La montée mystifiante du suicide dans le désert du Thar au Pakistan | Santé mentale

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Avertissement : Cette histoire contient des descriptions de suicide et des références à des agressions sexuelles que certains lecteurs peuvent trouver dérangeantes. Si vous ou un proche avez des pensées suicidaires, de l’aide et du soutien sont disponibles. Visitez Befrienders International pour plus d’informations sur les services d’assistance.

Écoutez cette histoire :

Mithi, Pakistan – Tôt le matin, le dernier jour d’une année difficile – le 31 décembre 2020 – Chaman Lal a reçu un appel de chez lui. Sa sœur cadette, Babita, 20 ans, était portée disparue.

Chaman, qui a la trentaine, travaillait dans la ville d’Hyderabad comme caissier dans une station-service, mais sa maison était la ville désertique de Mithi, à 322 km (200 miles) et à quatre heures de bus. Il s’est précipité. Pendant ce temps, à Diplo, à 40 km (25 miles) au sud-ouest de Mithi, l’autre sœur de Chaman, Guddi, 29 ans, s’est réveillée pour découvrir que son mari Doongar n’était pas rentré de la nuit. Il a travaillé à Mithi pour une ONG soutenant les orphelins et les veuves. Il possédait sa propre moto, une source de fierté pour la famille, et s’y rendait quotidiennement.

Il était midi lorsque Chaman atteignit Mithi. C’était un jeudi hivernal, selon les normes du désert – un pincement dans l’air, le soleil agréablement doux – et les ruelles encombrées de la ville grouillaient de motos et de pousse-pousse qingqi déviant devant des charrettes branlantes et du bétail luisant. À ce moment-là, Babita et Doongar avaient été localisés et confirmés morts, leurs corps retrouvés dans une maison vide à la périphérie de la ville, suspendus par une seule corde à un ventilateur de plafond.

Malgré l’insistance de la famille sur le jeu déloyal et l’émergence de détails discordants – la maison appartenait à un policier local; selon la famille, Babita et Doongar n’ont presque jamais interagi – la police a jugé qu’il s’agissait d’un suicide conjoint. Chaman, qui a les cheveux striés de soleil et les yeux ambrés, raconte l’incident dans un état second, ses yeux s’égarant par inadvertance vers le ventilateur de plafond au-dessus de lui dans sa maison de Mithi.

Les décès de Babita et Doongar étaient, selon les archives de la police, les 112e et 113e suicides en 2020 dans le district de Tharparkar où se trouve Mithi. Cette année-là, les chiffres annuels les plus élevés ont été enregistrés dans la région désertique. Cependant, les données quantitatives sont délicates dans un pays comme le Pakistan, surtout en ce qui concerne le suicide, qui reste une infraction pénale avec des tentatives passibles d’emprisonnement et d’amendes. Le Pakistan ne compile pas de statistiques nationales sur le suicide, mais l’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que le taux de suicide au Pakistan est de 8,9 décès pour 100 000 habitants, légèrement en dessous de la moyenne mondiale de neuf.

Les tentatives locales de collecte de données complètes donnent des résultats encore plus épars. L’année dernière, l’autorité de santé mentale de la province du Sindh, dans le sud-est du pays, a conclu une étude de cinq ans sur les suicides dans laquelle Tharparkar est apparu comme le district avec le plus grand nombre de cas signalés entre 2016 et 2020 – même s’il compte 1,65 habitants. millions, bien moins que les autres districts du Sind, y compris les sept qui composent la métropole de Karachi. Le rapport dénombre 79 cas de suicide dans le Tharparkar en 2020 et ne répertorie pas les chiffres des années précédentes. Malgré cela, le district a le plus grand nombre de cas sur la période de cinq ans. Cependant, les dossiers de la police locale indiquent bien plus d’une centaine de suicides en 2020. (La Sindh Mental Health Authority n’a pas répondu aux demandes de clarification de l’écart.)

Les statistiques ne fournissent donc qu’un aperçu du suicide au Pakistan, en particulier dans le Tharparkar, parmi les districts les moins développés du pays.

Les habitants, cependant, ont de nombreuses histoires. Moins d’un an après la mort de Babita, à deux rues de chez elle, le gendre d’un commerçant s’est suicidé. De l’autre côté de la route où il vivait, dans les nouvelles colonies au sommet de l’ancienne dune de sable près du nouveau contournement de Mithi, un autre jeune homme de 22 ans l’a fait aussi. Un mois plus tard, sa voisine de palier, une écolière de 17 ans, s’est également suicidée. Dans un vieux quartier de Mithi, un homme d’affaires a murmuré la nouvelle de la mort par suicide du fils d’un ami. Plus loin, dans la ville de Chachro, près de la frontière indienne, un jeune père a jeté ses trois fils – âgés de quatre, trois et trois mois – dans un puits vide, puis a sauté après eux.

Les histoires ne se terminent pas, mais elles ont un début. “Je me souviens d’un seul incident de ma jeunesse, à propos d’une femme de Mithi qui s’est jetée dans un puits”, se souvient une mère, dont le fils adulte s’est suicidé il y a trois ans. Quand elle était une fille, les cas étaient suffisamment rares pour que chaque incident ressorte, une histoire en soi.

Maintenant, cependant, il n’est pas rare d’en entendre parler une semaine sur deux, de voir des photos de corps circuler sur Facebook et WhatsApp. Lorsqu’on lui a demandé si elle se souvenait quand cela avait commencé, la femme était sans équivoque. “Tous ces décès, nous n’avons commencé à en entendre parler qu’il y a sept, huit ans.”

Source: https://www.aljazeera.com/features/longform/2022/6/19/the-mystifying-rise-of-suicide-in-pakistans-thar-desert

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