La crise du logement en Australie

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La crise du coût de la vie est désormais une caractéristique constante de l’actualité et de la vie quotidienne. Les coûts de logement – ​​des hausses de taux d’intérêt faisant grimper les remboursements hypothécaires à la flambée des loyers et des prix des logements – sont devenus l’un des aspects les plus difficiles.

Les données du recensement montrent qu’environ deux personnes sur trois sont propriétaires d’une maison, mais elles contractent des dettes de plus en plus élevées et prennent plus de temps pour rembourser leurs hypothèques. Entre 1996 et 2021, le nombre de personnes ayant remboursé leur prêt immobilier est passé de 42 à 31 %. Le Fonds monétaire international Perspectives de l’économie mondiale a noté que parce que les maisons sont chères et que la dette des ménages est élevée, les Australiens sont désormais les deuxièmes plus susceptibles dans le monde développé de ne pas rembourser leurs hypothèques.

Des recherches de l’Université nationale australienne montrent que le remboursement hypothécaire hebdomadaire moyen a augmenté de 364 $ depuis 2019, pour s’établir maintenant à 864 $. Si la Banque de réserve n’abaisse pas les taux d’intérêt avant la fin de l’année (personne ne prédit qu’ils le feront), le titulaire d’un prêt hypothécaire moyen paiera plus de 900 $ par semaine, soit une augmentation de 80 % en seulement quatre ans. Une personne gagnant le revenu médian dépensera près de 40 % de son revenu pour ce remboursement.

Dans les endroits où le logement est le moins abordable, les gens dépensent déjà une part importante de leur revenu pour se loger. Le rapport ANZ CoreLogic Housing Affordability Report de 2023 a montré qu’en moyenne, les résidents de Sydney devraient consacrer plus de la moitié de leurs revenus au remboursement d’un nouveau prêt hypothécaire.

Dans les grandes villes, les gens s’éloignent des centres-villes aux prix prohibitifs et la qualité des nouvelles constructions diminue. Près de la moitié de la population des cinq plus grandes villes d’Australie vit dans les banlieues extérieures. Mais cela n’est toujours pas bon marché, et cela se fait au prix d’un accès réduit aux infrastructures et aux commodités. L’ouest de Sydney, où la population a considérablement augmenté au cours des dernières décennies, a obtenu de mauvais résultats lors du recensement de la qualité de vie de 2022 dans des domaines tels que l’investissement dans les routes et les écoles, les opportunités d’emploi et la qualité des services publics. À Melbourne, 50 nouvelles banlieues ont été ajoutées à la périphérie de la ville au cours de la décennie jusqu’en 2015. Avec presque aucun accès aux transports en commun, le résident moyen finira par dépenser plus de 15 % de son revenu pour conduire une voiture, selon un enquête de l’Australian Automobile Association.

Ces banlieues ne sont pas non plus équipées pour le changement climatique. Les 2,5 millions d’habitants de l’ouest de Sydney pourraient trouver leurs maisons inhabitables dans les décennies à venir en raison de la chaleur extrême. L’organisation de défense Better Renting a rapporté qu’en Australie, la majorité des appartements atteignent déjà des températures que l’Organisation mondiale de la santé juge dangereuses.

La crise du logement est particulièrement aiguë pour les locataires. Au cours de l’année écoulée, le rapport CoreLogic d’ANZ montre que les loyers des maisons ont augmenté trois fois plus vite que les salaires, tandis que pour les logements, le taux d’augmentation des loyers est six fois supérieur à celui des salaires. Ceux qui gagnent un revenu médian sont obligés de consacrer près d’un tiers de leur salaire au loyer moyen d’un nouveau bail. Pour les ménages gagnant environ 800 $ par semaine, ce chiffre grimpe à la moitié de leur revenu. Le gouvernement travailliste a récemment augmenté le taux maximum d’aide au loyer d’environ 2 dollars par jour, mais les loyers augmentent au double de ce taux.

Dans les capitales, le prix demandé pour les logements a augmenté de 25 % et, dans certaines régions, le nombre est bien plus élevé. Dans le centre de Melbourne, par exemple, les prix unitaires ont grimpé de 40 % en un an. Certaines petites villes et régions ont été encore plus touchées : les endroits les plus inabordables à louer par rapport au revenu sont Hobart, suivis des régions du Queensland et de la Nouvelle-Galles du Sud.

L’augmentation des loyers a relativement peu à voir avec la baisse des taux hypothécaires par les propriétaires. Selon les économistes de la banque ANZ, la principale motivation de la plupart des propriétaires est le fait qu’il y a très peu de locations disponibles. Les propriétaires profitent de la crise pour arnaquer les locataires et augmenter les loyers.

Quiconque a cherché une location au cours des six derniers mois sait qu’elle est presque impossible à trouver. Le taux d’inoccupation est de 1,2 %, ce qui, en plus de compliquer la vie de ceux qui cherchent à déménager, met les locataires sous pression pour qu’ils gardent la tête froide. Les lois sur la protection des locataires sont inadéquates et sachant que vous pourriez recevoir un avis d’expulsion ou une augmentation de loyer, il est difficile de contester les propriétaires et les gestionnaires immobiliers. Les locataires se retrouvent souvent dans des maisons criblées de moisissures toxiques et de problèmes d’entretien à long terme, mais n’ont nulle part où déménager.

En Nouvelle-Galles du Sud, les “offres de loyer”, où les locataires potentiels proposent de payer plus que le loyer indiqué pour garantir une propriété, sont monnaie courante. Les locataires effrénés estiment que dans un marché aussi serré, il n’y a pas d’autre moyen de trouver un logement. Il y a plus de restrictions sur les enchères de loyer dans le Victoria et le Queensland, mais celles-ci n’ont pas réussi à empêcher la pratique.

Dans le passé, les familles de la classe ouvrière pouvaient louer pendant quelques années tout en économisant pour un dépôt sur une maison. Maintenant, cela semble être une chimère pour la plupart des gens. À Sydney, la ville la plus inabordable d’Australie pour acheter une maison, il aurait fallu 4,5 fois le revenu annuel moyen avant impôt pour acheter une maison moyenne en 1970. Il faudrait maintenant plus de douze fois le revenu moyen.

Le stress des hausses des prêts hypothécaires et des loyers fait des ravages. Dans le Queensland, le Conseil des services sociaux a signalé que le nombre de sans-abri a augmenté de 20 % au cours des cinq dernières années. Ceux qui perdent leur logement ont de plus en plus de mal à accéder à de l’aide – la Commission de la productivité a constaté qu’en 2020-2021, 114 000 demandes de services aux sans-abri n’ont pas reçu d’aide.

Deux personnes sur cinq disent que la crise du coût de la vie et la dette personnelle leur causent plus de détresse cette année que l’année dernière, et Suicide Prevention Australia rapporte que ces facteurs de stress, ainsi que l’accès et l’abordabilité du logement, ainsi que le chômage et la sécurité de l’emploi, sont les principaux risques contribuant à l’augmentation des taux de suicide.

Il y a cependant une minorité de personnes qui sont exemptes de ces pressions. Les ultra-riches australiens sont à l’origine d’une augmentation massive du marché de l’immobilier de luxe, les villes australiennes se classant désormais parmi les meilleures au monde pour des ventes de plusieurs millions de dollars. En décembre dernier, le milliardaire de la technologie Scott Farquhar a payé 130 millions de dollars pour un manoir de Point Piper dans la banlieue est de Sydney, battant les records existants pour les prix des maisons. Il n’a pas eu besoin de contracter d’hypothèque.

Harry Triguboff, le propriétaire milliardaire de la société de promotion immobilière Meriton, avec un portefeuille immobilier personnel de près de 10 000 appartements, a pesé sur la crise. Sa solution ? Supprimez la « bureaucratie » qui empêche apparemment les promoteurs, comme lui, de construire de nouvelles maisons et de gagner son prochain milliard.

La crise du logement devient incontrôlable dans tous les coins du pays. L’option de repli qui existait autrefois, le logement social avec des loyers plafonnés, est passée de 9 % de toutes les approbations de logements dans les années 1980 à 1,6 % aujourd’hui. Il n’y a aucune pression sur les propriétaires pour maintenir les loyers à des niveaux abordables. Rien n’est fait pour empêcher les riches de gagner une part toujours croissante du marché du logement grâce aux investissements.

Avoir un toit sûr et stable au-dessus de sa tête devrait être l’une des attentes les plus fondamentales de toute société. La crise actuelle du logement est l’une des illustrations les plus frappantes de l’inhumanité fondamentale du capitalisme.

Source: https://redflag.org.au/article/housing-crisis-across-australia

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