La guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine est sur le point de frapper le Moyen-Orient

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Le 1er avril, Israël et les Émirats arabes unis ont annoncé un accord de libre-échange couvrant 95 % de l’activité économique entre les deux pays, qui devrait atteindre jusqu’à 1 000 milliards de dollars de valeur au cours des dix prochaines années. “Cet accord historique s’appuiera sur les accords historiques d’Abraham et cimentera l’une des relations commerciales émergentes les plus importantes et les plus prometteuses au monde”, a déclaré le ministre du Commerce extérieur des Émirats arabes unis (EAU), Thani Ahmed Al Zeyoudi.

Les accords d’Abraham, signés entre Israël et les Émirats arabes unis en 2020, ont opéré un changement majeur dans la région. Alors que les accords financiers étaient auparavant considérés à contrecœur ou menés en secret, à la suite des accords, le commerce régional avec Israël a augmenté de façon exponentielle, une coalition improbable s’est formée au sein du Forum du gaz de la Méditerranée orientale (EMGF) et de grands projets d’infrastructure interrégionaux ont été en production.

Les accords d’Abraham ont été conçus pour promouvoir l’hégémonie des États-Unis – et, par extension, d’Israël et du Golfe – dans la région grâce à cette consolidation rapide des partenariats économiques et diplomatiques. Maintenant, les États-Unis saisissent le moment en poussant hardiment leurs alliés arabes vers une normalisation diplomatique avec Israël, comme en témoigne le passage maladroit du soi-disant « accord du siècle » de Jared Kushner. C’est aussi miser sur les intérêts du marché pour agir comme le ciment diplomatique qui rassemble ces nations dans un bloc économique sous son patronage, avec peu ou pas de concessions faites par Israël sur l’occupation illégale des territoires palestiniens.

Ayant l’un des taux de commerce interrégional les plus bas au monde, avec seulement 5 % des exportations vers les pays voisins, le Moyen-Orient ne dispose d’aucune infrastructure régionale étendue pour favoriser la coopération économique. Pour les multinationales américaines et autres, cela a longtemps entraîné une logistique de la chaîne d’approvisionnement déconnectée, des obstacles à l’investissement et un manque de cadres réglementaires cohérents entre les pays de la région – et avec cela, une sensibilité à l’influence économique étrangère fournissant des alternatives et des solutions.

Les accords conclus dans les accords d’Abraham et leurs conséquences ont tenté de changer cela en faveur des États-Unis, et les intérêts américains ont jusqu’à présent été bien servis. Il reste à voir s’ils peuvent effectivement conjurer une nouvelle force dans le paysage politique et économique du Moyen-Orient : l’arrivée des capitaux chinois.

La Chine a développé ces dernières années une influence économique considérable au Moyen-Orient. En 2019, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont engagé Huawei pour construire une infrastructure de télécommunications 5G dans le cadre d’un effort concentré mené par les États-Unis pour boycotter l’entreprise à l’échelle internationale. En 2020, l’Irak a signé un accord de 3 milliards de dollars avec l’entreprise publique China ZhenHua Oil Company, le pays étant la deuxième source de pétrole importé de la Chine. En Égypte, la China State Construction Engineering Corporation dirige le projet de 3 milliards de dollars visant à construire la nouvelle capitale administrative du gouvernement militaire.

La Chine entretient également des « partenariats stratégiques globaux » avec l’Algérie, l’Égypte, l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et, en particulier, l’Iran, avec qui la Chine achète du pétrole en violation des sanctions américaines et a mené des exercices militaires conjoints aux côtés de la Russie. Le Hezbollah et d’autres factions pro-iraniennes ont également salué l’influence chinoise dans la région.

Les entreprises chinoises se sont même étendues sur le marché israélien. La China Railway Construction Corporation, à qui l’administration Biden a émis un décret contre l’investissement américain en raison de préoccupations “menacent directement[ing] US security », construit un chemin de fer entre Tel-Aviv et Jaffa. En 2020, la société chinoise Pan Mediterranean a remporté un appel d’offres pour la construction et l’exploitation d’un port à Ashdod, tandis qu’un nouveau terminal portuaire à Haïfa exploité par le Shanghai International Port Group a été inauguré en septembre. (La marine américaine serait en train de reconsidérer sa pratique d’amarrage périodique à la base navale israélienne de Haïfa.)

Contrairement à d’autres continents dans lesquels les capitaux chinois se sont étendus, les transactions économiques chinoises au Moyen-Orient ont été peu couvertes. Par exemple, le partenariat stratégique de 400 milliards de dollars entre la Chine et l’Iran n’a été rendu public qu’à la suite d’une fuite. Alors qu’en novembre, les Émirats arabes unis ont interrompu la construction d’un projet d’infrastructure secret à l’intérieur d’un port appartenant à des Chinois suite à la pression des États-Unis, qui ont menacé de saboter la vente de chasseurs à réaction avancés et d’autres munitions avancées aux Émirats arabes unis en raison de préoccupations spéculatives concernant le projet. potentiel militaire.

Ce secret relatif reflète le désir de la Chine de manœuvrer secrètement au sujet de ces accords politico-économiques et projets d’infrastructure – un sentiment partagé par les États-Unis et leurs alliés, qui ont entrepris des manœuvres diplomatiques secrètes similaires en réponse.

Pourtant, le climat politique et économique post-accords au Moyen-Orient est très favorable aux intérêts américains. Prenons, par exemple, le cas du Forum du gaz de la Méditerranée orientale.

En septembre 2020, Israël, l’Égypte, Chypre, la France, la Grèce, l’Italie, la Jordanie et l’Autorité palestinienne ont formé l’EMGF, avec les États-Unis comme observateur permanent. La coalition cherche à « coopérer au développement d’une infrastructure pour le commerce du gaz dans la région et avec les marchés extérieurs ».

Peu de temps après, les ministres égyptien et israélien de l’énergie ont conclu un autre accord en février 2021 pour construire un pipeline reliant le champ gazier offshore israélien Leviathan aux terminaux de gaz naturel liquéfié en Égypte. Le champ gazier Leviathan est exploité par la société d’exploration et de production de pétrole et de gaz naturel Noble Energy, basée à Houston, avec Chevron parmi ses actionnaires. L’Égypte et Israël envisagent d’étendre l’opération en construisant un pipeline supplémentaire de 200 millions de dollars.

La formation de l’EMGF et la construction du gazoduc israélo-égyptien sont intervenues alors que les tensions mijotaient en Méditerranée avec la Turquie en 2020, qui a longtemps tenté de développer sa propre influence politico-économique dans la région, en particulier en Syrie – au grand dam des États-Unis. le chagrin des États-Unis et d’Israël.

En 2019, la Turquie et la Libye ont signé un traité de frontière maritime délimitant des zones économiques exclusives et établissant une coopération militaire. L’EMGF a rejeté la validité du traité, estimant qu’il viole la Convention des Nations Unies de Montego Bay de 1982. L’EMGF a organisé la signature d’un traité de frontière maritime similaire entre l’Égypte et la Grèce pour contrer l’empiétement turc perçu, une question qui a fait la une des journaux à plusieurs reprises en 2020. .

L’offensive diplomatique et économique de l’EMGF pour consolider le commerce méditerranéen sous son aile et freiner l’expansion économique de la Turquie a réussi. En janvier 2021, la Chambre des représentants libyenne a annulé le traité maritime avec la Turquie en décidant de respecter les engagements internationaux.

L’incapacité d’exercer une influence régionale en Méditerranée et la vague de normalisation et de mobilisation économique provoquée par les accords ont déplacé la politique étrangère turque vers un alignement sur Israël et le Golfe, certains analystes spéculant sur l’éventuelle inclusion de la Turquie dans l’EMGF.

La capitulation de la Turquie face à ce bloc économique en formation reflète le fait que le caractère défensif et réactif du paysage économique politique post-accords se (re-)consolide en faveur du capital américain.

Le 21 novembre 2021, Israël et la Jordanie ont annoncé un accord négocié par les Émirats arabes unis qui prévoit que le royaume exporte six cents mégawatts d’énergie solaire vers Israël en échange de deux cents millions de mètres cubes d’eau dessalée.

L’accord, qui contribue à assurer la stabilité continue du royaume pauvre en eau, s’est heurté à des troubles civils considérables en Jordanie au milieu d’une opposition généralisée au réchauffement des liens avec Israël. Mais son importance se lit dans la normalisation croissante de ce bloc avec une autre puissance de la région : la Syrie.

Tout au long de 2021 et 2022, les responsables des Émirats arabes unis et le président syrien Bachar al-Assad se sont rencontrés publiquement à plusieurs reprises pour dégeler les relations. Dans une interview accordée à CNN en août 2021, le roi Abdallah II de Jordanie a exprimé sa volonté de normaliser les relations avec le régime d’Assad et de ramener la Syrie dans le giron diplomatique régional.

Alors que l’administration Biden a réitéré son opposition au régime d’Assad, elle aurait donné à la Jordanie des garanties que le rapprochement avec la Syrie ne les verrait pas punis par les sanctions imposées au régime d’Assad. Ce feu vert tacite au rapprochement syrien a été considéré comme faisant partie d’une mesure proactive soutenue par les États-Unis pour limiter l’influence de l’Iran au Liban et en Syrie par le biais du Hezbollah.

Dans le cadre de cette initiative soutenue par les États-Unis visant à consolider le bloc régional et à dissuader les influences contraires, la Jordanie a été le fer de lance des efforts visant à conclure un accord en octobre 2021 pour transférer l’électricité au Liban, qui souffre d’une crise énergétique aiguë. L’initiative facilite le transit du gaz égyptien vers le Liban via la Jordanie et la Syrie. “Les Américains ont donné leur feu vert au projet”, a noté le ministre jordanien de l’énergie Walid Fayad. Ce déploiement rapide d’une solution interrégionale à la crise énergétique libanaise surprend après des années d’immobilisme diplomatique régional, au point que les griefs avec la Syrie ont été mis de côté. Mais ce n’est pas particulièrement surprenant lorsqu’on le considère comme une réponse à l’expédition de carburant de l’Iran et aux promesses de soutien économique au Liban en septembre 2021.

Pour les États-Unis, la consolidation de ce bloc économique dans la région grâce à son allié fidèle en Jordanie éloigne le Liban et la Syrie de l’Iran et de ses mandataires. Cependant, ce rôle géopolitique a longtemps pesé sur le royaume économiquement faible et pauvre en ressources.

Parallèlement à l’aide reçue des États-Unis, des initiatives d’infrastructure menées par Israël et le Golfe après les accords, comme l’accord eau contre énergie, contribuent à maintenir le délicat (dés)équilibre des relations au sein de la région qui voit le capital américain monopoliser ses marchés. Cela permet à des alliés géostratégiques économiquement sous-développés mais importants comme la Jordanie de jouer un rôle crucial dans des manœuvres régionales à petite échelle mais importantes, malgré l’instabilité économique intérieure causée ironiquement par le néolibéralisme exporté par les États-Unis.

L’accent mis par ces partenariats sur des projets d’infrastructure tangibles et sur les échanges commerciaux – à une époque autrement dominée par l’économie spéculative et les marchés numériques émergents – est particulièrement intéressant pour la géopolitique en développement de la région. Les projets, cartographiés à travers le Moyen-Orient, sont un effort pour consolider l’influence du capital américain et repousser la concurrence de la Chine en créant un rempart physique et économique qui renforce les chaînes d’approvisionnement américaines et européennes.

Depuis l’avènement de l’économie spéculative et l’effondrement de l’Union soviétique dans les années 1990, la néolibéralisation des marchés du Moyen-Orient a longtemps été tenue pour acquise pour s’aligner sur l’hégémonie américaine, malgré la volatilité régionale qu’elle a engendrée. Mais avec l’émergence des entreprises chinoises en tant que concurrents sur le marché mondial qui fait tourner la tête des économies néolibéralisées dans le monde postcolonial, les acteurs commerciaux et les alliés des États-Unis sont plus à l’aise de s’écarter des intérêts de la politique étrangère américaine. Plus récemment, ExxonMobil a d’abord résisté à la sortie de Russie à la suite des récentes sanctions internationales, tandis que l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont rejeté les tentatives du président Joe Biden de planifier des pourparlers concernant l’augmentation des ventes de pétrole et de gaz pour faire face à l’inflation mondiale du carburant.

Il semble que le bras long de l’impérialisme américain compte maintenant avec ce marché libre mondial volatil qu’il a conçu, qui menace de laisser l’État américain derrière lui dans sa poursuite incessante du profit.



La source: jacobinmag.com

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