La lutte des agriculteurs indiens contre le gouvernement de Modi est loin d’être terminée

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Par un après-midi très agréablement frais et ensoleillé de Delhi en décembre dernier, les agriculteurs se préparaient à rentrer chez eux depuis les frontières de la capitale nationale de l’Inde où ils étaient stationnés depuis plus d’un an pour protester contre trois nouvelles lois agricoles introduites de manière antidémocratique par le gouvernement autoritaire indien. ministre, Narendra Modi.

“Nous avons vaincu Modi”, a déclaré Sartaj Singh en dansant sur de la musique locale populaire. C’est un agriculteur qui possède huit acres de terre dans son village du Pendjab, à environ 400 kilomètres de l’endroit sur une grande route nationale que les manifestants avaient bloquée pendant plus d’un an.

Quelques jours plus tôt, Modi avait présenté ses excuses aux agriculteurs et annoncé que son gouvernement abrogerait les lois dont l’introduction avait conduit aux protestations. Ce fut un rare moment d’humilité de la part d’un dirigeant peu connu pour ses concessions. Modi et son équipe ont pris cette décision parce qu’ils savaient qu’ils subiraient des répercussions lors des importantes élections nationales à venir si les manifestations se poursuivaient.

La scène sur le site de la manifestation était une scène de liesse tout autour alors que les manifestants démantelaient les maisons temporaires, les centres médicaux, les cantines et les bibliothèques qu’ils avaient érigées pour soutenir les agriculteurs au milieu de l’autoroute. Au milieu de la célébration, il y avait aussi une certaine circonspection. “Nous devrons peut-être revenir”, a déclaré Surjit Singh, un agriculteur de l’Haryana. « Modi n’est pas quelqu’un à qui on peut faire confiance. Et si les demandes ne sont pas réellement satisfaites ? » a demandé Singh.

Trois mois plus tard, les paroles de Singh sonnent juste. Alors que l’une des demandes les plus importantes des manifestants, le retrait des lois agricoles, a été satisfaite, les progrès ont été limités dans leurs tentatives de voir d’autres demandes satisfaites.

Les gouvernements des États n’ont pas encore retiré plusieurs affaires de police déposées contre des agriculteurs – à tort, selon eux – bien que la demande en ce sens ait été acceptée en principe par le gouvernement. De même, aucune mesure n’a encore été prise contre un ministre du gouvernement de Modi dont le fils aurait intentionnellement renversé des agriculteurs qui protestaient avec sa voiture, tuant quatre personnes. L’accusé a récemment été libéré sous caution dans des circonstances controversées.

Les agriculteurs protestataires démantèlent leurs camps alors qu’ils se préparent à rentrer chez eux. (Kabir Agarwal)

Une autre demande qui n’a pas été satisfaite est que le gouvernement impose des prix de soutien minimaux (MSP) en tant que droit légal des agriculteurs. Cela garantirait qu’aucune vente effectuée par les agriculteurs ne pourrait tomber en dessous du prix de vente minimum spécifié par le gouvernement pour cette culture, un prix qui prend en compte le coût de production et fournit un pourcentage prédéterminé de profit sur celui-ci. En décembre, l’administration de Modi a annoncé son intention de créer un comité chargé d’examiner la demande de faire du MSP un droit légal. Il doit encore se concrétiser.

Les défis auxquels les agriculteurs indiens ont été confrontés pour répondre à cette demande sont le produit des problèmes structurels généraux à l’échelle de l’économie qui affectent le plus les travailleurs agricoles du pays. Le principal d’entre eux est la baisse ou la stagnation des revenus agricoles. Ces dernières années, les revenus de l’agriculture ont à peine suivi le rythme de l’inflation. Certains affirment même qu’ils n’ont pas suivi le rythme.

Les preuves de la baisse des dépenses de consommation dans l’Inde rurale le confirment. Selon une enquête gouvernementale, en 2018, les ménages ruraux dépensaient 8,8 % de moins (après prise en compte de l’inflation) qu’il y a six ans, alors même que les dépenses urbaines augmentaient de 2 %. Il s’agissait de la première baisse de ce type depuis au moins cinq décennies. Les ménages ruraux ont dû réduire leurs dépenses alimentaires de 10 %, ce qui a aggravé la crise de la faim en Inde.

La baisse ou la stagnation des revenus est la norme en Inde depuis un certain temps et a été exacerbée pour les agriculteurs par la marche incessante vers le nord du prix des intrants.

Dans la rue, la frustration face aux revenus qui ne suivent pas le rythme des coûts est visible depuis un certain temps. Même avant les manifestations de l’année dernière, qui ont fait la une des journaux mondiaux, les agriculteurs de toute l’Inde s’agitaient autour de la question des prix qui déterminent leurs revenus.

Avant les élections nationales de 2019, les experts voyaient à juste titre que l’agitation des agriculteurs était le principal obstacle qui empêchait Modi de remporter un second mandat. C’était jusqu’à ce que le Premier ministre et son équipe transforment l’élection en un quasi-référendum sur la sécurité nationale après une attaque terroriste contre le personnel paramilitaire indien dans l’ancien État du Jammu-et-Cachemire.

La colère des agriculteurs couvait depuis au moins l’été 2017, lorsque la police a tué six agriculteurs qui manifestaient dans le centre de l’Inde. Il n’est pas surprenant que leur principal grief soit les prix les plus bas.

Ces manifestations ont commencé un peu plus de six mois après la décision de démonétisation inutile et imprudente de Modi en novembre 2016, qui a rendu 86 % de la monnaie indienne illégale du jour au lendemain. Cette décision – que l’ancien Premier ministre économiste indien Manmohan Singh a décrite comme « un pillage organisé et un pillage légalisé » – a causé des ravages dans toute l’économie.

Elle a également détruit le secteur agricole, qui fonctionnait alors, comme il le fait maintenant, presque entièrement dans une économie monétaire. Comme l’a reconnu un rapport du gouvernement, la démonétisation s’est produite à un moment où les agriculteurs vendaient leurs produits ou semaient la récolte pour la saison suivante. La trésorerie faisait partie intégrante de ces deux opérations.

Mais ni la démonétisation ni Modi ne sont seuls à l’origine de la crise de l’agriculture indienne. Ces facteurs ont, bien sûr, aggravé une situation terrible, mais le problème couve depuis un certain temps. La source du problème est que les revenus des agriculteurs n’ont pas suivi le rythme de la hausse des coûts des intrants ou de l’inflation.

Les observateurs ont noté le coût humain horrible de ce retard économique. Selon les données du gouvernement, entre 1995 et 2018, à une époque où les deux principales formations politiques en Inde étaient au pouvoir, plus de 350 000 agriculteurs indiens se sont suicidés en raison de la détresse agricole. C’est plus de quarante suicides par jour.

La crise de l’agriculture indienne est profonde et est gravement touchée par les problèmes de transformation structurelle de l’économie de la nation sud-asiatique. Il y a cinquante ans, en 1971, 43 % du PIB du pays provenaient du secteur agricole, qui employait 72 % de la main-d’œuvre. En 2017, la contribution de l’agriculture au PIB était tombée à 15 %, tandis que 45 % de la main-d’œuvre était encore employée dans l’agriculture.

Comparez cela avec la transformation de la Corée du Sud où, en 1970, 50 % de la main-d’œuvre était employée dans l’agriculture, contribuant à 27 % du PIB. En 2017, l’agriculture n’employait que 5 % de la main-d’œuvre et ne contribuait qu’à hauteur de 2 % au PIB national.

Cela a été possible en raison de l’industrialisation extraordinairement rapide de la Corée du Sud, qui s’est accompagnée d’une discipline d’exportation qui garantissait que les entreprises coréennes devaient concurrencer les fabricants mondiaux. Aujourd’hui, certains des principaux fabricants mondiaux – Samsung, LG et Hyundai – sont coréens. L’Inde, en revanche, ne compte qu’une poignée d’entreprises compétitives à l’échelle mondiale, et la plupart d’entre elles sont dans le secteur informatique, avec des offres d’emploi limitées.

Selon l’économiste du développement Santosh Mehrotra, la crise agricole de l’Inde est inextricablement liée à son incapacité à générer des emplois non agricoles. « Pour la croissance, il faut retirer les gens de l’agriculture car la productivité est plus élevée dans l’industrie. Donc, à moins que cela ne se produise, la croissance restera bloquée et les revenus n’augmenteront pas », a-t-il déclaré.

Même si de nombreux Indiens employés dans l’agriculture – en particulier la jeune génération – veulent s’éloigner des longues heures, des conditions météorologiques de plus en plus erratiques et des revenus incertains, ils en sont incapables car il n’y a tout simplement pas d’emploi.

« J’ai essayé pendant plus de dix ans de trouver un emploi dans une usine. Mais il n’y a pas d’emplois », explique Sandeep Tomar, qui a trente-deux ans et vit dans un village à environ quatre-vingts kilomètres de Delhi.

En 2010, il suit une formation diplômante dans un Institut de formation industrielle (ITI), créé dans les années 1950 dans le but même de former des Indiens à la recherche d’un emploi dans l’industrie juste après l’école.

Hormis un stage de six mois chez le fabricant de disques compacts et de DVD aujourd’hui disparu Moser Baer, ​​il n’a trouvé aucun emploi malgré ses recherches dans les villes plus industrielles de Hapur, Meerut, Delhi et Noida. (Ironiquement, le nom de cette dernière ville est un acronyme pour New Okhla Industrial Development Authority.)

Tomar n’a même pas la possibilité de travailler dans la ferme familiale, car son père a été contraint de la vendre pour payer le traitement contre le cancer de sa mère il y a quelques années. En Inde, les dépenses médicales sont l’une des principales causes de la pauvreté. Il travaille maintenant dans une sucrerie près de son village et gagne 200 roupies, soit environ 2 dollars par jour.

La crise de l’emploi en Inde aggrave sa crise agricole. « Nous devons générer au moins 10 millions de nouveaux emplois non agricoles chaque année. Nous ne voyons aucune stratégie du gouvernement pour faire cela », a déclaré Mehrotra.

Au lieu de cela, l’Inde a fait le contraire. Entre 2016 et 2020, le nombre de personnes employées dans le secteur manufacturier a chuté de manière remarquable, passant de 51 millions à 27 millions. Dans le même temps, le nombre d’employés dans l’agriculture est passé de 145 millions à 151 millions.

Les agriculteurs célèbrent le retrait des trois lois agricoles du Premier ministre Modi. (Kabir Agarwal)

Depuis le COVID-19, l’Inde a accéléré sur cette voie de développement en arrière, ajoutant au moins 32 millions de travailleurs agricoles supplémentaires, principalement en raison d’une autre des décisions irréfléchies de Modi.

Au début de la pandémie, le Premier ministre indien a annoncé l’un des confinements les plus stricts au monde avec un préavis de quatre heures et aucune mesure d’aide sociale d’accompagnement. Cela a semé la peur dans le cœur des travailleurs migrants de l’Inde rurale qui travaillaient sans protection sociale dans les secteurs non organisés des villes du pays.

Des millions de personnes ont quitté les villes indiennes dans peut-être la plus grande migration du sous-continent depuis la partition. Certains ont parcouru plus de mille kilomètres à pied jusqu’à leurs villages. Là-bas, les liens familiaux et la parenté leur ont assuré un degré de sécurité et de confort en des temps sans précédent.

Depuis lors, certains sont retournés dans les villes pour travailler, mais beaucoup ne l’ont pas fait. Au lieu de cela, ils ont ajouté à la main-d’œuvre excédentaire déjà importante dans l’agriculture, exerçant une pression encore plus à la baisse sur les revenus.

Le problème ne va pas disparaître par le retrait des lois agricoles controversées ou même par la satisfaction de toutes les demandes des agriculteurs. L’Inde a besoin d’une réforme large et généralisée dans divers secteurs de l’économie, en mettant l’accent sur la création d’emplois, d’une part. D’autre part, le gouvernement indien doit se concentrer sur des problèmes spécifiques auxquels les agriculteurs sont confrontés : des prix non rémunérateurs pour leurs récoltes ; le manque d’incitations à la diversification des cultures ; augmentation rapide de l’incertitude météorologique due au changement climatique; la hausse des coûts des intrants ; et la dégradation des sols.

L’agriculture indienne, tout comme l’économie indienne dans son ensemble, a besoin d’être réformée et en a besoin de toute urgence. Mais comme le montre l’expérience des trois lois agricoles, en Inde, la réforme ne peut se faire par décret.



La source: jacobinmag.com

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