personnes sont mortes d’une overdose de drogue l’année dernière, selon le CDC, et pour les douze mois se terminant le 3 octobre 2021, ce nombre était de près de 100 000.

Mon neveu de vingt-deux ans, qui vit avec ma mère, est à la fois un consommateur et un trafiquant de diverses drogues synthétiques — principalement la première, c’est pourquoi il a volé des milliers de dollars à ma famille au cours des dernières années et accumulé une longue feuille de rap : vol, agression, contrefaçon, DUI, possession d’armes à feu illégales, etc. Il y a actuellement un mandat d’arrêt contre lui pour avoir sauté son procès pour un crime de possession de méthamphétamine, mais la police ne semble pas pressée de l’arrêter. Les procureurs me disent qu’il y a trop de cas comme celui de mon neveu à gérer, et qu’il y a de plus gros poissons à fouetter.

Peut-être, mais en attendant, il consomme tranquillement des opioïdes illégaux dans la chambre du fond de ma maison d’enfance pendant que ma mère ingère le type légal dans le salon.

Il est naturel de vouloir trouver quelqu’un ou quelque chose à blâmer pour cette nouvelle itération de la dépendance aux opioïdes. Mais maintenant que les Sacklers sont hors de vue, choisir un méchant singulier est plus difficile.

En conséquence, Quinones a du mal à attribuer définitivement le blâme. Tout au long de Le moindre d’entre nous, il vise une variété de cibles : nos faibles cerveaux avides de plaisir, une société de consommation inondée de marketing de masse qui « nous prépare à la dépendance » et l’égoïsme de notre société. “Notre épidémie de dépendance aux opioïdes n’était qu’une expression extrême d’une culture dans laquelle, à bien des égards, j’ai gagné la bataille contre nous”, écrit-il.

De façon moins convaincante, il ne trouve rien à redire au capitalisme. Pas vraiment. Il est nostalgique du capitalisme d’antan, qui a « perdu sa concurrence » dans l’après-guerre froide. Maintenant, « le capitalisme s’est penché vers l’agglomération du profit et du pouvoir entre les mains de relativement peu de personnes », écrit Quinones. En vérité, cela fait partie de l’histoire d’origine du capitalisme – cela n’a pas changé après la chute de l’Union soviétique.

En réalité, Le moindre d’entre nous se double d’une illustration de l’endurance et de la capacité du capitalisme à pivoter et à s’adapter avec agilité aux nouvelles incitations perverses du marché. Exemple concret : une fois que Purdue Pharma a disparu, une nouvelle version plus meurtrière a pris sa place sous la forme d’un réseau lâche et dispersé de trafiquants qui préparent des substances contenant de la méthamphétamine et du fentanyl à bon marché dans les mélangeurs Magic Bullet.

« Le fentanyl a bouleversé le monde traditionnel de la drogue tout comme Amazon et Uber ont bouleversé le commerce de détail et les taxis et a été une aubaine pour les trafiquants et les vendeurs de rue. N’importe qui pourrait être un pivot du fentanyl », écrit Quinones. En d’autres termes, le marché des opioïdes est désormais largement le domaine de la petite bourgeoisie plutôt que des grandes entreprises. Mais quelques-uns en profitent encore tandis que les autres souffrent.

Le moindre d’entre nous a raison lorsqu’il soutient que les États-Unis ont besoin de moins d’individualisme, de communautés plus unies, d’un système de santé plus complet et de programmes de traitement de la toxicomanie innovants. Mais pour y arriver, nous devons également travailler pour créer un système politique et économique qui place les gens avant les profits.

Ce ne sera pas facile parce que le capitalisme, en fin de compte, est une sacrée drogue.



La source: jacobinmag.com

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