La désinfo de Monkeypox est comme la désinfo de Covid, plus l’homophobie – Mother Jones

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Il était une fois, Alex Berenson était un New York Times journaliste couvrant les grandes actualités, de la guerre en Irak à l’ouragan Katrina en passant par le scandale Bernie Madoff. Mais au cours des dernières années, il s’est de plus en plus concentré sur un nouveau projet favori : posséder les bibliothèques. Dans sa newsletter Substack “Unreported Truths”, il s’insurge contre Joe Biden, tourne en dérision le mouvement pro-choix et se plaint de l’inflation auprès de ses “dizaines de milliers d’abonnés”.

L’un des thèmes préférés de Berenson a été de minimiser l’efficacité des vaccins Covid – et c’est ce travail en particulier qui a fait de lui une star. Avant que Twitter ne l’expulse de la plate-forme de diffusion de la désinformation sur les vaccins l’année dernière, il comptait des centaines de milliers d’abonnés. Les newsletters Substack de Berenson au cours du mois dernier ont été pour la plupart plus ou moins similaires: il s’insurge contre «les médias éveillés à propos des vaccins Covid» et décrit le candidat au Sénat démocrate de Pennsylvanie, John Fetterman, comme un «activiste du cannabis vacciné contre les graisses».

Mais plus tôt cette semaine, Berenson a visé une nouvelle cible : l’épidémie mondiale croissante du virus monkeypox. Dans un article intitulé « Est-ce Monkeypox ou Crystalpox ? » Berenson écrit que les autorités de santé publique ont “presque provoqué une autre épidémie – le moyen idéal pour distraire les robots aux cheveux brillants des médias de l’échec complet des vaccins à ARNm”. Il poursuit ensuite en affirmant que la variole du singe est strictement une maladie des hommes homosexuels. “Êtes-vous un homme gay qui aime le sexe avec beaucoup d’autres hommes gays ?” il a écrit. « Peut-être dans un bain public ? Peut-être que les noms sont facultatifs ? Peut-être avec une bosse de meth sur le côté ? Non? Êtes-vous sûr?… D’accord. Ne t’inquiète pas pour la variole du singe alors.

Avec ces deux points – une maladie soi-disant exagérée et une certaine homophobie – Berenson a fait ce que les militants anti-vaccins font le mieux. Il a réussi à s’appuyer sur ses points de discussion précédents et à pivoter vers le cycle de nouvelles actuel, tissant soigneusement les derniers titres dans une grande théorie du complot avec des méchants nécessaires et des profits flagrants.

Il n’y a apparemment aucun sujet trop éloigné pour que ces fanatiques l’exploitent. Récemment, j’ai rendu compte de l’adhésion des influenceurs anti-vaccins à l’idéologie pro-Kremlin et de leur promotion d’une dangereuse désinformation sur la pénurie de préparations pour nourrissons. Mais l’épidémie de monkeypox offre un terrain particulièrement fertile car elle permet aux fournisseurs de désinformation de recycler bon nombre des mêmes points de discussion qu’ils ont développés pour Covid. L’ajout de rhétorique homophobe est particulièrement toxique, car il est susceptible d’unir les extrémistes anti-LGBTQ aux négationnistes de Covid. En tant qu’épidémiologiste de Yale et activiste du sida Gregg Gonsalves mettez-le Twitter plus tôt cette semaine, cela pourrait être “ce moment où l’homophobie rencontre la politique pandémique d’extrême droite”.

Dispensons-nous de quelques faits pour un peu de contexte : L’épidémie de monkeypox n’a même pas un mois ; l’Organisation mondiale de la santé a signalé les premiers cas le 13 mai. Le nombre total dépasse désormais 250 dans 16 pays. La maladie, qui provoque des symptômes pseudo-grippaux et des lésions douloureuses et est mortelle dans environ 3 à 6 % des cas, est endémique dans certaines régions d’Afrique, où les épidémies peuvent souvent être attribuées au contact avec des animaux. Bien que le monkeypox puisse être transmis entre humains, il n’est pas aussi transmissible que Covid – il nécessite généralement un contact étroit pour se propager, explique Derek Walsh, professeur de microbiologie et d’immunologie à la Feinberg School of Medicine de la Northwestern University. Walsh, dont le laboratoire étudie les poxvirus, une classe de maladies qui comprend à la fois le monkeypox et son cousin plus mortel, la variole, a souligné dans un e-mail que bien que de nombreux cas de l’épidémie actuelle se trouvent parmi les hommes de la communauté LGBTQ, “Il n’y a pas raison de croire maintenant qu’il a muté pour ne se propager sexuellement que parmi les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

Contrairement à ce que Berenson a affirmé, a déclaré Walsh, le fait que jusqu’à présent la maladie se soit propagée dans cette population particulière est probablement une coïncidence. Les premiers patients “l’ont probablement transmis simplement en raison du contact étroit du sexe, pas nécessairement du sexe lui-même et du sexe seul, avant que nous ne prenions conscience de l’épidémie”. En effet, un haut conseiller de l’Organisation mondiale de la santé a déclaré à l’Associated Press plus tôt cette semaine qu’il pensait que l’épidémie était un “événement aléatoire” qui s’est propagé dans deux raves en Espagne et en Belgique.

Les rumeurs selon lesquelles le monkeypox est une maladie des homosexuels rappellent de manière viscérale aux experts en santé publique les débuts terrifiants de l’épidémie de VIH au milieu des années 80. Gonsalves a mis en garde contre cette dynamique dans un fil de tweet sur monkeypox plus tôt cette semaine. “Il y a toujours des gens prêts à utiliser la maladie pour stigmatiser et bouc émissaire”, a-t-il écrit. Les Nations Unies ont émis un avertissement similaire cette semaine disant que “les leçons de la riposte au sida montrent que la stigmatisation et le blâme dirigés contre certains groupes de personnes peuvent rapidement saper la riposte à l’épidémie”.

Un courant et farfelu La théorie du complot qui relie l’homophobie au mouvement antivax est que le monkeypox n’est pas du tout le monkeypox – plutôt, les influenceurs affirment qu’il s’agit d’un effet secondaire du VIH causé par les vaccins Covid. Dans une longue histoire Instagram intitulée H(!)V/pox, un compte anti-vaccin appelé @theshinedontstop, qui compte 88 000 abonnés et a également touché à la rhétorique pro-Poutine, a avancé cette théorie, en utilisant des orthographes alternatives pour échapper aux algorithmes de désinformation. “Il existe de nombreux rapports de personnes qui ont reçu le c(0)^!dv*(c)(!ne, puis ont été diagnostiquées avec A!D$”, dit l’histoire. (Ce n’est pas vrai.) “Maintenant… ils revendiquer pour la PREMIÈRE FOIS… leur munkeepox est transmis sexuellement ET propagé par les gays et les festivals de la fierté gay. Cela ressemble à une divulgation de h (!) V pour moi.

D’autres comptes ont partagé des informations qui ne sont peut-être pas explicitement homophobes, mais qui sont toujours troublantes. Par exemple, un mème largement partagé montre une pancarte indiquant «Monkeypox est une histoire de couverture pour le zona acquis par le vaccin. Changez-moi d’avis. Un autre mème montrant une image fixe du film Austin Powers se lit comme suit: «La peur du covid recule. Libérez la variole du singe !!! »

Les influenceurs ne sont pas les seuls à promouvoir les mythes autour du monkeypox. Alex Jones, personnalité de la radio d’extrême droite et allié de Trump, a affirmé que les vaccins Covid en étaient la cause. La semaine dernière, la représentante Marjorie Taylor Greene (R-GA) a repris une vieille théorie du complot – selon laquelle Bill Gates a conçu Covid à des fins lucratives – et a simplement remplacé la maladie. “Bill Gates est très préoccupé par la variole du singe parce que c’est quelque chose qui, apparemment, lui rapporte beaucoup d’argent”, a-t-elle déclaré sur son émission Facebook Live. D’éminents médecins anti-vaccins ont également repris la cause. Dans sa récente newsletter Substack, le Dr Paul Alexander, un ancien conseiller de Trump qui était également un ardent partisan des convois de camionneurs anti-vaccins au Canada et aux États-Unis, a émis l’hypothèse que les vaccins Covid pourraient nous avoir rendus vulnérables à d’autres maladies. “Notre système immunitaire peut maintenant être sérieusement compromis (chez les personnes vaccinées) en raison du vaccin Covid”, a-t-il écrit. “Monkeypox peut être la pointe.” (L’idée que les vaccins Covid affaiblissent le système immunitaire a été démystifiée.)

Le 20 mai, le Dr Aaron Kheriaty, professeur de psychiatrie et de comportement humain qui a été licencié de son poste à l’Université de Californie-Irvine pour avoir refusé de se faire vacciner contre Covid, a suggéré dans un Twitter fil de discussion à ses 157 000 abonnés que le virus du monkeypox avait été intentionnellement libérés par de puissantes autorités mondiales de santé publique afin d’enrichir les sociétés pharmaceutiques qui fabriquent des vaccins et des traitements. Comme preuve de cette théorie, il a cité un exercice de simulation mené l’année dernière, dans lequel des épidémiologistes se sont entraînés à planifier une réponse à une pandémie en utilisant une hypothétique épidémie de monkeypox comme exemple. Cette théorie particulière du complot a été largement répétée, notamment par le groupe antivaccin Children’s Health Defence de Robert F. Kennedy et le groupe de réflexion sur la minimisation de Covid, le Brownstone Institute.

La réalité, sans surprise, est beaucoup moins excitant. Les épidémiologistes utilisent fréquemment des simulations pour se préparer aux épidémies – ce type de planification est un outil de santé publique crucial. Le fait même que les experts aient inclus une simulation d’épidémie de monkeypox suggère qu’ils l’ont considérée comme une possibilité. “Bien que vous puissiez entendre aux nouvelles que les scientifiques sont surpris par cette épidémie, ce n’est pas tout à fait vrai”, a déclaré Walsh. “Nous observons la variole du singe s’adapter à la transmission interhumaine en Afrique depuis plusieurs décennies, donc ce n’était qu’une question de temps avant que cela ne se produise.” Walsh a déclaré qu’il était consterné par la suggestion que le monkeypox était de quelque manière que ce soit lié aux vaccins Covid. “Nous testons les gens”, a-t-il déclaré,donc le simple fait est que nous savons que c’est la variole, pas l’herpès ou le VIH.

Pourtant, les faits peu dramatiques ne semblent pas gagner du terrain aussi facilement que les récits de grande envergure sur des personnes puissantes aux motifs néfastes. Les plateformes de médias sociaux semblent avoir du mal à suivre l’assaut du contenu monkeypox. Twitter indique dans ses directives communautaires que les utilisateurs ne peuvent pas “partager des informations fausses ou trompeuses sur Covid-19 qui pourraient entraîner des dommages”. La sous-pile n’a pas de telles politiques. Aucune de ces entreprises n’a répondu à une demande de commentaires sur leurs politiques concernant la désinformation sur la variole du singe ou la rhétorique homophobe. Un porte-parole de Meta, la société mère de Facebook et Instagram, a noté que les organisations de vérification des faits avec lesquelles il travaille surveillaient le contenu du monkeypox. Les sanctions pour le partage de tels contenus vont de la rétrogradation dans l’algorithme de visibilité à la suppression. Le porte-parole n’a pas abordé spécifiquement les récits homophobes autour de la variole du singe, mais ma recherche rapide sur Facebook a révélé plusieurs exemples de messages qui qualifiaient la variole du singe de conséquence d’un mode de vie « pécheresse ».

Il est possible que les plateformes de médias sociaux ne surveillent tout simplement pas le contenu du monkeypox aussi attentivement pour l’homophobie que pour la désinformation plus simple. Dans son article Substack, Berenson a rejeté l’idée que les vaccins Covid causent la variole du singe. “[Y]ous pouvez aller à fond Alex Jones et commencer à crier sur la façon dont les vaccins ADN/AAV Covid nous donnent la variole du singe ! il a écrit. “Savez-vous ce qui arrive à ma tension artérielle lorsque des crétins réveillés sur Twitter me comparent à Alex #@$%TG$ Jones ? Si je fais un AVC, vous saurez pourquoi. C’est une tactique : en se distanciant de certaines des théories du complot les plus folles, Berenson, qui n’a pas répondu à ma demande de commentaire, rend sa propre vision homophobe raisonnable en comparaison. Tout au long de la pandémie, des scientifiques voyous et d’autres opposants influents ont tiré parti de leurs références pour gagner en crédibilité et se séparer des masses portant des chapeaux en fer-blanc.

La prolifération de ce type de désinformation sur les réseaux sociaux est une frustration particulière pour Walsh, qui regarde avec horreur la vérité sur une maladie qu’il étudie depuis des années être déformée par les théoriciens du complot. “C’est vraiment décevant que certaines personnes diffusent ce genre de choses avec malveillance, mais je suppose que c’est leur intention”, a-t-il déclaré. “Ils savent probablement très bien ce qu’ils font.”

Images de gauche à droite : Engin Akyurt/Unsplash, Radek Pestka/Unsplash, Christian Buehner/Unsplash, Daniel Schludi/Unsplash, BSIP/UIG/Getty, Martin Sanchez/Unsplash, Sushil Nash/Unsplash



La source: www.motherjones.com

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