La grève historique des universités américaines remporte gros

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Les universitaires de l’Université Rutgers dans le New Jersey ont remporté une victoire éclatante avec une sérieuse campagne d’action revendicative, centrée sur une grève à durée indéterminée. Leur approche est un modèle pour les syndicalistes en Australie.

La grève de cinq jours a uni tous les travailleurs universitaires, des enseignants diplômés aux professeurs titulaires. La direction a été forcée de concéder une augmentation de salaire de 43% pour les moins bien payés, ainsi qu’une plus grande sécurité d’emploi. Il s’agit de la dernière d’une vague de dix-sept grèves dans l’enseignement supérieur américain l’année dernière, dont une grève de cinq semaines à l’Université de Californie.

La grève de Rutgers était particulière parce qu’elle impliquait toutes les sections de la main-d’œuvre universitaire. Il s’agissait de la première grève des 257 ans d’histoire de Rutgers et de la plus grande grève des employés publics du New Jersey.

Avant la grève, L’administration Rutgers refusait de bouger. Aucun progrès n’avait été fait en dix mois de négociation. Les syndicats ont réagi en votant auprès de leurs membres pour une grève à durée indéterminée. Le 9 avril, le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy, a tenté de le faire annuler. Les syndicats ont refusé. Le lendemain, 9 000 travailleurs ont débrayé. Les syndicalistes ont installé des piquets de grève sur les trois campus de Rutgers et organisé de grands rassemblements.

La grève a montré ce qui peut être réalisé avec une préparation sérieuse et cohérente. Au cours des six années précédentes, le L’American Association of University Professors-American Federation of Teachers (AAUP-AFT) a construit un solide réseau de délégués sur le lieu de travail. Depuis octobre de l’année dernière, 500 membres ont été formés à l’école de grève du syndicat. Plus tard, 800 ont fréquenté une école de piquetage et des centaines ont assisté à la formation des capitaines de piquetage.

Une fois la grève commencée, la participation des membres sur les piquets de grève et les protestations créatives ont démontré notre force et ont suscité l’attention des médias et des pressions politiques sur l’université », Sherry Wolf, organisatrice de l’AAUP-AFT, a déclaré Drapeau rouge. “Tici était un coordonnateur des arts et des événements pour la grève. Ils avaient des spectacles de dragsters, des animations, des concerts. Il y avait des travailleurs créatifs dans le syndicat, mais ils n’étaient pas actifs auparavant. Maintenant, étant donné l’opportunité, ils sont allés en surmultiplication.

Le président de Rutgers, l’historien Jonathon Holloway, est devenu une figure haineuse, surtout après avoir menacé de poursuites judiciaires contre la grève. Un clip viral sur les réseaux sociaux a capturé l’esprit de résistance. La chanson “Hey Baby” a été changée en “Hey Holloway”; les manifestants ont chanté “Salut Holloway, Je veux savoir si vous augmenterez mon salaire ! ». Wolf raconte : “1 500 personnes dirigées par un groupe de musiciens qui n’avaient jamais joué la chanson auparavant, chantées par un groupe de personnes qui n’avaient jamais chanté la chanson auparavant, dirigées par le gars qui avait composé la chanson en couple d’heures plus tôt ».

Pendant ce temps, des négociations intensives ont eu lieu pendant les jours de grève. Après cinq jours et l’intervention du gouverneur, les syndicats ont décidé de suspendre la grève. Cela a été controversé parce que certains travailleurs voulaient que la grève se poursuive. Les syndicats ont organisé des manifestations pendant la poursuite des négociations.

L’accord comprend d’importants gains salariaux : 30 % pour les adjoints les moins bien payés la première année et 43 % sur toute la durée du contrat. Les “adjoints” sont payés par classe (unité) enseignée et doivent présenter une nouvelle demande d’emploi chaque année. C’est comme l’enseignement occasionnel (de session) dans les universités australiennes. Pour les adjoints, til est d’accord comprend également “des nominations plurisemestrielles et pluriannuelles – une première – ainsi qu’un financement pour le développement professionnel, un arbitrage exécutoire pour les griefs, des voies d’avancement plus rapides et nouvelles, et un nouveau titre”, observent Bryan Sacks et Michael Reagan dans Notes de travail.

Les professeurs non titulaires à temps plein, comme les universitaires sous contrat à durée déterminée en Australie, ont gagné renouvellements de contrats présomptifs. Ces mesures ont réduit la précarité de l’emploi.

Enfin, les assistants diplômés – des travailleurs précaires et mal rémunérés qui enseignent ou font de la recherche tout en entreprenant des diplômes de troisième cycle – ont obtenu une augmentation de salaire de 33 %. Parce que le salaire des assistants diplômés est généralement bas, les patrons des universités australiennes commencent à créer ce genre d’emplois, malheureusement avec l’encouragement des hauts responsables syndicaux.

« Nous nous sommes efforcés pendant une longue période de parler aux gens dans une langue qu’ils comprendraient », explique Wolf. “‘Rutgers a l’argent, nous avons le pouvoir. Nous ne pouvons pas être traités de cette façon, nous pouvons construire un autre type d’université. Si nous sommes solidaires, ils ne peuvent pas nous battre, nous pouvons le faire ». Cela avait du sens pour les gens.

Les négociations n’étaient pas des affaires en coulisses – parfois la direction était obligée de négocier avec 50 syndicalistes dans la salle. Et plus de 650 personnes ont rejoint le syndicat depuis le vote d’autorisation de grève du 28 février. « Il n’y a rien de tel qu’un plan de syndicalisation et une lutte pour amener les gens à voir la valeur de leur syndicat », a soutenu Wolf.

La gauche organisée a joué un rôle important. Wolf dit que l’AAUP-AFT à l’université est “largement considéré comme un syndicat plus progressiste, voire un syndicat de gauche … Rutgers est probablement le Chicago Teachers Union of Higher ed à ce stade. C’est une union mur à mur à travers les rangs et les catégories, avec une vision plus large ». Wolf, un socialiste, a été embauché par le syndicat il y a dix ans »pour leur construire un réseau de délégués syndicaux de base, ce que j’ai fait ». D’autres parmi les dirigeants élus et les membres du personnel syndical sont des radicaux et «toute notre guerre aérienne a été menée par des personnes ayant une certaine sophistication et des connaissances politiques».

« Donc, nous avions des gauchistes actifs comme nous. Ensuite, il y a aussi un certain nombre de personnes de la DSA [Democratic Socialists of America] qui sont parmi nos membresprofesseurs ainsi que des travailleurs diplômés. Occupy, Black Lives Matter, et juste la pandémie, l’organisation de l’entraide… ont joué un rôle dans la création de la base idéologique d’une sympathie plus profonde pour ce type de posture », c’est-à-dire une stratégie de grève sérieuse.

Pour Wolf, l’un des points forts de la grève a été de voir les gens être transformés par la lutte : « Voir des gens qui étaient bien en dehors de leur zone de confort quelques jours avant d’inscrire des gens, servir du café, définir les paramètres d’une ligne de piquetage et être simplement des leaders. ” dit-elle. “Regarder les gens s’épanouir était l’une des plus belles choses pour moi.”

Alexis est représentant sur le lieu de travail pour le National Tertiary Education Union.

Alexis Vassiley est l’auteur de “Establishing Trade Unionism in the Emerging Iron Ore Mining Industry in Western Australia’s Pilbara Region, 1965–72” publié dans Histoire du travail 115 en 2018. Il a récemment terminé une thèse de doctorat Du «pouvoir syndical» à la désyndicalisation: expliquer la montée et la chute du syndicalisme dans l’industrie du minerai de fer de Pilbara en Australie occidentale et ses conséquences.

Source: https://redflag.org.au/article/historic-us-university-strike-wins-big

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