La décision de la Russie de couper les exportations de gaz naturel était-elle une erreur ?

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La semaine dernière, la Russie a annoncé qu’elle interromprait les livraisons de gaz naturel à la Pologne et à la Bulgarie après que les deux pays aient refusé de se conformer à sa demande d’effectuer les paiements à l’exportation en roubles, la monnaie nationale de la Russie. Il s’agit de la dernière manœuvre hors du champ de bataille pour riposter aux efforts occidentaux visant à affaiblir le pays alors même que ses forces armées continuent d’être ralenties par les troupes ukrainiennes dans le territoire oriental assiégé du Donbass.

La Russie a largement réussi à maintenir des relations diplomatiques dans la région Asie-Pacifique avec la Chine et l’Inde, ses plus grands alliés, malgré les sanctions occidentales. Mais sa décision de couper les exportations d’énergie a renforcé l’alliance de l’Europe avec les États-Unis, en particulier alors que l’Europe poursuit ses délibérations sur des sanctions supplémentaires contre la Russie.

Le Kremlin a défendu cette décision comme une mesure nécessaire pour protéger les réserves financières de la Russie après de lourdes sanctions.

“Ils ont bloqué nos comptes, ou – pour mettre en russe – ils ont ‘volé’ une partie importante de nos réserves”, a déclaré le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, aux médias lors d’un appel à la presse.

L’Europe importe un tiers de son pétrole et de son gaz de Russie, mais cela ne l’a pas dissuadé d’utiliser les sanctions comme outil pour arrêter l’agression du pays en Ukraine. L’Union européenne a déjà lancé cinq séries de sanctions économiques contre la Russie et devrait introduire d’autres sanctions dans les semaines à venir.

La décision de la Russie de couper les exportations de gaz vers la Pologne et la Bulgarie – cette dernière étant restée indécise dans sa position à l’égard de la Russie jusqu’à la récente interdiction – est une décision risquée destinée à servir d’avertissement aux autres pays européens. Mais certains experts ont qualifié cette décision d’erreur de calcul.

Selon Yoshiko Herrera, professeur de sciences politiques à l’Université du Wisconsin-Madison spécialisé dans la politique eurasienne, cela pourrait avoir l’effet inverse voulu.

« L’un des arguments clés pour les personnes qui sont en faveur des sanctions énergétiques supplémentaires est de dire que la Russie est un partenaire indigne de confiance, qu’ils utilisent l’énergie comme un outil politique », a déclaré Herrera. “Donc, en coupant le gaz vers la Pologne et la Bulgarie, ils prétendent en quelque sorte qu’ils ne sont pas des partenaires fiables.”

Bien qu’aucune proposition formelle n’ait été avancée, Bloomberg rapporte que l’UE introduira probablement une interdiction du pétrole russe d’ici la fin de l’année, limitant progressivement ses importations jusque-là.

“Des sanctions européennes complètes sur l’énergie feraient vraiment mal [Russia’s] l’économie et nuire à leur capacité à faire la guerre parce qu’ils manqueront d’argent. Donc, je pense que c’est quelque chose dont la Russie doit s’inquiéter », a déclaré Herrera. “Leur mauvais comportement continu en Ukraine, les atrocités sont ce qui, je pense, pousse l’Europe à changer assez radicalement de position sur les choses, sur l’énergie.”

La Russie a maintenu des alliés depuis son invasion de l’Ukraine

Des écrans montrent l’adoption de la résolution de l’ONU visant à retirer la Russie du Conseil des droits de l’homme de l’ONU à la suite d’un vote de l’Assemblée générale le 7 avril 2022.
Timothy A. Clary/AFP via Getty Images

Malgré la large condamnation et les efforts des puissances occidentales pour isoler la Russie, le pays a réussi à conserver des alliés. En avril, l’Assemblée générale des Nations Unies a voté une résolution visant à suspendre la Russie du Conseil des droits de l’homme pour son invasion de l’Ukraine. La résolution a été adoptée après avoir reçu une majorité des deux tiers des voix des États membres, 93 nations ayant voté en faveur de la suspension de la Russie de l’organisme. Mais 24 des membres du corps ont voté contre l’action tandis que 58 membres se sont abstenus du vote tout à fait.

Les résultats du vote de l’ONU signifient les complexités de la diplomatie du monde réel, même face à la guerre. Les pays d’Afrique, d’Amérique du Sud et d’Asie ont de plus en plus cherché à résister à la prise de parti alors que la guerre russo-ukrainienne menace de façonner le monde en factions politiques. Mais l’influence décroissante de l’Occident dans d’autres parties du globe, combinée aux intérêts économiques et politiques en jeu, a conduit de nombreuses nations à choisir de conserver leur indépendance en ce qui concerne les relations avec la Russie.

En Asie, où la vigilance croissante sur l’influence croissante de la Chine est partagée au-delà des frontières, les nations du sud-est et du sud du continent ont exprimé leur intention de rester en bons termes avec la Russie malgré la situation avec l’Ukraine. Parmi les alliés les plus fidèles de la Russie se trouve l’Inde, avec laquelle elle a maintenu une alliance solide depuis le soutien de l’Union soviétique à l’Inde pendant la guerre de 1971 avec le Pakistan.

Un autre facteur à l’origine de leur amitié continue est la dépendance de l’Inde à l’égard de la Russie en tant que fournisseur d’armes militaires – des années 1950 à aujourd’hui, le pays a reçu environ 65 % des exportations d’armes à feu de l’Union soviétique ou de la Russie, selon l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm. Les différends frontaliers entre l’Inde dans l’Himalaya et la Chine, qui ont déclenché un affrontement sanglant en 2020, sont un autre facteur de motivation pour l’Inde, car la Russie a joué un rôle de médiateur important dans le conflit avec la Chine.

Les liens étroits entre l’Inde et la Russie posent des défis aux puissances occidentales puisque l’Inde est considérée comme un partenaire essentiel pour restreindre l’influence russe dans la région.

La Chine, un autre allié clé de la Russie, s’est abstenue de condamner catégoriquement la Russie, demandant plutôt aux pays belligérants de parvenir à une résolution pacifique. Lors d’une réunion virtuelle en mars avec la France et l’Allemagne, le président Xi Jinping a appelé à une “retenue maximale” sur la question et a exprimé ses inquiétudes quant à l’impact plus large des sanctions sur la Russie. Mais certains, comme Herrera, doutent de la mesure dans laquelle la Chine continuera à suivre la ligne si la situation empire.

“La Chine n’a pas dit qu’elle ne respecterait pas les sanctions et jusqu’à présent, elle accepte les sanctions contre la Russie”, a déclaré Herrera. Un tournant potentiel, a-t-elle dit, pourrait être les prochaines sanctions de l’Europe, en particulier les sanctions secondaires qu’elle impose, qui seront “un grand carrefour pour que la Chine décide de participer ou non à celles-ci”.

Mais ses liens avec la Russie pourraient encore finir par servir économiquement la Chine. Le président Vladimir Poutine a déclaré que la Russie « redirigerait » ses exportations d’énergie vers des « marchés à croissance rapide » ailleurs pour aider à s’opposer aux sanctions, peut-être un effort pour maintenir le soutien de son allié clé.

Les forces russes continuent de faire face à des obstacles militaires en Ukraine

Après deux mois de conflit, les tensions sur le front de guerre entre la Russie et l’Ukraine n’ont montré aucun signe de désescalade. Les forces armées russes ont changé d’orientation ces dernières semaines pour prendre le contrôle de l’est de l’Ukraine, appelé territoire du Donbass, où les combats entre les troupes ukrainiennes et les séparatistes soutenus par la Russie se poursuivaient depuis 2014.

La Russie a également poursuivi son avance sur Kiev, lançant une frappe aérienne sur la capitale la semaine dernière lors d’une visite diplomatique du secrétaire général de l’ONU, António Guterres. L’attaque a été largement condamnée comme un acte d’agression inutile par les forces russes.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, qui a rencontré Guterres lors de sa visite dans la capitale, a accusé la Russie d’avoir délibérément tenté d’humilier l’ONU.

« Cela en dit long sur la véritable attitude de la Russie envers les institutions mondiales, sur les efforts des dirigeants russes pour humilier l’ONU et tout ce que l’organisation représente. Cela nécessite une réponse forte », a déclaré Zelenskyy dans un discours public après la frappe aérienne.

L’ancien secrétaire général adjoint de l’ONU, Mark Malloch-Brown, a déclaré que la communauté internationale « reconnaîtra qu’elle ne peut pas voir son secrétaire général de l’ONU traité de cette manière irrespectueuse, désinvolte et franchement dangereuse, par Poutine ».

Alors que le conflit ne montre aucun signe d’apaisement, la semaine dernière, le président américain Joe Biden a demandé au Congrès d’envoyer 33 milliards de dollars supplémentaires d’aide militaire pour soutenir les défenses militaires de l’Ukraine. La proposition de Biden, qui comprend des stratégies pour utiliser potentiellement les fonds saisis des oligarques russes pour financer les opérations militaires de l’Ukraine, représente plus du double des 13,6 milliards de dollars d’aide militaire et humanitaire déjà approuvés par le Congrès le mois dernier.

Herrera pense qu’un coup de pouce supplémentaire pourrait être extrêmement utile à l’Ukraine, à la fois stratégiquement et physiquement, même si loin dans la guerre. Combiné avec des sanctions énergétiques par l’Europe, elle a déclaré que la Russie pourrait être confrontée à des obstacles importants à la réalisation de ses objectifs car “cela ferait une grande différence dans la capacité de la Russie à mener la guerre”.

La source: www.vox.com

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