La crise économique du Sri Lanka menace ses entreprises informatiques lucratives | Nouvelles des affaires et de l’économie

0
196

Colombie, Sri Lanka-Il y a eu des jours où le professionnel de la cybersécurité Asela Waidyalankara et ses collègues se sont assis dans les halls des hôtels pour terminer des projets pendant les pannes de courant. D’autres jours, ils ont parcouru Colombo à la recherche de carburant pour les générateurs afin de pouvoir travailler à domicile.

“Nous avons un système de jumelage dans l’entreprise pour nous informer mutuellement de la disponibilité du carburant”, rit Waidyalankara, ajoutant que son entreprise encourage le personnel à faire du covoiturage s’il doit assister à des réunions à Colombo et travailler à domicile lorsque cela est possible.

Avant la pandémie, l’industrie informatique du Sri Lanka employait plus de 120 000 personnes et était la cinquième source de revenus d’exportation pour la nation insulaire de 22 millions d’habitants. Elle était en passe de devenir le premier exportateur d’ici cinq ans et de doubler ses effectifs. Mais avec le gouvernement du président Gotabaya Rajapaksa ayant fait défaut sur sa dette extérieure au début de cette année et des pénuries critiques paralysant l’économie, ces plans sont maintenant en danger car il devient plus difficile de maintenir des opérations commerciales normales.

Les coupures de courant quotidiennes de plusieurs heures sont désormais normales. Les files d’attente de carburant s’étendent sur des kilomètres, parfois si loin qu’une file d’attente en rencontre une autre. Le pays fonctionne sur la base des flux de trésorerie. “Nous utilisons tous les dollars qui arrivent pour acheter les produits essentiels que nous pouvons”, a déclaré le mois dernier Nandalal Weerasinghe, gouverneur de la Banque centrale du Sri Lanka (CBSL).

Le 19 mai, la CBSL a déclaré qu’elle s’attend à ce que l’économie “enregistrer un revers» alors même que le coût de la vie continue d’augmenter – l’inflation en mai était de 39,1 % et les prix du carburant ont plus que doublé depuis le début de l’année.

Une alimentation stable et une connexion Internet fluide, essentielles au bon fonctionnement de l’industrie informatique, sont constamment affectées. “Nous avons des livrables hebdomadaires et mensuels et nous avons parfois du mal à les respecter”, a déclaré Waidyalankara à Al Jazeera. “Nos niveaux de service sont également affectés, par exemple, nous devons répondre à un incident de cybersécurité dans les deux heures, mais avec des coupures de courant et un Internet lent, il est difficile de répondre à ces attentes”, a-t-il déclaré.

Sri Lanka a plusieurs concurrents régionaux dans le secteur informatique, dont l’Inde, le Bangladesh et le Vietnam. “Nous avons passé des années à cultiver des relations avec nos clients, ils sont donc compréhensifs, mais il y a toujours une crainte que notre entreprise soit enlevée et donnée à des concurrents si nous ne pouvons pas maintenir notre livraison et notre qualité”, déclare Waidyalankara.

La crise économique actuelle et l’absence d’un plan cohérent du gouvernement en place pour la résoudre commencent à ébranler la confiance des investisseurs étrangers.

Sanjiva Weerawarana, fondateur et directeur général de WSO2, une société de logiciels sri-lankaise qui a levé 90 millions de dollars auprès de Goldman Sachs en novembre, a déclaré à Al Jazeera que son entreprise a dû rechercher des moyens créatifs de couvrir le risque du pays pour apaiser les investisseurs. Alors que WSO2 a des bureaux dans plusieurs pays, dont les États-Unis, le Royaume-Uni, Dubaï et l’Inde, la société “étendra probablement” sa présence en dehors du Sri Lanka pour renforcer la confiance des investisseurs et assurer la continuité des activités, a déclaré Weerawarana.

Certaines entreprises ont même installé des bureaux temporaires dans des pays voisins comme l’Inde et Dubaï et ont transféré une partie de leur personnel dans ces bureaux pour maintenir la continuité des activités. “Nous n’allons pas délocaliser l’entreprise, mais nous avons temporairement transféré quelques membres du personnel dans un bureau de Dubaï en avril juste pour assurer le bon déroulement des affaires”, a déclaré Weerawarana.

Les files d’attente de carburant s’étendent sur des kilomètres, se heurtant parfois à une autre [File: Jonathan Wijayaratne/Bloomberg ]

Exode des cerveaux

Les dernières années au Sri Lanka ont été difficiles. Un gouvernement anticonstitutionnel de 52 jours en octobre 2018 a ébranlé la confiance des investisseurs et a été suivi quelques mois plus tard par des attentats meurtriers à la bombe le dimanche de Pâques en avril 2019. Et tandis que la migration, en particulier parmi les travailleurs hautement qualifiés comme les ingénieurs en logiciel, les médecins et les infirmières n’est pas rare, les conditions économiques de l’année écoulée, en plus des turbulences qui l’ont précédée, ont accéléré le rythme auquel les Sri Lankais recherchent des pâturages plus verts.

La crise économique actuelle a rendu le coût de la vie exorbitant, d’autant plus que la valeur du dollar américain s’est appréciée de 75 % par rapport à la roupie sri-lankaise au cours de l’année écoulée. Posséder une voiture ou une maison est une chimère et avec leurs espoirs qui s’effondrent autour d’eux, de nombreux jeunes Sri Lankais cherchent à migrer et à s’éloigner d’un avenir incertain dans leur pays d’origine.

Un rapport d’enquête de novembre 2021 (PDF) de l’Institute for Health Policy, basé à Colombo, un centre de recherche indépendant, a révélé que le nombre de Sri Lankais souhaitant migrer avait doublé il y a trois à cinq ans et près de 50% des jeunes et des instruit voulait migrer maintenant. Les longues files d’attente au bureau des passeports n’en sont qu’une indication.

Un ingénieur logiciel de 35 ans qui a préféré ne pas être nommé a déménagé en Australie avec sa famille en mars de cette année. « Je n’avais pas vraiment l’intention de migrer. Je dirigeais une petite entreprise informatique et j’en étais content », a-t-il déclaré. Mais une montée des tensions ethniques et raciales dans le pays avant les élections de 2019 l’a fait penser à déménager et la mauvaise gestion économique qui a suivi a scellé sa décision. « Ce n’est vraiment pas prometteur au Sri Lanka. Je veux donner la priorité à l’avenir de ma fille », a-t-il déclaré.

Si les sociétés de logiciels sri-lankaises peuvent alimenter certains des plus grands marchés boursiers du monde comme la Bourse de Londres et la Borsa Italiana, et certaines des compagnies aériennes les plus actives au monde comme Qantas, c’est grâce aux talents locaux. Une fuite des cerveaux serait synonyme de catastrophe pour le secteur.

« Ce sont nos employés qui nous ont aidés à créer des entreprises de classe mondiale », déclare Waidyalankara. « Le véritable avantage concurrentiel de notre industrie vient des gens, et malheureusement, ils commencent maintenant à quitter le pays. C’est une grosse perte. »

Weerawarana est d’accord. “Nous pensons que 10 % de notre personnel techniquement qualifié et expérimenté ont déjà demandé la migration et que 20 à 40 % l’envisagent probablement”, a-t-il déclaré.

L’industrie a également été importante à d’autres égards – elle a été l’une des premières à soutenir publiquement la vague de manifestations spontanées qui s’est déroulée à travers le Sri Lanka en mars et avril de cette année contre le gouvernement Rajapaksa. Le personnel de l’industrie a même organisé un rassemblement pour marquer 50 jours de manifestations depuis que les habitants ont installé le site « GotaGoGama » sur la promenade Galle Face Green de la capitale.

Des membres de l'armée voyagent à bord de voitures blindées sur la route principale pendant un couvre-feu à Colombo, au Sri Lanka
Sans une résolution rapide, le Sri Lanka risque de saper sa croissance future [File: Dinuka Liyanawatte/Reuters]

Salaires indexés

Avec ses salaires élevés et son environnement de travail flexible, l’industrie informatique du Sri Lanka a toujours attiré davantage de talents que d’autres secteurs importants comme la banque et le tourisme. Pour retenir ce talent aujourd’hui, les acteurs de l’industrie ont dû concevoir de nouvelles méthodes.

Depuis que la roupie sri-lankaise a commencé à s’effondrer, plusieurs entreprises informatiques qui gagnent en devises étrangères ont commencé à rattacher les salaires de leur personnel local au dollar américain, à la livre sterling, à l’euro ou au dollar australien – faisant de l’industrie un employeur attrayant pour de nombreuses personnes. des locaux.

Cela a eu un effet inattendu sur les petites entreprises informatiques qui s’adressent aux clients locaux et manquent d’un important pipeline de contrats et de devises étrangères. Contrairement aux grandes entreprises, elles ne sont pas en mesure de lier les salaires de leur personnel à une devise étrangère.

“Certains des membres clés du personnel envisagent de migrer ou déménagent dans les grandes entreprises qui paient des salaires indexés sur le dollar”, a déclaré Deane Jayamanne, propriétaire d’une petite société de logiciels, à Al Jazeera. “En plus des coupures de courant et des problèmes d’Internet, nous devons également faire face à cela maintenant”, a-t-il ajouté.

L’ingénieur logiciel qui a émigré en Australie a déclaré qu’il ne pensait pas que l’industrie informatique au Sri Lanka avait des politiques appropriées d’acquisition et de rétention des talents. “Quand j’ai postulé à des emplois pour migrer [a year ago], j’ai reçu deux offres d’Australie et des Pays-Bas. Ils se sont occupés de tout. Le visa, les billets d’avion, les frais de déménagement et même le logement temporaire. Tout ce que j’avais à faire était de me présenter à l’aéroport. C’est jusqu’où ils vont pour acquérir des talents.

Où aller d’ici ?

Malgré les plans ambitieux de l’année dernière de l’organisme suprême du Sri Lanka pour la promotion des investissements dans le pays, le Board of Investment, visant à faire de l’industrie informatique la principale source de revenu et d’employeur du pays, la réalité semble prendre une autre direction.

La situation est aggravée parce qu’il existait déjà un déficit d’approvisionnement dans l’industrie. L’Agence des technologies de l’information et de la communication, l’organisme gouvernemental responsable de la politique des TIC dans le pays, a averti dans un rapport de 2019 que “l’écart entre l’offre et la demande de travailleurs des TIC se creuse plutôt qu’il ne se réduit”.

Même avec des salaires indexés sur le dollar et des environnements de travail flexibles, une résolution rapide de la crise économique actuelle est ce qui est nécessaire pour retenir les talents, disent les employeurs. C’est également la clé pour assurer un pipeline régulier d’investisseurs et de clients étrangers. “Une fois que nous aurons tracé la voie pour le pays, je pense que les problèmes des investisseurs diminueront considérablement”, a déclaré Weerawarana.

Les experts craignent que sans cette solution, le pays “risque de saper sa croissance future”. L’économiste Malathy Knight, dans une interview à Al Jazeera, a pointé du doigt le Liban, qui a connu un exode important de talents locaux face à sa propre crise économique et politique. « Le Sri Lanka devrait apprendre des expériences d’autres pays », a-t-elle déclaré.

“Il est vital de donner de l’espoir et des opportunités aux jeunes”, a déclaré Knight, “sans de tels efforts, le Sri Lanka continuera de sombrer économiquement et socialement même après la stabilisation de la crise économique”.

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/6/7/sri-lankas-economic-crisis-threatens-its-dollar-earning-it-firms

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

Laisser un commentaire