La NRA ne peut pas effacer ses liens avec un agent russe qui a ciblé l’Ukraine – Mother Jones

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Illustration de Mère Jones; PA

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Quatre jours après l’invasion russe de l’Ukraine, la branche politique de la National Rifle Association a publié un article faisant l’éloge d’une armée ukrainienne “vaillante” et de la résistance des “Ukrainiens ordinaires prenant les armes pour défendre leur pays et leurs communautés”. Depuis début février, le groupe de pression sur les armes à feu a utilisé la guerre à venir comme une opportunité pour parler des droits des armes à feu. “Ce qui se passe en Ukraine prouve la sagesse de nos pères fondateurs dans la rédaction du deuxième amendement”, a maintenant réitéré la NRA alors que l’effusion de sang augmentait, un droit essentiel pour “préserver la dignité humaine, l’autodestin et la liberté”.

Face à l’attaque barbare de Vladimir Poutine, les liens intimes entre les hauts responsables de la NRA et l’agent russe condamné Maria Butina ont été oubliés. L’agent du Kremlin n’a pas seulement commis un complot contre les États-Unis, elle a également travaillé au nom de la conquête militaire de Poutine dans la région de l’Ukraine au cours de la même période où elle forgeait des alliances, tant aux États-Unis qu’à Moscou, avec les dirigeants de la NRA.

Butina est surtout connu pour avoir infiltré le Parti républicain et cherché à influencer les élections de 2016 en faveur de Donald Trump. Elle a cultivé des relations au sein du mouvement conservateur aux côtés de son patron, Alexander Torshin, un haut responsable du parti de Poutine qui a fait un don à la NRA en tant que « membre à vie » et a ensuite été sanctionné par le gouvernement américain. Après la chute de Butina, la NRA a cherché à prendre ses distances et a affirmé qu’elle n’avait aucune connaissance des activités étrangères de Butina. Mais comme moi et ma collègue Hannah Levintova l’avons signalé dans une enquête de 2019, alors que Butina passait du temps avec les dirigeants de la NRA, David Keene, Wayne LaPierre et d’autres, des informations accessibles au public sur les réseaux sociaux et provenant d’autres sources ont clairement indiqué que Butina travaillait de manière agressive contre la nationalité américaine. intérêts de sécurité :

Mère Jones a découvert une piste d’activité montrant qu’au cours de la même période où les principaux dirigeants de la NRA ont accueilli Butina dans le giron – la rencontrant abondamment à Moscou et aux États-Unis – Butina a activement soutenu la prise de contrôle militaire de la Crimée par le président russe Vladimir Poutine. Au lendemain de l’invasion et de l’annexion en mars 2014, Boutina a dénoncé les sanctions de représailles de l’administration Obama et s’est rendu en Crimée pour promouvoir l’armement des séparatistes pro-russes. Ses efforts là-bas comprenaient une promesse de soutien à un chef d’une milice qui s’était emparé violemment d’un média de Crimée qu’il jugeait « pro-américain » et rapidement réorienté pour une opération de propagande du Kremlin.

Après avoir purgé la majeure partie d’une peine de prison fédérale de 18 mois, Butina a été expulsée vers son pays natal en octobre 2019. Poutine a personnellement défendu Butina, déclarant que les États-Unis n’avaient “rien contre elle” et l’avaient condamnée “afin de ne pas avoir l’air totalement stupide”. .” À l’automne dernier, à 33 ans, elle a commencé à siéger au parlement russe en tant que membre du parti Russie unie de Poutine.

La semaine dernière, Butina a publié une vidéo d’elle-même sur les réseaux sociaux dans laquelle elle a écrit un “Z” blanc sur le revers de sa veste pour montrer son soutien aux troupes russes envahissant l’Ukraine. Le Z est devenu un symbole pro-guerre de premier plan, après être apparu sur les chars et les véhicules blindés russes alors qu’ils se massaient le long de la frontière ukrainienne.

“Au travail, frères”, a déclaré Butina en russe, pointant directement vers la caméra. “Nous sommes toujours avec vous.”

La guerre qui fait maintenant rage en Ukraine poursuit l’expansionnisme russe que Butina a longtemps soutenu ouvertement au nom du Kremlin. Comme nous l’avons signalé précédemment :

Le 17 mars 2014, après que Poutine a envoyé des troupes et utilisé un référendum illégal pour déclarer la Crimée partie de la Fédération de Russie, le président Barack Obama a annoncé des sanctions en réponse, notamment contre des entités opérant dans le secteur de l’armement russe. Le même jour, Butina a publié un long commentaire en ligne avertissant que les sanctions d’Obama “mettraient en faillite l’industrie russe de l’armement”, les qualifiant de “menace directe pour la sécurité nationale”. Elle a rapidement annoncé son intention de se rendre en Crimée la semaine suivante pour y établir des bureaux pour son groupe et conseiller les citoyens locaux sur l’armement en vertu de la loi russe.

Là, Butina a rencontré un groupe pro-Poutine appelé le Front de Crimée, dont « l’unité d’autodéfense cosaque » s’était récemment emparée des bureaux du Centre indépendant de journalisme d’investigation de Crimée, utilisant environ deux douzaines d’hommes vêtus d’uniformes de camouflage et de cagoules. Butina a tenu une conférence de presse avec le chef du Front de Crimée au siège des médias nouvellement capturé, où les deux ont parlé à la caméra de l’armement des séparatistes pro-russes dans la région.

Dans une déclaration à Mère Jones en 2019, répondant à nos reportages sur Butina, un avocat de la NRA a déclaré : « Les dirigeants de la NRA n’étaient pas au courant des activités présumées en question et l’organisation n’est pas en mesure de les commenter.

Quatre semaines après la rencontre de Butina avec le Front de Crimée, elle s’est rendue à Indianapolis pour la convention annuelle de la NRA, où les dirigeants de la NRA l’ont accueillie en VIP. C’était l’une des nombreuses conférences de la NRA auxquelles Butina a assisté – en plus de visiter le siège de l’organisation en Virginie, d’accueillir des dirigeants de la NRA à Moscou et de les rejoindre dans une vidéo faisant la promotion d’un fusil de sniper russe – avant son arrestation en 2018 par le FBI.

Traduction de la vidéo de Butina par Hannah Levintova.

Images de gauche à droite : Kirill Kallinikov/Spoutnik/AP, Konstantin Mihalchevskiy/Spoutnik/AP



La source: www.motherjones.com

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