La disgrâce raciste de l’intervention dans le Territoire du Nord

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Il y a quinze ans, le gouvernement de la coalition fédérale John Howard a lancé une invasion militaire et l’occupation des cantons et des terres autochtones dans le Territoire du Nord. Plus de 600 militaires et policiers, accompagnés d’une phalange de bureaucrates gouvernementaux, sont entrés dans 73 communautés aborigènes, les plaçant sous le contrôle unilatéral de l’armée australienne.

Portant le nom d’Operation Outreach, le même nom donné au programme de secours « humanitaire » du département américain de la Défense à la suite de l’invasion et de la dévastation de l’Afghanistan par l’armée américaine, le l’invasion est venue juste six jours après que Howard a annoncé pour la première fois l’intervention d’urgence du Territoire du Nord (NTER) le 21 juin 2007.

À Mutitjulu, la petite communauté au centre de ce que l’on appellerait familièrement « l’intervention dans le Territoire du Nord », les habitants craignaient que l’armée ne leur enlève leurs enfants. Située à 460 kilomètres au sud-ouest d’Alice Springs et abritant 1 500 habitants, la communauté a été saisie par la terreur lorsque des jeeps militaires ont pénétré dans le canton éloigné.

S’adressant à la télévision nationale autochtone (NITV) de SBS en 2017 à l’occasion du dixième anniversaire de l’intervention, Dorethea Randall, résidente de Mutitjulu, a rappelé la peur et la panique vécues par sa communauté :

« Je n’ai jamais vu ma famille et les membres de la communauté aussi nerveux et effrayés. Il y avait des membres de la famille, en particulier beaucoup de nos mères, qui avaient connu la génération volée. Ils ont couru vers les dunes de sable pour cacher leurs enfants, vous pouvez donc imaginer qu’ils revivaient quelque chose qu’ils avaient vécu.

Un autre habitant de Mutitjulu, Gary Cole, a rappelé l’appréhension qui a balayé la communauté, déclarant à NITV : “Nous avons entendu dire qu’ils arrivaient, et certaines personnes se cachaient dans leurs maisons, pensant:” Oh, ils vont venir et commencer à tirer sur les gens et à prendre le contrôle de notre communauté “. Beaucoup de gens avaient peur, nous avions tous peur ».

Lors de la conférence de presse du 21 juin, flanqué de Mal Brough, le ministre des Affaires autochtones, Howard a déclaré qu’il y avait “une urgence nationale en ce qui concerne la maltraitance des enfants dans les communautés autochtones du Territoire du Nord”. Howard et Brough ont ensuite décrit les mesures à imposer, notamment l’interdiction de posséder de la pornographie et de l’alcool, ainsi que des examens médicaux forcés de tous les enfants autochtones de moins de 16 ans.

Les paiements de soutien du revenu et d’aide familiale seraient liés à la fréquentation scolaire, tandis que 50% des prestations sociales seraient mises en quarantaine. Howard a également annoncé que le gouvernement fédéral « prendrait le contrôle des cantons par des baux de cinq ans », « supprimerait le système de permis pour les zones communes et les corridors routiers sur les terres autochtones » et augmenterait les services de police.

Howard justifié les mesures en citant la Les petits enfants sont sacrés rapport, qui avait été commandé par le gouvernement du Territoire et décrit les allégations de maltraitance d’enfants et de violence familiale dans les communautés autochtones, ainsi que les désavantages systémiques vécus par les peuples autochtones, notamment la privation économique, la marginalisation sociale, le chômage, la mauvaise santé et le logement inadéquat. Le rapport, cependant, n’était pas le premier reçu par le gouvernement fédéral sur la question, ni le premier à lier la cause de la violence familiale au manque d’investissement dans les communautés autochtones et à l’incapacité de fournir des services et des infrastructures de base.

À la fin des années 1990 et jusque dans les années 2000, plusieurs rapports ont été fournis au gouvernement de la coalition d’Howard par une série de départements d’État et fédéraux, ainsi que par des organisations autochtones et non autochtones, dont un en 1996 de Secrétariat National Aboriginal & Islander Child Care propose une stratégie nationale pour prévenir la maltraitance et la négligence envers les enfants dans les communautés autochtones.

La Commission des aborigènes et des insulaires du détroit de Torres (ATSIC), abolie par Howard en 2004, avait également fourni des rapports sur la question entre 1996 et 2004, tout en travaillant à l’élaboration de programmes de lutte contre la violence familiale. Cependant, dans son premier budget après avoir été élu en 1996, Howard a coupé 460 millions de dollars de l’ATSIC et, au cours de la décennie suivante, a continué de réduire le financement de l’organisme autochtone avant de l’abolir. Ces réductions de financement ont fait en sorte que l’ATSIC n’a jamais été en mesure de résoudre pleinement les problèmes affectant les communautés autochtones, y compris la violence familiale.

Écrivant trois jours après le début de l’opération Outreach, Héraut du matin de Sydney Le chroniqueur Alan Ramsey a noté que la Coalition avait également reçu un important rapport sur la violence dans les communautés autochtones rédigé par le Dr Paul Memmott en août 1999, mais avait attendu dix-huit mois pour le publier. Ramsey a demandé de manière rhétorique ce que Howard avait fait en réponse au rapport de Memmott, notant qu’il n’avait pas appelé les troupes ni envoyé la police. Au lieu de cela, le rapport, documentant un grand nombre des mêmes problèmes dans Les petits enfants sont sacrés, a été ignoré par Howard’s Coalition. Cependant, les choses ont brusquement changé à l’approche des élections fédérales de 2007, le premier ministre découvrant soudainement une urgence nationale dans les communautés autochtones. Comme Ramsey l’a correctement conclu, « l’urgence nationale » d’Howard était purement politique.

À bien des égards, l’intervention des Territoires du Nord était pour la campagne électorale fédérale de 2007 de la Coalition, ce que Tampa L’affaire et le scandale des «enfants à la mer» avaient été à sa campagne électorale de 2001. En 2001, moins de trois mois avant les élections, le gouvernement de Howard a fabriqué une «crise frontalière», refusant d’autoriser un cargo norvégien à accoster en Australie après que son capitaine eut sauvé plus de 400 réfugiés de la noyade dans l’océan Indien.

Howard a utilisé les événements entourant le MV Tampa élaborer une nouvelle politique de « protection des frontières », en en faisant la pièce maîtresse de la campagne électorale de la Coalition. Six semaines plus tard et à peine quatre semaines avant les élections, Howard et ses ministres ont de nouveau joué la carte de la race, affirmant cette fois à tort que des demandeurs d’asile avaient jeté leurs jeunes enfants dans l’océan pour forcer la marine australienne à les secourir et à les amener en Australie. .

En 2007, la carte de course jouée pour faire avancer les fortunes électorales de la Coalition était l’intervention, l’accent étant mis cette fois sur les communautés autochtones plutôt que sur les demandeurs d’asile.

L’intervention, cependant, n’était pas seulement une politique à la volée. Comme le note le professeur Jon Altman, qui a beaucoup écrit sur l’intervention, le NTER avait « une histoire politique considérable », conformément aux croyances idéologiques de longue date d’Howard. Écrire dans le Revue de politique autochtone Au cours de la première année de l’intervention, Altman a expliqué que la refonte des affaires autochtones était «une question idéologique fondamentale» pour Howard, ce qui était «évident dans une série d’«antis»: anti-ATSIC, anti-titre autochtone, anti-réconciliation, contre l’agenda des droits, contre les excuses à la génération volée en 1997, contre les droits fonciers et contre les diverses institutions interculturelles de l’Australie indigène ».

Avant l’intervention, Howard avait longtemps cherché à démolir et à diluer non seulement les institutions autochtones, mais aussi les droits. Dans une prochaine 2021 Arène article, Altman a fait valoir qu’avec l’intervention, Howard “a entrepris d’éradiquer l’approche” d’autodétermination “et de libérer le capitalisme de marché libre restaurateur dans des endroits reculés”, ceci étant “guidé de manière experte par des programmes étatiques pour modifier le comportement et éduquer et former la main-d’œuvre ».

Pour promulguer l’intervention, une loi a ensuite été adoptée le 16 août 2007 avec le soutien du parti travailliste. D’un coût de 580 millions de dollars la première année, le paquet législatif a assuré la promulgation des mesures annoncées lors de la conférence de presse, ainsi que le refus d’indemniser les propriétaires traditionnels pour l’acquisition forcée par le Commonwealth des cantons et des terres autochtones, tout en excluant également la prise en compte du droit coutumier. et les pratiques culturelles en matière de détermination de la peine et de mise en liberté sous caution.

Il a également suspendu la loi sur la discrimination raciale, privant les aborigènes du Territoire du Nord de la protection anti-discrimination prévue par la loi.

La rapidité avec laquelle Howard a pu orchestrer l’intervention était en partie due aux reportages sensationnalistes réalisés par les médias, en particulier ABC Date limite. En juin 2006—un an avant l’Intervention—Date limite a publié un article sensationnel sur les abus présumés qui auraient lieu à Mutitjulu, mettant en vedette une interview d’un homme prétendant être un « travailleur de jeunesse » vivant dans la communauté. Le « travailleur auprès des jeunes », dont le visage était caché et la voix déformée numériquement, a affirmé avoir été témoin de plusieurs incidents d’abus sexuels sur des enfants, de violence domestique généralisée contre les femmes autochtones et d’esclavage sexuel.

Cependant, comme le journaliste d’investigation Chris Graham l’exposerait dans un 2007 Temps national autochtone article, “Mauvaise tante”, non seulement les allégations étaient fausses, mais l’homme n’était pas du tout un «travailleur de jeunesse». Il était Greg Andrews, secrétaire adjoint au Bureau de la politique autochtone, conseillant Mal Brough sur la violence dans les communautés autochtones. Et Date limite connaissait sa véritable identité.

Cependant, comme l’expliquait Graham dans un autre article en 2015, le mal était fait : «Le lendemain matin Date limitescoop, [NT Chief Minister] Clare Martin a annoncé que son gouvernement tiendrait une importante enquête sur la violence faite aux enfants dans les communautés autochtones ». Le résultat a été le Les petits enfants sont sacrés rapport, utilisé par Howard pour lancer l’intervention.

Bien que la Coalition d’Howard ait été chassée du pouvoir en novembre 2007, le nouveau gouvernement travailliste de Kevin Rudd a poursuivi et étendu l’intervention. S’exprimant en juin 2008 lors de la conférence ALP du Queensland, Rudd a affirmé que l’intervention avait fait une différence majeure et que les communautés se sentaient plus en sécurité “avec plus de policiers sur le terrain ». Prenant la parole quatre mois seulement après avoir présenté ses excuses aux générations volées, Rudd a souligné sa détermination à « maintenir l’élan » et à poursuivre l’intervention. La loi sur la discrimination raciale est restée suspendue pendant encore trois ans.

Les gouvernements travaillistes ont repensé et étendu l’intervention. Lorsque sa base législative devait expirer en 2012, elle a été remplacée par la Stronger Futures in the Northern Territory Act, garantissant la poursuite de l’intervention pendant encore dix ans. Stronger Futures a entraîné l’expansion de la gestion des revenus, l’augmentation de la mise en quarantaine des paiements et des sanctions liées à l’alcool et à la pornographie, y compris jusqu’à six mois de prison pour possession d’une canette de bière et dix-huit mois pour un pack de six. Il a également élargi la politique liant la fréquentation scolaire et les paiements Centrelink et le Les pouvoirs du Commonwealth réglementant les cantons autochtones, tout en poursuivant la suspension du système de permis fonciers.

Les gouvernements de coalition suivants sous Tony Abbot, Malcolm Turnbull et Scott Morrison ont continué à bricoler avec Stronger Futures, tout en réduisant le financement des organisations et programmes autochtones de première ligne, y compris services juridiques et de santé et programmes d’éducation de la petite enfance.

Alors que les gouvernements travaillistes et de coalition successifs ont continué à soutenir l’intervention raciste, l’impact sur les communautés autochtones des Territoires du Nord a été dévastateur. Dans une lettre de 2019 adressée au ministre des Affaires autochtones de l’époque, Ken Wyatt, les dirigeants autochtones ont documenté le désavantage socio-économique croissant et continu au sein de leurs communautés causé par l’intervention.

La lettre, émise par l’Intervention Rollback Action Group, ont noté que les hommes autochtones étaient largement et à tort qualifiés d’agresseurs d’enfants et que l’intervention avait entraîné la perte du contrôle, de la gouvernance et des actifs de la communauté, la fermeture d’organisations communautaires et la pression pour céder des terres, ainsi qu’une augmentation du racisme et des stéréotypes négatifs. La lettre notait que “l’intervention a enlevé aux gens le contrôle sur leur vie et affecte insidieusement et sérieusement la santé”, entraînant une augmentation des taux de suicide. Un maintien de l’ordre excessif avait également augmenté les taux d’incarcération et le retrait d’enfants, “enracinant un sentiment d’impuissance chez les générations futures”.

Au lendemain de l’élection du gouvernement travailliste albanais, Les communautés aborigènes du Territoire du Nord ont continué à s’organiser, exigeant la fin de l’intervention. Dans le cadre de la Journée nationale d’action du 18 juin, lancée après l’acquittement de Zachary Rolfe, flic du Territoire du Nord, pour le meurtre en 2019 de Kumanjayi Walker, un adolescent Warlpiri de 19 ans, Les aînés Warlpiri ont demandé que la police armée soit retirée des communautés autochtones, ainsi que “l’abrogation complète de toutes les lois d’intervention et la restauration de notre contrôle communautaire”, tous les fonds d’intervention étant “réorientés vers nos services communautaires experts” pour permettre des solutions “de base”.

Source: https://redflag.org.au/article/racist-disgrace-northern-territory-intervention

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