La grève des loyers d’hiver à New York a inspiré des générations

0
63

Du 26 décembre 1907 au 9 janvier 1908, dix mille locataires, pour la plupart des immigrants juifs d’Europe de l’Est vivant dans le Lower East Side de New York, ont participé à une grève historique des loyers. Au cours d’une dépression économique provoquant un chômage de masse et une pauvreté écrasante, les propriétaires ont tenté d’augmenter les loyers de 33 %. Avec leur cri de « combattre le propriétaire comme ils l’avaient fait contre le tsar », les locataires remportent une victoire partielle, avec des loyers sensiblement réduits pour deux mille ménages.

Le mouvement a établi une tradition de campagnes militantes pour le logement de la classe ouvrière qui a finalement contribué à gagner des contrôles vitaux des loyers qui protègent encore des millions de locataires de la ville aujourd’hui. Alors que la crise COVID se poursuit, les locataires de la ville de New York s’organisent à nouveau contre le propriétaire rapace.

La grève des loyers de 1907-1988 a été menée par une femme remarquable, Pauline Newman, arrivée aux États-Unis en provenance de Lituanie en 1901, âgée d’environ neuf ans (son acte de naissance a été perdu en cours de route). Elle faisait partie des 2 millions de Juifs arrivés dans le pays entre 1881 et 1924, échappant aux pogroms antisémites. Encore enfant, elle a commencé à travailler, d’abord en fabriquant des brosses à cheveux, puis dans la tristement célèbre Triangle Shirtwaist Factory.

Newman avait été exposée à des idées radicales dans son pays natal, où un syndicaliste a déclaré que « derrière chaque volume du Talmud se trouvait un volume de Marx ». Encore jeune, elle a plaidé contre la ségrégation des genres dans la synagogue et a exigé la scolarisation qui était souvent refusée aux filles. Son éducation politique s’est poursuivie en Amérique à travers les pages du journal socialiste de langue yiddish à grand tirage le Quotidien juif en avant, et dans des groupes de discussion qui comprenaient certains des sommités de gauche de l’époque.

Pauline Newman, photographiée v. 1912. (Wikimedia Commons)

Pauline Newman était la quintessence de l’« intersectionnalité » bien avant que le terme ne soit inventé. Elle est devenue connue sous le nom de « Jeanne d’Arc de l’East Side », combinant l’activisme pour le logement avec le syndicalisme, le socialisme, la lutte pour le droit de vote des femmes et l’égalité des sexes et des sexes. En tant que femme homosexuelle qui a élevé un enfant avec son partenaire et a adopté un style vestimentaire non traditionnel, elle a vécu d’une manière qui a défié l’orthodoxie patriarcale et est décédée en 1986 après une vie consacrée à la lutte qui l’a vue quitter « l’atelier de confection à des positions d’influence dans le mouvement ouvrier américain », selon le livre d’Annelise Orleck de 1991 Du bon sens et un peu de feu.

L’héritage et la pertinence contemporaine de Pauline Newman abondent. Inspirée par la grève des loyers de 1907, en novembre 1909, elle participe à la construction de l’International Ladies’ Garment Workers’ Union (ILGWU) et de son « Insurrection des 20 000 » contre l’exploitation de l’industrie textile. Après deux heures d’indécision lors d’une réunion de masse au syndicat Cooper, l’une des travailleuses, Clara Lemlich Shavelson, a déclaré : « Je suis fatiguée d’écouter des orateurs. . . . Je propose une résolution pour qu’une grève générale soit déclarée – maintenant ! » Une fois de plus, les revendications des grévistes n’ont été que partiellement satisfaites, mais leur campagne populaire menée par des femmes a défié à la fois les employeurs et la hiérarchie syndicale dominée par les hommes, entraînant une vague d’actions revendicatives des travailleurs du textile à travers les États-Unis.

Les femmes discutent de la grève des loyers, 1908. (Bibliothèque du Congrès)

La tradition de la classe ouvrière new-yorkaise luttant pour une vie meilleure s’étendait au-delà du logement. Les membres de l’ILGWU ont également été fortement impliqués dans une succession de protestations et de boycotts contre les prix alimentaires excessifs, à commencer par un boycott des bouchers casher en 1902. Comme le New York Times Mettez-le, “quand les East Siders n’aiment pas quelque chose, ils frappent.” En 1914, l’ILGWU a fondé l’Union Health Center pour fournir des soins médicaux à ses membres ; ils ont également promu des projets d’éducation au cours de la même période, y compris la réussite de l’Université des travailleurs.

En mars 1911, Pauline Newman travaillait avec le Parti socialiste américain aux côtés d’Eugene Debs, lorsque l’incendie de l’usine Triangle Shirtwaist a tué 146 travailleurs. La négligence des patrons de l’usine était un autre exemple d’homicide involontaire d’entreprise qui met toujours en danger la vie de la classe ouvrière, des ateliers de misère de Dhaka à la tour Grenfell. Mais l’ILGWU a continué à lutter pour de meilleures conditions, au travail et à la maison. Le syndicat faisait partie d’un mouvement très important visant à construire des ensembles de logements coopératifs pour les travailleurs de la ville de New York, dont plusieurs survivent aujourd’hui : le développement de Penn South dans le centre de Manhattan, par exemple, a été parrainé par l’ILGWU et continue de fournir 2 820 logements vraiment abordables. maisons au cœur de l’une des villes les plus inabordables au monde.

Les grèves des loyers ont été un thème récurrent dans l’histoire de la classe ouvrière de New York et une arme vitale dans la lutte en cours pour de meilleures conditions de logement. Comme l’écrit Ronald Lawson dans l’introduction de son histoire du mouvement des locataires de la ville, « les élites n’ont pas toujours ce qu’elles veulent. . . les gens ordinaires – la classe ouvrière et les pauvres, les femmes, les immigrés, les minorités – contribuent à façonner les agendas politiques lorsqu’ils sont organisés et mobilisés.

Cette année en a apporté de nouvelles preuves. Avec des millions de personnes perdant leurs revenus et incapables de payer leur loyer pendant la pandémie, une énorme augmentation des expulsions et des sans-abri était menacée. Mais une coalition dynamique et bien organisée de militants pour le logement s’est battue pour garantir que l’État de New York soit pratiquement exempt d’expulsions depuis dix-huit mois. Ce renversement d’une pierre angulaire du capitalisme est une réalisation remarquable, qui n’a pas encore été reproduite ailleurs. Il résulte du même type de mobilisations affirmées – et souvent dirigées par des femmes – que Pauline Newman personnifiait, y compris les grèves des loyers. Le rôle initial des syndicats dans la construction de ces mouvements était également vital et doit être relancé de toute urgence.

Un autre thème récurrent des mouvements pour le logement et la justice sociale dans l’histoire de New York est le rôle des socialistes juifs radicaux. La plupart des logements vraiment abordables de la ville ont été inspirés et construits par eux. Malheureusement, l’ILGWU est tombé sous le coup des frayeurs rouges et des luttes intestines qui ont si souvent affligé le mouvement syndical américain, et c’est une horrible ironie que, alors que nous nous souvenons de la grève des loyers de 1907-1908, la direction du parti travailliste britannique est en train de se purger. de personnes suivant la tradition de Pauline Newman.

À New York aujourd’hui, l’appel à l’unité pour défendre les travailleurs au travail et à la maison se poursuit. Community Action for Safe Apartments (CASA) dans le Bronx n’est que l’une des nombreuses organisations de locataires luttant contre la menace renouvelée d’expulsions massives alors que COVID entame sa troisième année aux États-Unis. Certains membres de la CASA sont en grève des loyers, exigeant que leur propriétaire effectue des réparations, et l’organisation mène une campagne exigeant que les protections anti-expulsion soient prolongées aussi longtemps que la pandémie est avec nous.

Les propriétaires privés ont déposé 240 000 plaintes contre des locataires de New York avec des arriérés de loyer, menaçant une énorme augmentation du nombre de sans-abri l’année prochaine, en particulier parmi les pauvres de couleur et les immigrants de la ville. C’est une situation que Pauline Newman reconnaîtrait instantanément. Mais la CASA et d’autres organisations comme celle-ci sont déterminées à se battre d’une manière qu’elle reconnaîtrait également.



La source: jacobinmag.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici