La Finlande va déployer des avions de chasse F-35 près du village du Père Noël — RT World News

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Les premiers avions fabriqués aux États-Unis devraient arriver dans le pays nordique en 2026

La Finlande déploiera le premier lot de nouveaux avions de combat F-35 de fabrication américaine dans la région la plus septentrionale du pays, la Laponie, lorsque Helsinki recevra l’avion dans quatre ans, a révélé l’armée de l’air du pays.

Vendredi, le général de brigade Juha-Pekka Keränen, commandant de l’armée de l’air du pays nordique, a déclaré que le “La flotte de F-35 sera d’abord mise en service par l’armée de l’air lapone à Rovaniemi en 2026.« La base aérienne en question est située à sept kilomètres au nord de la ville de Rovaniemi, sur le cercle polaire arctique, célèbre pour son village du Père Noël. Il s’agit de la base la plus septentrionale de Finlande hébergeant des avions de chasse.

En décembre 2021, Helsinki a annoncé sa décision d’acheter une flotte de 64 avions de combat multirôles furtifs F-35 pour remplacer ses F/A-18 Hornet vieillissants. Les premiers F-35 devraient arriver à Rovaniemi en 2026, le reste de la flotte devenant opérationnel d’ici 2030.

Si la demande d’adhésion de la Finlande à l’OTAN, déposée par Helsinki le 17 mai, est approuvée, le nombre de F-35 de l’alliance militaire en Europe du Nord augmentera considérablement, la Norvège, membre de l’OTAN, ayant déjà reçu 34 des 52 nouveaux avions. Alors que la majeure partie de la flotte norvégienne de F-35 est stationnée sur la base aérienne d’Orlandet dans le sud du pays, plusieurs avions sont basés au nord du cercle polaire arctique, sur la base aérienne d’Evenes, dans le cadre des forces d’alerte de réaction rapide (QRA) de l’OTAN.

Jeudi, deux F-35 ont décollé de cette base pour intercepter deux avions russes au-dessus de la mer de Barents, qui n’avait pas violé l’espace aérien norvégien.




Si les F-35 finlandais stationnés à la base de Rovaniemi faisaient également partie des forces QRA de l’alliance, il leur faudrait encore moins de temps pour intercepter d’hypothétiques avions militaires russes volant à l’ouest de la péninsule de Kola. Ce scénario n’est cependant pas acquis, et les F-35 finlandais pourraient être chargés de garder la frontière terrestre longue de 1 340 kilomètres du pays avec la Russie, tandis que leurs collègues norvégiens continueront de faire partie des forces QRA de l’OTAN dans le nord.

Vendredi, le ministre finlandais de la Défense, Antti Kaikkonen, a révélé qu’Helsinki inviterait “partenaire» les pays à mener davantage d’exercices militaires. L’exercice, qui devrait déjà commencer cet été, vise à aligner davantage l’armée finlandaise sur les normes de l’OTAN ainsi qu’à “montrer un soutien concret à la Finlande” alors que ce pays entre dans le processus de demande d’adhésion à l’OTAN.

État neutre pendant des décennies, la Finlande a radicalement changé sa stratégie en rejoignant l’alliance militaire après l’attaque de la Russie contre l’Ukraine fin février. Lors de sa demande d’adhésion à l’OTAN, le gouvernement finlandais a expliqué qu’il considérait cela comme un moyen de dissuasion contre une éventuelle agression russe. Plusieurs sondages d’opinion menés dans le pays ont également indiqué que jusqu’à 75 % des Finlandais étaient désormais favorables à l’adhésion à l’OTAN.

La perception commune de la Finlande en tant que pays neutre pourrait finalement être erronée, comme l’a déclaré lundi la commissaire européenne aux partenariats internationaux Jutta Urpilainen, une ressortissante finlandaise, au groupe de médias allemand RND.

La Finlande n’a pas été vraiment neutre. Au fil des ans, nous nous sommes de plus en plus intégrés à l’Occident,», a expliqué le responsable. Après l’adhésion de la Finlande à l’UE en 1995, l’adhésion à l’OTAN était «une prochaine étape naturelle,» Selon Urpilainen.

La Russie, pour sa part, insiste sur le fait qu’elle n’a pas l’intention d’attaquer son voisin, qualifiant la décision d’Helsinki d’injustifiée.

Moscou a averti que si la Finlande rejoignait l’OTAN, la Russie devrait renforcer sa présence militaire dans le nord du pays et prendre des mesures proportionnées pour assurer sa sécurité.

La source: www.rt.com

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