La guerre de la Russie n’a rien à voir avec la « dénazification » de l’Ukraine

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Alors que la catastrophe en Ukraine se déroule, l’écrivain et philosophe juif allemand Walter Benjamin est souvent venu à l’esprit. Dans son texte final, écrit alors que le cauchemar du nazisme s’abat sur lui, Benjamin nous dit que l’histoire ne peut être comprise comme un progrès. Au lieu de cela, a déclaré Benjamin, l’histoire est une tempête, une “catastrophe qui continue d’empiler épave sur épave”, produisant un “tas de débris” qui “poussent vers le ciel”.

Si nous pensons à l’invasion russe d’un autre point de vue juif – cette fois d’Europe de l’Est -, nous pouvons voir qu’une transformation discrète mais non moins extraordinaire de la vie juive ukrainienne est en cours.

Il y a un siècle, l’Ukraine était l’épicentre de l’antisémitisme. C’était l’ère du pogrom, le chapitre le plus violent de l’histoire juive moderne pré-Holocauste. Le mot “pogrom” dérive du verbe russe gromit’; piller ou détruire. Comme “kiosque”, c’est l’un des rares à être entré dans la langue anglaise à partir du russe. Et il l’a fait juste au moment où la nouvelle se répandait dans le monde anglophone de vagues choquantes de violence anti-juive au tournant du siècle. Dans le sillage de la révolution bolchevique, la guerre civile russe a vu des pogroms au cours desquels au moins cent mille Juifs ont été assassinés, peut-être beaucoup plus – dont beaucoup ont été tués par des nationalistes ukrainiens combattant dans l’armée de Simon Petlioura. Il y avait de l’antisémitisme de tous les côtés, mais finalement, c’est l’Armée rouge qui a mis fin à la violence.

Les noms de lieux que nous entendons sur les ondes en ce moment – Kiev, Tcherkassy, ​​Tchernihiv, Jytomyr, Odessa, Ouman – étaient tous des sites majeurs de violence anti-juive il y a un siècle. L’historien Miri Rubin décrit ces lieux comme lieux de memoire (lieux de mémoire) de l’histoire juive. Pour Elissa Bemporadla mémoire collective juive a été fortifiée par ces atrocités, alors que l’identité juive s’est mêlée aux catastrophes sur le sol ukrainien au début du siècle dernier.

Cet antisémitisme s’est poursuivi jusqu’au milieu du XXe siècle grâce à la collaboration du leader nationaliste ukrainien Stepan Bandera et de l’Organisation des nationalistes ukrainiens (OUN) dans l’Holocauste. Pour de nombreux Juifs, l’Ukraine est devenue synonyme d’antisémitisme.

Pourtant, aujourd’hui, alors que la Russie envahit, cette association ne tient plus. L’État ukrainien actuel est dirigé par Volodymyr Zelensky. Il aurait été impensable pour ces Juifs en proie à la guerre et à la révolution il y a un siècle d’envisager un président juif d’Ukraine. Au fil du temps, quelque chose d’important s’est clairement produit. Le passé a-t-il simplement disparu de la vue ?

Pas vraiment; il existe à la vue de tous. Il y a des rues en Ukraine aujourd’hui qui portent le nom de Simon Petliura, et il y a un monument à lui dans la ville de Vinnytsia ; le héros national ukrainien Bohdan Khmelnytsky orne le billet de banque de cinq hryvnias, tandis que dans la mémoire collective juive, il est associé à un massacre du XVIIe siècle au cours duquel des dizaines de milliers de Juifs ont péri ; il y a un boulevard Stepan Bandera à Kiev, et l’histoire pogromiste de l’OUN est systématiquement occultée par le nationalisme ukrainien officiel.

Et pourtant, la communauté juive ukrainienne reste attachée à la nation et le fait avec plus ou moins de succès. Les déclarations contre l’invasion russe des principales organisations juives en Ukraine soulignent cet attachement.

Cela montre l’absurdité de la guerre impérialiste de « dénazification » de Vladimir Poutine. En assimilant toute revendication à un État ukrainien contemporain au nazisme, il vandalise l’histoire russe, juive et ukrainienne. Seule une telle déformation délibérée du passé, affirme Catriona Kelly“pourrait permettre à Poutine, un Léningrader, d’infliger à Kharkiv, Marioupol, Kiev et Mykolaïv la guerre de siège qui a dévasté sa ville natale en 1941-1945”.

L’histoire juive s’est mêlée aux débats contemporains sur la présence de l’extrême droite dans l’Ukraine contemporaine. Bien qu’électoralement insignifiant, il exerce une influence sur le front militaire par le biais du bataillon Azov – désormais incorporé en tant que régiment officiel dans la garde nationale. Mais l’offensive de propagande de Poutine déforme les choses au-delà de toute reconnaissance. La vérité est que la présence de l’extrême droite en Ukraine n’a été que renforcée par l’invasion russe.

Les réalités de la vie juive en Ukraine aujourd’hui soulignent quelque chose de fondamental mais important dans l’histoire : ce qui semble figé maintenant peut changer demain. Tout comme l’Ukraine a évolué pour les Juifs, le règne de Poutine en Russie appartiendra au passé. Peut-être plus tôt que prévu.

Mais la guerre a également mis en lumière les complexités de l’histoire, y compris les compréhensions diasporiques du passé juif ukrainien. Il y a des limites à la version de l’histoire juive qui présente une téléologie de la violence, un récit de la « haine la plus longue ». Vus sous un angle différent, les pogroms d’hier peuvent également être compris comme des interruptions de siècles de lutte et de coexistence partagées.

Quelque chose d’important se produit lorsque nous mettons l’antisémitisme est-européen en conversation avec d’autres racismes. Depuis un certain temps déjà, l’Ukraine et la Russie sont exemptes de pogroms pour les Juifs. Mais on ne peut pas en dire autant de toutes les communautés minorisées de la région. Il suffit de rappeler le pogrom – oui, le pogrom – qui s’est produit en 2018 dans le parc Holosiivskyi à Kiev, non pas contre les Juifs mais contre les Roms – un pogrom qui s’est produit à quelques kilomètres d’un site de violence anti-juive en 1919. Et bien qu’il ait chroniquement sous-étudié, nous en savons assez sur le racisme anti-noir et anti-brun en Russie pour savoir que le problème est grave et que la disparition du pogrom anti-juif ne s’est pas accompagnée de la disparition de l’hostilité racialisée. Nous avons tous été témoins du spectacle de la façon dont les réfugiés ont été hiérarchisés aux frontières de l’Europe de l’Est en raison de leur race, les migrants noirs étant les derniers en ligne. Cette histoire continue du racisme offre un point de vue à partir duquel considérer l’histoire de l’antisémitisme et, par conséquent, l’histoire juive également.

Où cela nous mène-t-il ? Du point de vue des pogroms de la guerre civile il y a un siècle, la gravitation juive vers la nation ukrainienne est extraordinaire. Mais l’histoire de l’antisémitisme dans la région pourrait être mieux comprise en la mettant en dialogue avec l’impact structurant des racismes passés et présents. L’attachement juif à l’idée de l’Ukraine ces dernières années ne signifie pas que les forces racialisantes qui rendaient la vie juive invivable dans le passé ont disparu pour tout le monde. Faire ce genre de travail pourrait aussi nous aider à mieux comprendre la tempête de l’histoire, alors que les débris s’entassent de plus en plus haut, se rapprochant toujours plus du ciel.



La source: jacobinmag.com

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