La guerre des classes fait rage au complexe de Staten Island d’Amazon

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Lorsque Julian « Mitch » Mitchell-Israel a été embauché pour travailler à LDJ5, le centre de tri d’Amazon à Staten Island, il lisait Les raisins de la colère. Dans le livre, John Steinbeck, s’adressant aux puissants – “vous qui détestez le changement et craignez la révolution” – écrit que le vrai danger ne survient pas lorsqu’il y a déjà un mouvement contre eux, mais plus tôt, lorsque deux personnes établissent pour la première fois un camp dans un champ ensemble après avoir perdu leur maison et réalisent qu’ils ont quelque chose en commun.

« Gardez ces deux hommes accroupis à part ; faites-les se haïr, se craindre, se soupçonner », écrit Steinbeck :

Car ici « j’ai perdu ma terre » est changé ; une cellule est divisée et de sa division grandit la chose que vous détestez – “Nous avons perdu notre terre.” Le danger est là, car deux hommes ne sont pas aussi seuls et perplexes qu’un seul.

S’exprimant lors d’un rassemblement à l’extérieur de LDJ5 dimanche, la veille du jour où les quelque 1 500 travailleurs de l’établissement ont commencé à voter sur l’opportunité de rejoindre leurs homologues de l’autre côté de la rue à JFK8 pour se syndiquer avec l’Amazon Labour Union (ALU), Mitchell-Israel a fait référence au passage Steinbeck. .

“J’ai de mauvaises nouvelles pour vous, Jeff Bezos”, a-t-il déclaré. «Les ouvriers se sont réunis, ils se sont accroupis dans la tente il y a quelque temps, et ça vous a manqué, putain. Maintenant, nous sommes ici, nous avons tout un bâtiment et nous sommes sur le point d’en avoir un deuxième.

Mitchell-Israel, vingt-deux ans, est le directeur de terrain de l’ALU, le syndicat indépendant qui est devenu le 1er avril le premier à organiser un entrepôt Amazon aux États-Unis. Au moment où ce résultat a été certifié, les organisateurs de l’ALU se sont concentrés sur LDJ5, où les travailleurs votent cette semaine lors d’une élection du Conseil national des relations de travail (NLRB), les bulletins de vote étant attendus d’ici le 29 avril et le dépouillement devant commencer le 2 mai.

Debout sur une petite scène dans l’herbe à l’extérieur de LDJ5 dimanche, Mitchell-Israel s’adressait à une foule de plusieurs centaines de travailleurs d’Amazon et de leurs alliés, venus pour un “dimanche de solidarité” spécial, comme l’appelle ALU, un dernier moral. coup de pouce avant le début du vote.

Quelques grands noms ont attiré la foule vers le parc industriel qui abrite JFK8, LDJ5 et DYY6, une station de livraison. À 11 heures, le sénateur Bernie Sanders et la représentante Alexandria Ocasio-Cortez ont pris la parole, après avoir rencontré en privé les membres de l’ALU.

“Ce qu’est cette lutte, ce n’est pas seulement Amazon Staten Island”, a déclaré Sanders. “C’est la lutte qui se déroule dans tout le pays. Les travailleurs en ont assez de prendre de plus en plus de retard tandis que des milliardaires comme Bezos deviennent beaucoup plus riches. »

Ocasio-Cortez a évoqué la possibilité qu’Amazon ait violé l’accord conclu lors de la réception de crédits d’impôt dans le cadre du programme New York Excelsior Jobs. La semaine dernière, des syndicats, dont l’American Federation of Teachers (AFT), ont envoyé une lettre à la procureure générale de New York, Letitia James, l’exhortant à enquêter sur les infractions à la loi de l’entreprise – l’ALU a déposé plus de quarante accusations de pratiques de travail déloyales (ULP) auprès du NLRB contre Amazon. pour une conduite allant de l’appel à la police sur les membres de l’ALU à la suppression de la littérature pro-syndicale au licenciement de Gerald Bryson, un travailleur de JFK8, qui a maintenant passé deux ans à se battre pour retrouver son emploi. La coalition derrière la lettre est exigeant qu’Amazon rembourse l’argent qu’il a reçu, qu’il estime à environ 400 millions de dollars.

L’anti-syndicalisme vicieux d’Amazon est désormais bien connu, ayant abouti à une nouvelle élection à Bessemer, en Alabama, dont les résultats sont toujours attendus. L’entreprise a dépensé un montant presque inédit de 4,3 millions de dollars pour des consultants antisyndicaux en 2021 – nombre de ces consultants ont ignoré les lois sur la divulgation qui mettraient en lumière l’étendue de leurs services. Chez LDJ5, les travailleurs disent que l’entreprise n’a fait que doubler le recours à de tels consultants.

“Ils ont amélioré leur jeu dans LDJ5”, déclare Justine Medina, une travailleuse de JFK8 et membre du comité d’organisation de l’ALU. Alors que le syndicat se concentrait sur la victoire de JFK8, Amazon organisait déjà des réunions quotidiennes avec un public captif et poussait la propagande à l’intérieur de LDJ5. Après la fin de la campagne JFK8, les travailleurs disent que les sales tours n’ont fait que s’intensifier.

« Ils ne nous sous-estiment plus, alors ils ont tout leur arsenal ici », dit Medina. “L’argent et les ressources qui étaient investis dans la lutte antisyndicale à JFK8 et Bessemer ont maintenant été redirigés vers LDJ5.”

“Je suis presque sûr que Jeff Bezos s’est réveillé le jour où nous avons gagné à JFK8, a jeté un vase contre le mur et a dit : ‘Prenez tout ce que nous avons et mettez-le dans ce petit bâtiment'”, déclare Mitchell-Israel. Il estime qu’il existe actuellement un ratio de 1 à 20 de briseurs de syndicats par rapport aux travailleurs à l’intérieur de LDJ5, Amazon faisant non seulement appel à des consultants antisyndicaux, mais également à la direction d’installations à travers le pays. Mitchell-Israel dit que deux gestionnaires ont été désignés pour le suivre dans le centre de tri pendant ses quarts de travail au cours des derniers jours.

« Je vais essayer d’être furtif et d’apparaître dans un nouvel endroit, mais ils arrivent très vite », dit-il. “Ce sont toujours les deux mêmes managers, et ils sont toujours amicaux, mais il est évident qu’ils sont là pour s’assurer que je ne parle à personne du syndicat.”

Tout cela bien qu’Amazon ait accepté un règlement national avec le NLRB en décembre 2021, ce qui a rendu un peu plus facile, bien que toujours difficile, l’organisation des travailleurs à l’intérieur des entrepôts. En déposant vingt-cinq objections aux résultats de l’élection JFK8, Amazon a contesté non seulement l’ALU, affirmant que les travailleurs avaient enfreint la loi en perturbant les réunions avec un public captif et en offrant aux travailleurs de l’herbe (Seth Goldstein, l’avocat de l’ALU, a qualifié ces allégations de ” manifestement absurde »), mais aussi avec la conduite du NLRB, affirmant que le procès du conseil d’administration contre Amazon pour le licenciement de Bryson violait la neutralité requise de celui-ci.

La représentante Virginia Foxx (R-NC) a qualifié l’application de la loi par le NLRB dans le cas du licenciement de Bryson de “carrément pathétique”, arguant que le NLRB “est utilisé comme un gourdin pour permettre au [Joe] L’administration Biden pour faire avancer un programme qui nuit aux travailleurs et aux créateurs d’emplois. L’actuel NLRB, dirigé par l’avocate générale Jennifer Abruzzo, est le conseil le plus proactif et favorable aux travailleurs depuis les années 1930 (malgré son manque criant de financement). La possibilité qu’Amazon et ses fidèles partisans élus puissent utiliser cette affaire pour poursuivre l’agence et saper la loi nationale sur les relations de travail elle-même reste bien réelle.

De retour à Staten Island, les membres de l’ALU savent à quoi ils sont confrontés. Amazon mènera une guerre pour empêcher les travailleurs de JFK8 de remporter un contrat solide, et il faudra la propagation des campagnes de syndicalisation dans de nombreuses autres installations d’Amazon, à l’instar de ce qui se passe chez Starbucks, pour faire pression sur Amazon pour négocier.

“La révolution est là, non ?” a demandé le président d’ALU, Christian Smalls, depuis la scène, vêtu d’un blouson aviateur brodé des mots “Mangez les riches”. La foule, qui comprenait de nombreux membres de la section locale 804 des Teamsters dans leurs propres blousons emblématiques, a répondu par des cris de « Ouais ! » Smalls a poursuivi: “Faites-vous tous partie de la révolution?” La foule est devenue plus bruyante, affirmant avec enthousiasme la réponse à cette question aussi.

Alors que les travailleurs de plus d’une centaine d’entrepôts d’Amazon ont contacté l’ALU au cours du mois dernier, il faudra un effort massif pour lancer des campagnes d’organisation durables dans d’autres installations, c’est pourquoi le rassemblement de dimanche a réuni non seulement Sanders et Ocasio-Cortez mais des dirigeants d’autres syndicats dont la solidarité est impérative.

“J’ai passé vingt-cinq ans à me battre et à essayer de faire prendre conscience aux travailleurs du pouvoir que nous avons ensemble, et c’est tout”, a déclaré Sara Nelson, présidente de l’Association of Flight Attendants (AFA)-CWA, alors que nous se tenait dans la foule avant le rassemblement de l’après-midi auquel elle était la tête d’affiche. Le nouveau président des Teamsters, Sean O’Brien, a rencontré Derrick Palmer, vice-président de Smalls et de l’ALU, à Washington, DC, plus tôt ce mois-ci et devait également prendre la parole lors du rassemblement, mais les travailleurs disent que des complications de voyage ont entraîné l’annulation de sa comparution. Parmi les autres orateurs figuraient le président de l’American Postal Workers Union (APWU), Mark Dimondstein, et le président de l’AFT, Randi Weingarten, qui se sont tous deux engagés à apporter leur plein soutien à l’ALU. (Une autre oratrice, Kshama Sawant, membre socialiste du conseil municipal de Seattle, a fait de même, annonçant dans son discours qu’elle faisait un don de 20 000 $ au syndicat).

« C’est là que ça se passe : ça se passe ici et ça se passe chez Starbucks », dit Nelson. “Les travailleurs prennent le pouvoir, et j’adore ça.”

Megan DiMotta, une employée de Starbucks dont le magasin du centre commercial Caesar’s Bay, dans le sud de Brooklyn, vote actuellement lors d’une élection du NLRB, a assisté au rassemblement LDJ5 en solidarité avec l’ALU. “Regarder ce que font ces travailleurs d’Amazon incite beaucoup de gens à se rendre compte qu’ils ont aussi cela en eux”, dit-elle.

“Les travailleurs d’Amazon se battent pour les choses pour lesquelles nous nous sommes battus il y a cent ans, parce que quelqu’un a proposé le concept de” paix du travail “”, a déclaré Nelson depuis la scène, faisant référence aux pratiques de planification de l’entreprise, avec des quarts de travail souvent beaucoup plus longs. que la journée de huit heures, une dégradation des normes du travail qui n’est en aucun cas propre à Amazon. Chez LDJ5, les horaires imprévisibles et les horaires inadéquats sont des problèmes clés – les travailleurs disent qu’environ 80% des employés de LDJ5 sont à temps partiel et que de nombreux travailleurs ont vu leurs demandes de travail à temps plein rejetées à plusieurs reprises. Les temps partiels sont notoirement difficiles à organiser, ce qui ajoute aux défis auxquels l’ALU est confrontée pour remporter les élections de cette semaine.

Vêtue d’un T-shirt ALU rouge et debout à côté de Smalls, Nelson a déclaré que le syndicat était la réponse à ses prières. “Laissez-moi vous dire quelque chose”, a-t-elle poursuivi. “Il n’y a pas de putain de paix du travail.”

“Chris est un leader incroyable”, dit-elle, expliquant que lorsque Smalls a été renvoyé de JFK8 il y a deux ans, il a contacté un certain nombre de personnes pour en savoir plus sur les syndicats et l’histoire du travail, dont elle-même. “Je sais ce qu’il a fait pour préparer ce moment. C’était stratégique, et il a vraiment construit une communauté comme il se doit.

Cette communauté était exposée tout au long du rallye, responsable de la sensation électrique dans la foule, pas facile dans un paysage terne dominé par d’imposants entrepôts qui s’étendent plus loin que l’œil ne peut voir. Michael, un employé de LDJ5 âgé de vingt-deux ans qui travaille chez Amazon par intermittence depuis l’âge de dix-neuf ans, a parlé de se sentir suicidaire et solitaire au travail, mais a déclaré que cela avait changé en rejoignant l’ALU. (Le sujet est particulièrement d’actualité à LDJ5, où un ouvrier de dix-neuf ans s’est suicidé ce mois-ci, Peu après Amazon l’a renvoyé.) “Les organisateurs de l’ALU sont devenus mes amis, ma famille”, a déclaré Michael, provoquant une éruption d’acclamations de la part de la foule.

Sur scène, flanqué de Michael, de la trésorière de l’ALU, Madeline Wesley, et d’un autre jeune travailleur de LDJ5, Mitchell-Israel s’est directement adressé aux antisyndicaux de LDJ5, dont la consultante antisyndicale chevronnée et agente politique conservatrice Rebecca Smith.

“Nous n’avons pas peur de vous, personne n’en est convaincu, et si vous montrez à nouveau votre visage ici, chaque travailleur saura combien vous êtes payé”, a-t-il déclaré, défiant joyeusement l’un des plus grands sociétés les plus puissantes.

À ce moment-là, quelqu’un dans la foule a crié que les consultants étaient payés 300 à 400 $ de l’heure pour intimider les travailleurs de LDJ5, et une autre femme a crié avec incrédulité : « Attendez, 400 $ de l’heure ? Mitchell-Israel se tourna vers elle, “400 $ de l’heure, connard.” Il a souri. C’était peut-être un travailleur de plus qui a voté pour le oui.



La source: jacobinmag.com

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