La crise du COVID-19 en Chine | Drapeau rouge

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Une augmentation des cas de COVID-19 et des manifestations à l’intérieur de la Chine présente un dilemme pour le Parti communiste au pouvoir.

Le régime a depuis longtemps adopté une stratégie réussie d’élimination du virus. Contrairement aux États-Unis, où un cadre politique « le profit avant le peuple » a souvent dominé, entraînant plus d’un million de morts, la politique de la Chine a évité la mort massive. Bien qu’elle ait quatre fois la population des États-Unis, la Chine a signalé un peu plus de 5 000 décès.

“Même en tenant compte de la sous-estimation propagandiste des chiffres chinois, la Chine de Xi a clairement mieux réussi à protéger sa population des pires effets du virus que n’importe quel pays occidental”, a noté l’historien Adam Tooze la semaine dernière. “En conséquence, on ne saurait trop le dire, l’espérance de vie de la Chine a dépassé celle des États-Unis en 2021, un véritable marqueur historique.”

Pourtant, trois ans après le début de la pandémie, la Chine semble mal préparée à faire face à sa plus grave épidémie à ce jour. Selon les données de l’OCDE, le pays compte moins de quatre lits de soins intensifs pour 100 000 habitants, contre 9,4 en Australie et 34 en Allemagne, et un ratio infirmière-population qui représente peut-être un cinquième de la moyenne des pays développés. Sa population âgée a un taux de vaccination relativement faible selon les normes internationales et, en tant que telle, est extrêmement vulnérable.

Le Parti communiste chinois s’est appuyé presque totalement sur les fermetures et un système de quarantaine incroyablement punitif, qui génère un ressentiment croissant qui a explosé dans les manifestations de rue et les émeutes ces dernières semaines.

Commençant en réponse à un incendie dans un immeuble à Ürümqi, la capitale du Xinjiang, dans lequel au moins dix personnes sont mortes – largement imputées aux restrictions COVID qui verrouillent les immeubles d’appartements de l’extérieur et empêchent les services d’urgence d’accéder aux personnes dans le besoin – les manifestations ont pris pour cible les aspects draconiens des mesures COVID-19 qui, selon beaucoup, ne parviennent pas à protéger les vies humaines.

Le 25 novembre, des milliers de manifestants de la majorité han ont envahi les rues d’Ürümqi. Les manifestants ont encerclé les bâtiments gouvernementaux et ont demandé justice pour les victimes de l’incendie, ainsi que l’assouplissement des restrictions COVID pour permettre un meilleur accès à la nourriture et aux services essentiels. Ils ont chanté l’hymne national de la Chine, avec ses paroles : « Levez-vous, ceux qui refusent d’être esclaves !

Les manifestations de solidarité avec les victimes de l’incendie d’Ürümqi se sont propagées dans les grandes villes de Chine continentale du 26 au 29 novembre. Dans la capitale Pékin, au moins un millier de personnes se sont rassemblées le long du troisième périphérique de Pékin, scandant : « Nous sommes tous des Shanghaiens ! Nous sommes tous des habitants du Xinjiang !

À Shanghai, des rassemblements dirigés par des jeunes ont convergé sur Middle Ürümqi Road – du nom de la capitale du Xinjiang – allumant des bougies, déposant des fleurs blanches et tenant des feuilles de papier vierges (en référence à la censure de l’État) sur leurs visages et leurs têtes (le blanc est la couleur traditionnelle de deuil en Chine). Les manifestants ont ouvertement critiqué le Parti communiste et le président Xi Jinping, scandant : « Parti communiste ! Démissionner! Xi Jinping! Démissionner!”

Des manifestations d’étudiants ont eu lieu dans plus de 50 campus universitaires, y compris un certain nombre d’universités d’élite, telles que l’Université Tsinghua et l’Université de Pékin. Des séquences vidéo montrent des étudiants chantant “L’Internationale” et scandant “La liberté prévaudra!”

Dans des villes comme Lanzhou, Wuhan et Guangzhou, des manifestants se sont affrontés avec la police et ont détruit des tentes et des cabines de test COVID-19. Les forces de sécurité ont réagi en érigeant des barricades, en fermant des campus universitaires, en déployant du gaz poivré et en procédant à des arrestations massives. Au 30 novembre, des centaines de camionnettes, de VUS et de véhicules blindés du gouvernement étaient stationnés dans les grandes villes ; la police et les forces paramilitaires effectuaient des contrôles d’identité des citoyens et fouillaient les téléphones portables, recherchaient des applications étrangères, des photos des manifestations ou d’autres preuves que des personnes avaient participé ; les mentions en ligne des manifestations ont été supprimées par les censeurs du régime.

“Il n’y a rien eu de tel à cette échelle et si ouvertement anti-gouvernemental en Chine depuis plus de trois décennies”, déclare Bai Zhi*, un militant de longue date, au téléphone depuis l’extérieur du continent.

« La Chine a connu des vagues de protestations et de grèves à grande échelle dans les années 1990, 2000 et au début des années 2010. Mais ces actions ont été localisées et les manifestants ont eu tendance à éviter de critiquer le gouvernement national. Au lieu de cela, ils ont blâmé les responsables locaux ou les employeurs dans l’espoir d’éviter la répression et de persuader le gouvernement national de prendre leur parti dans les conflits. Pas depuis 1989 [Tiananmen Square] y a-t-il eu des manifestations à l’échelle nationale ?

En effet, de larges pans de la population ont commencé à perdre confiance dans la capacité du régime à gérer le COVID-19.

En 2020 et 2021, COVID zéro a été largement couronné de succès, avec un soutien public écrasant pour les mesures sanitaires. Au cours de l’année 2022, cependant, Bai Zhi affirme qu’une série d’incidents ont sapé la confiance dans la stratégie : de nombreuses villes ont été bloquées pendant des mois d’affilée ; un nombre incalculable de personnes sont tombées gravement malades et sont décédées après avoir été enfermées chez elles, incapables d’accéder à des soins médicaux ; les suicides sont en hausse ; les tests obligatoires sont devenus des événements super-diffuseurs ; un bus transportant des patients infectés vers une installation de quarantaine s’est écrasé, tuant 27 personnes ; et les « grands blancs » – les fonctionnaires et les policiers en combinaison blanche de protection contre les matières dangereuses – sont passés de héros nationaux incarnant le bien collectif à des exécutants impersonnels de politiques brutales, qui frappent régulièrement des individus en public.

La consolidation du pouvoir de Xi Jinping pour un troisième mandat historique a également étouffé toute illusion sur les changements politiques en cours au sein du PCC. Conjuguées à un ralentissement de la croissance économique, à la hausse du chômage des jeunes (près de 20 % chez les 16 à 24 ans) et à la diminution des perspectives d’emploi, l’incertitude et la douleur économiques se font sentir sur des segments plus larges de la population.

“La majorité des gens dans la rue pensent que le COVID est une menace et doit être traité de manière adéquate”, dit-il. « Mais ils pensent aussi que leurs moyens de subsistance doivent être satisfaits. Le PCC ne réussit ni l’un ni l’autre.

Pour maintenir les profits industriels, l’État a mis en place une série de politiques inhumaines. Eli Friedman, écrivant dans le Critique de Bostonl’appelle le système de « boucle fermée », qui permet aux capitaux de circuler librement tandis que la mobilité humaine est réduite au strict minimum dans le but de contenir le virus tout en maintenant la croissance économique :

«La fabrication en boucle fermée exige que les travailleurs entrent dans l’usine et y restent – mangeant, dormant et travaillant uniquement dans l’enceinte de l’usine … Pendant ce temps, le régime de travail à domicile que subissent les cols blancs est essentiellement une boucle fermée organisée au niveau du ménage.

Mais de nombreux habitants pauvres et de la classe ouvrière des grandes villes ne rentrent dans aucune des boucles fermées, étant des migrants ruraux-urbains empêchés de quitter la ville pour retourner chez eux pendant les fermetures ; ils se voient refuser l’accès aux prestations de l’État telles que l’aide sociale, la nourriture et les médicaments. Ces mesures ont généré des formes de résistance parmi ceux qui sont piégés à l’intérieur (ou à l’extérieur) de la boucle fermée.

Des émeutes de la faim se sont produites à la périphérie de Shanghai après que des travailleurs migrants dans des logements informels aient passé des semaines sans revenu ni livraison de nourriture fournie par l’État. Dans au moins un incident signalé, ils ont réquisitionné un camion de légumes et distribué les marchandises librement à une foule rassemblée.

L’exemple le plus dramatique de la résistance de la classe ouvrière au système en boucle fermée a éclaté à l’usine d’assemblage d’iPhone de Foxconn les 22 et 23 novembre. L’usine du Henan, la capitale provinciale de Zhengzhou, emploie plus de 200 000 travailleurs et représente 60 % des exportations de la province. Les travailleurs se sont révoltés lorsque l’entreprise a tenté de les empêcher de quitter l’usine après la détection du COVID.

Des séquences vidéo montrent des milliers de travailleurs affrontant la police anti-émeute, franchissant des barricades et les jetant sur le personnel de sécurité, avant que des milliers ne soient vus sauter par-dessus les murs et se faufiler entre les clôtures pour s’échapper vers leurs villes natales. Beaucoup ont dû marcher des kilomètres le long des routes et à travers les champs sans nourriture ni eau, survivant grâce à la bonne volonté des habitants qui leur ont fourni des vivres et un abri.

Zhengzhou a ensuite été placé sous verrouillage pour tenter de réprimer les émeutes; Foxconn a été contraint d’offrir 10 000 yuans (environ 1 400 dollars américains) et des trajets en bus gratuits aux travailleurs qui souhaitaient quitter l’usine et retourner dans leur ville natale.

“Ce qui a commencé comme un conflit de travail s’est transformé en une émeute qui a attiré l’attention de tout le pays”, explique Bai Zhi. “Les travailleurs de Foxconn ont démontré que si vous tenez tête à l’État et au capital chinois, vous pouvez gagner.”

Le Parti communiste a répondu à la vague de protestations en levant certaines restrictions, telles que les confinements et les tests PCR obligatoires, tout en rejetant la responsabilité sur les politiciens locaux de la mauvaise mise en œuvre de la politique nationale. Entre-temps, la menace de répression a suffi à éloigner les manifestants des rues des grandes villes. Mais rien de tout cela n’a résolu le dilemme auquel l’État chinois est actuellement confronté.

Si Pékin continue de lever les restrictions et laisse le virus circuler librement, la Chine subira une augmentation des cas et des décès. “Une telle catastrophe pourrait provoquer une crise de légitimité encore pire pour l’État chinois, qui a probablement fait partie de leur calcul pour maintenir le COVID zéro”, déclare Bai Zhi. Si l’État tente de supprimer le virus par l’instrument contondant de verrouillages onéreux, cela pourrait générer de nouvelles séries de manifestations de masse et une crise potentielle pour le régime.

“Quelle que soit l’issue de cette crise en cours”, dit Bai Zhi, “elle laissera une marque sur la conscience collective pour les années à venir”.

* Nom changé.

Lam Chi Leung a contribué à cet article.

Source: https://redflag.org.au/article/chinas-covid-19-crisis

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