La liberté reproductive est une condition préalable à l’égalité : entretien avec Liz Walsh

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Drapeau rouge s’est récemment entretenu avec Liz Walsh, candidate à la chambre haute des socialistes victoriens pour Western Metro et organisatrice du rassemblement de 15 000 personnes pour le droit à l’avortement à Melbourne le 2 juillet. Nous avons commencé par lui demander ce qui l’avait poussée à appeler le rassemblement.

OL : Tout d’abord, le choc et l’horreur. Le renversement de Roe contre Wade est l’attaque la plus grave contre les droits des femmes depuis une génération, et en tant que double citoyenne avec une famille aux États-Unis, cela frappe durement.

La décision remonte le temps à une époque où les femmes étaient soit forcées de poursuivre des grossesses non désirées ou à risque, soit poussées à interrompre une grossesse illégalement. Les risques associés à cela sont bien connus – être mutilé, tué ou, avec des médecins et d’autres personnes qui ont pratiqué des avortements illégaux, emprisonné. Et cela ramène l’idée que l’avortement est quelque chose dont les femmes devraient avoir honte et devraient se cacher, plutôt qu’une décision qu’elles ont le droit de prendre et qui n’est l’affaire de personne d’autre. Ce passé sombre sera la réalité cauchemardesque pour près de la moitié de la population féminine des États-Unis une fois que les législatures des États promulgueront leurs interdictions anticipées d’avortement.

Les deux tiers de la population américaine sont pro-choix. Mais d’un trait de plume, six juges de la Cour suprême riches, non élus, fanatiques et d’extrême droite ont dépouillé des millions de femmes du contrôle de leur corps et donc de leur vie. Autant être le pays de la liberté ! Cela montre à quel point le système politique américain est antidémocratique.

J’ai appelé le rassemblement parce que je crois que la solidarité compte. Les protestations mondiales peuvent donner du courage aux gens aux États-Unis pour continuer à riposter.

Je crois aussi que nous ne pouvons pas tenir pour acquis nos droits durement acquis. Les forces politiques d’extrême droite et conservatrices en Australie cherchent toujours à faire reculer les droits des femmes, et elles reniflent maintenant l’occasion d’appuyer plus fort. J’ai appelé la manifestation en partie pour me mettre en avant contre ces fanatiques et pour renforcer notre capacité à les arrêter s’ils osent un jour essayer quelque chose ici.

Enfin, je crois que lorsque les gens sont en colère contre des choses, ils devraient être encouragés à agir. Sinon, difficile de ne pas se sentir impuissant ou de ne pas céder au désespoir. Les socialistes victoriens sont axés sur l’action de masse, le genre de campagne qui a obtenu le droit à l’avortement en premier lieu. Nous parlons de la politique de la rue et de l’implication de masse, et de trouver des moyens d’amener les gens à affronter les riches et les puissants. Des personnes puissantes en costume qui concluent des accords à huis clos ne sont pas la façon dont le vrai changement est gagné. Le changement se produit lorsque nous leur forçons la main et les empêchons de nous ignorer.

RF : Pourquoi pensez-vous que vous avez obtenu une si bonne réponse, étant donné que les droits à l’avortement ne sont pas immédiatement menacés en Australie comme ils le sont aux États-Unis ?

C’était incroyable de voir à quel point l’appel à l’action a vraiment touché une corde sensible. C’était juste électrisant de crier à tue-tête avec 15 000 autres femmes et quelques hommes du quartier central des affaires de Melbourne alors qu’ils portaient leurs pancartes créatives, irrévérencieuses et faites maison.

Comme vous le dites, les droits à l’avortement ne font pas l’objet d’attaques imminentes ici, mais la réponse montre à quel point ces droits sont importants pour les femmes. C’est une question qui tient à cœur aux femmes pour une bonne raison. Le droit de contrôler notre reproduction est au cœur de tout espoir d’égalité des femmes. Avoir la capacité de décider si et quand nous poursuivons une grossesse fait partie de l’affirmation que nous sommes plus que des incubateurs pour bébés. Sans ce droit, notre accès à l’éducation, à l’emploi, à la santé et notre droit même à la vie sont compromis.

Le droit à l’avortement est aussi ce symbole clé des progrès réalisés par les femmes il y a 50 ans. Ce fut une victoire importante et décisive du mouvement de libération des femmes. Des médecins et d’autres personnes ont risqué leur vie pour la gagner, et font toujours face à des menaces, même dans le contexte de la légalité. Pour beaucoup de gens, l’assaut contre le droit à l’avortement soulève la question de ce qui pourrait arriver ensuite, ce qui est aussi une perspective effrayante.

Je pense que la manifestation est également devenue un exutoire pour la rage que les femmes ressentent à propos de la merde sexiste qu’elles sont obligées d’endurer tous les jours et de la façon dont cela nous pèse souvent. Le renversement de Roe a contribué à enflammer cette colère plus large qui mijote souvent sous la surface pour tant de femmes, mais contre laquelle nous ne faisons rien la plupart du temps. Il y a des moments où ça éclate à la surface.

Pensez-vous que les droits à l’avortement sont garantis ici, et si non, quels sont les obstacles qui empêchent les femmes d’avoir une pleine liberté de procréer en Australie ?

Dans la plupart des États, l’avortement n’a été que relativement récemment retiré du code pénal, pour être réglementé par la législation sur la santé. À Victoria, cela s’est produit en 2008. Dans le Queensland, c’était en 2018, en Nouvelle-Galles du Sud en 2019 et en Australie-Méridionale, cela ne s’est produit que l’année dernière. En Australie-Occidentale, l’avortement continue d’être réglementé par le code pénal, les avortements jusqu’à vingt semaines nécessitant l’approbation de deux médecins et d’un panel de six médecins par la suite. Rappelons également qu’il y a seulement treize ans, un jeune couple de Cairns a été inculpé d’intention de provoquer une fausse couche alors qu’il importait le médicament utilisé pour les avortements médicamenteux, la mifépristone (RU-486). La femme risque jusqu’à sept ans de prison et l’homme jusqu’à trois.

Et tandis que l’avortement est pour la plupart légal, l’accès aux services d’avortement est en fait une « loterie de codes postaux ». La plupart des femmes dépendent d’un réseau de cliniques privées et publiques, mais ces cliniques n’existent souvent pas dans les régions. Les femmes régionales et rurales doivent parcourir de longues distances pour accéder à un prestataire et doivent assumer les coûts associés pour les déplacements et les nuitées. C’est peu pratique et cher. Il existe également un nombre limité de médecins qui ont reçu la formation nécessaire pour prescrire les médicaments nécessaires aux avortements médicamenteux.

Si vous avez une carte Medicare, les avortements chirurgicaux coûtent en moyenne 600 $. Les avortements médicamenteux peuvent également coûter quelques centaines de dollars. Pour les femmes pauvres et marginalisées, cela peut constituer un sérieux obstacle à l’exercice de leurs droits reproductifs. Pour ceux qui n’ont pas de carte Medicare, comme les étudiants internationaux et les personnes titulaires de certains visas temporaires, un avortement chirurgical peut coûter jusqu’à 8 000 $.

Les manifestations ont été l’occasion de faire pression pour quelque chose de mieux en Australie, d’exiger des services d’avortement gratuits et véritablement accessibles. Sans un système de santé publique correctement financé et doté de ressources, le droit légal à l’avortement est largement symbolique.

Bien sûr, la pleine liberté reproductive va au-delà du droit d’interrompre une grossesse. Le véritable choix dépend également de la mise à disposition de services de garde d’enfants gratuits 24 heures sur 24, d’un congé parental beaucoup plus généreux, de prestations sociales qui ne sont pas inférieures au seuil de pauvreté, de logements abordables, de salaires qui suivent l’inflation afin que l’éducation des enfants soit financièrement viable et bientôt. Nous avons donc de quoi nous battre.

Cela risque-t-il d’être un problème lors des prochaines élections victoriennes ?

Bernie Finn, qui siège à la chambre haute victorienne représentant la région métropolitaine de l’Ouest et qui organise des milliers d’anti-avortement pour marcher à Melbourne chaque octobre, a célébré le renversement de Roe contre Wade. Il s’oppose à l’avortement même en cas de viol. Il a été expulsé du Parti libéral pour avoir diffusé publiquement ces opinions, ce qui indique que le fanatisme religieux misogyne n’a pas le genre de base et d’achat de masse ici comme il en a aux États-Unis. Néanmoins, s’il se présente en novembre prochain, les socialistes victoriens sont prêts à combattre ses opinions sectaires avec une défense sans vergogne des droits des femmes. En effet, il est possible que je sois en tête à tête avec lui pour la dernière place dans la région métropolitaine de l’Ouest.

Alors que les deux principaux partis acceptent généralement que les femmes ont le droit à l’avortement, leurs rangs sont truffés d’avocats anti-choix, dont la plupart gardent actuellement la tête basse. Je parle de gens comme Lizzie Blandthorne, la députée travailliste de Pascoe Vale et la nouvelle ministre de la Planification de Victoria, qui était une militante anti-choix de premier plan lorsque j’étais à l’université avec elle dans les années 1990. De plus, sans un système de santé publique correctement financé, le droit à l’avortement est nominal. Aucun des deux grands partis n’est prêt à investir les ressources nécessaires pour s’assurer que le système est en mesure de prendre correctement soin de tous ceux qui en ont besoin.

Les socialistes victoriens feront campagne pour une expansion massive des hôpitaux et du système de santé publique au sens large. La richesse de notre société devrait servir à améliorer notre santé et notre niveau de vie, et non à remplir les poches des entreprises privées.

Les socialistes victoriens se battront également pour les droits des femmes dans d’autres domaines, tels que le salaire, la garde d’enfants et les soins aux personnes âgées. Nous voulons que les femmes aient le plus de contrôle possible sur leur vie, c’est une condition préalable à l’égalité. Mais pour être vraiment égaux, nous aurons besoin d’un défi beaucoup plus profond au système capitaliste, un système qui se nourrit de notre oppression. Nous devons lutter pour un monde où les personnes et nos droits passent avant les profits de quelques-uns, et cela signifie lutter pour le socialisme.

Source: https://redflag.org.au/article/reproductive-freedom-precondition-equality-interview-liz-walsh

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