La nostalgie du swing de Londres hante la nuit dernière à Soho

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Le dernier film d’Edgar Wright, le thriller La nuit dernière à Soho, a coûté 43 millions de dollars à fabriquer et a rapporté environ 4 millions de dollars jusqu’à présent. C’est bien en deçà des attentes, surtout compte tenu du succès de son dernier long métrage commercial, Bébé Conducteur (2017), était, et à quel point son Frères d’étincelles (2021) a fait sur le circuit documentaire d’art et d’essai. Si vous considérez également sa trilogie bien-aimée composée de Shaun des morts (2004), Chaud duvet (2007), et la fin du monde (2013), il semble que Wright ait eu une carrière de réalisateur assez charmée en ce qui concerne la popularité, autre que Scott Pilgrim vs le monde (2010) — et maintenant La nuit dernière à Soho.

Mais il ne peut pas dire qu’il n’a pas demandé ce flop. Après une ouverture scintillante, La nuit dernière à Soho entre dans une vrille hystérique qui vous laisse vous demander ce que Wright essaie de faire exactement. Mélanger les genres, c’est très bien, mais il faut de la clarté. S’il veut faire un film d’horreur, il doit préciser que c’est ce qu’il fait réellement. S’il veut faire une comédie musicale – et il semble se diriger dans cette direction depuis Bébé Conducteur – il a besoin de s’engager. Et s’il veut faire un mélodrame complet, effrayant et époustouflant, il est complètement dans la mauvaise époque, et il a besoin de voyager dans le temps dans les années 1950, qui sont encore plus tôt que la période « Swinging London » de 1966 où Soho est partiellement réglé.

C’est dommage, vraiment. Il y a beaucoup de grands talents dans ce film. Anya Taylor-Joy – jouant Sandy, la fantomatique londonienne assommante dans une fabuleuse mini-robe du milieu des années 1960 et un imperméable en vinyle blanc qui hante Eloise (Thomasin McKenzie) étudiante en mode timide et inadaptée – continue de démontrer son charisme surprenant. Entre autres, elle a joué le rôle principal dans La sorcière (2015), le personnage principal de Jane Austen Emma. (2020) et le prodige des échecs émotionnellement endommagé dans la mini-série à succès Le Gambit de la Reine (2020). Ensuite, elle jouera le rôle principal dans En colère, la préquelle de Mad Max : Fury Road (2015).

Une constellation de fabuleux talents du cinéma et de la télévision anglais des années 1960 est représentée dans La nuit dernière à Soho. Il y a la merveilleuse Diana Rigg, notre dame de Les Vengeurs, même si vous la connaissez peut-être mieux depuis Game of Thrones, dans son dernier rôle avant sa mort en 2020. Ici, elle incarne une vieille logeuse blasée et croustillante qui loue le siège hanté à Eloise. Rita Tushingham (Un goût de miel, Le talent. . . et comment l’obtenir) joue la grand-mère d’Eloïse. Et le meilleur de tous, il y a Terence Stamp (Billy Budd, Loin de la foule déchainée) comme un sinistre barfly de Soho. Stamp est toujours une présence cinématographique si puissante que le premier plan de lui est presque à couper le souffle. Après sa formidable performance dans Le citron vert (1999), quand il a vraiment montré ce qu’il pouvait faire même en tant que vieil homme, pourquoi ne jouait-il pas dans tout ?

Encore une fois, je dois souligner que le film commence bien, avec un flair élégant et délicieux. Dans une ère presque sans style comme celle-ci, cela en dit long. Il s’ouvre sur un magnifique plan d’Eloise encadré dans une porte éloignée qui est un rectangle de lumière sur fond noir, portant une version papier de l’un de ses propres designs élégants inspirés des années 60 et tenant la pose de danseuse tout en interprétant le hit de Peter et Gordon ” Un monde sans amour. Le même plan audacieux est recréé plus tard avec Sandy posé dans l’embrasure de la porte. Il y a des utilisations éblouissantes de la musique et du mouvement dans ce film, en particulier dans les premières scènes, avec Anya Taylor-Joy, formée au ballet, une figure fascinante lorsqu’elle joue de la musique, à la fois en tant que chanteuse et danseuse. Elle fait sa propre voix pour une version sombre et downtempo a cappella du grand hymne de Petula Clark de la vie urbaine, « Downtown », qui est incroyablement efficace. Que quelqu’un fasse entrer ce prodige dans une comédie musicale !

Mais de manière déconcertante, il y a une naïveté à l’ancienne dans l’intrigue, la caractérisation et le dialogue qui fait que tout le film, même les parties contemporaines, semblent appartenir à une époque antérieure. Des personnages comme la grand-mère d’Eloise, ou son ami solitaire et prétendant potentiel John (Michael Ajao), semblent exister juste pour frapper la même note encore et encore, là pour offrir un soutien et un réconfort invariables à Eloise alors qu’elle devient de plus en plus folle, au point que des moments apparemment destinés à être sérieux deviennent comiques. Alors que le film devient incontrôlable – et pas dans le bon sens – la question urgente devient : « Qu’est-ce que vous Faire, Edgar Wright ?

Dans des interviews, Wright reconnaît son propre investissement à la Eloise dans la musique « Swinging London » des années 1960, depuis son obsession d’enfance pour la collection de disques de ses parents : « Ce film parle en quelque sorte d’avoir la nostalgie d’une décennie dans laquelle vous n’avez jamais vécu. “

Thomasin McKenzie dans La nuit dernière à Soho. (Fonctionnalités de mise au point)

Pas “en quelque sorte” – c’est littéralement à propos de ça. Le personnage d’Eloise chérit la collection de disques de sa mère en difficulté dans les années 1960 et vit pleinement dans ses rêves de Swinging London. Elle quitte les Cornouailles rurales pour une école de design de mode à Londres, où elle est rejetée comme une inadaptée totale, et abandonne rapidement les dortoirs pour un studio de Soho qui s’avère être hanté. Puisque, comme les personnages du film la mettent en garde à plusieurs reprises, “Londres peut être beaucoup”, ce mouvement implique à la fois l’excitation et le danger des grandes villes.

Bien que maintenant embourgeoisé, Soho est un endroit où, comme le dit Wright, « artistes et . . . le genre souterrain de se mêler » au fil des générations. Et Wright croit aussi, dans une certaine mesure, aux fantômes : [in] . . . l’idée d’une sorte de résidu psychique laissé par un événement.

Wright a longtemps été impliqué dans le redémarrage créatif des films de genre, mélangeant parfois des genres de films de renommée internationale et des genres très spécifiques à son pays d’origine, l’Angleterre, ou au moins les îles britanniques – Chaud duvet combine de manière hilarante le film d’action américain ultraviolent avec les doux mystères ruraux d’Agatha Christie, le tout agrémenté d’horreur folk britannique à la L’homme en osier.

Pour La nuit dernière à Soho, Wright travaillait à partir d’un sous-genre cinématographique des années 1960 très spécifique à Londres, composé principalement de films de série B « sensationnalistes et moralistes ». Comme Wright le définit,

Ce genre de “fille vient à Londres pour être une star et a l’audace de vouloir réussir et sera sévèrement punie pour ses efforts!” Et à ce stade, c’est presque comme si la ville devenait le méchant. C’est comme si Londres était là pour te mâcher et te recracher. . . . La majorité d’entre eux sont écrits par des hommes et réalisés par des hommes, et vous commencez à avoir l’impression que ces films étaient la vieille garde giflant le poignet de la jeune génération, donc c’était comme une réprimande au mouvement progressiste.

Wright prétend qu’il a entrepris de subvertir le sous-genre en faisant vivre par procuration à une jeune femme contemporaine le sort de la starlette londonienne des années 1960, tout en évitant elle-même le même sort. Mais j’ai une mauvaise nouvelle pour Edgar Wright : il ne le subvertit pas, il le recrée. Les fins heureuses ne comptent pas. Mais je ne peux pas en dire plus parce que spoilers.

C’est dommage qu’un film avec une telle promesse initiale déraille si catastrophiquement. Vous pouvez le sentir se produire à environ un tiers du chemin, et vous pourriez vous retrouver à faire un effort acharné pour le ramener mentalement. Mais à la fin, le tout se transforme en une terrible conflagration, au propre comme au figuré.

Des points pour l’ambition, Edgar Wright, mais tu ne peux pas tous les gagner.



La source: jacobinmag.com

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