La pauvreté est un choix – que le gouvernement américain fait

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Selon des données récemment publiées, un nombre étonnant d’enfants sont entrés dans la pauvreté en très peu de temps. La recherche, publiée par le Center on Poverty and Social Policy de l’Université de Columbia, révèle que le taux mensuel de pauvreté infantile aux États-Unis est passé de 12,1% en décembre 2021 à 17% en janvier 2022 – le taux le plus élevé mesuré depuis la fin de 2020. , le saut signifie que quelque 3,7 millions d’enfants supplémentaires sont devenus pauvres d’un seul coup, les enfants noirs et latinos connaissant l’augmentation la plus importante.

Bien que des décennies de rhétorique politique et de réflexion sur la politique sociale de divers groupes de réflexion aient tenté de brouiller les pistes autour de la pauvreté, la cause ici est à la fois directe et indéniable. Entre juillet dernier et décembre dernier, l’Internal Revenue Service (IRS) a envoyé des milliards d’aides économiques aux familles dans le cadre du programme de crédit d’impôt pour enfants adopté par le Congrès en mars. Le programme, qui envoyait des paiements d’une valeur de 250 dollars par mois pour les enfants âgés de six à dix-sept ans et de 300 dollars par mois pour les enfants de moins de six ans, représentait une expérience de transfert direct en espèces du gouvernement à grande échelle. (Le montant des prestations a été réduit et finalement supprimé pour les familles à revenu élevé.) Il a expiré fin décembre et les démocrates se sont révélés incapables de négocier sa prolongation – en grande partie à cause des demandes fallacieuses du sénateur de Virginie-Occidentale Joe Manchin. , qui a insisté pour que tout renouvellement s’accompagne d’une exigence de travail à la Dickens et d’un plafond de revenu.

Bien que de courte durée, les résultats du programme ont été rapides et immédiatement mesurables. Selon diverses notes mensuelles publiées par le Centre sur la pauvreté et la politique sociale, le crédit d’impôt pour enfants a permis à des millions d’enfants de rester hors de la pauvreté chaque mois qu’il est resté dans les livres : 3 millions en juillet ; 3,5 millions en août ; 3,4 millions en septembre ; 3,6 millions en octobre ; 3,8 millions en novembre ; et 3,7 millions en décembre. Comme le soulignent ses chercheurs, la capacité accrue des familles à répondre à leurs besoins fondamentaux a également réduit la faim et n’a pas non plus eu d’impact visible sur l’emploi des parents.

Tout compte fait, le passage initial et l’expiration subséquente du crédit d’impôt pour enfants est une étude de cas sur la facilité et la rapidité avec lesquelles la pauvreté peut être réduite grâce aux programmes gouvernementaux. Tout au long des années 1980 et 1990, un continuum bipartisan de décideurs politiques conservateurs et libéraux a insinué de diverses manières que les programmes de l’ère du New Deal et de la Grande Société étaient en fait responsables du maintien des gens dans la pauvreté. Leur solution proposée – démanteler une grande partie de ce qui était déjà un État-providence américain très fragile et incomplet – était accompagnée d’une série d’explications culturelles dégradantes (et souvent ouvertement racistes) de la pauvreté et d’une gamme de remèdes basés sur le marché pour les accompagner.

Comme le montre clairement la récente augmentation de la pauvreté des enfants, cette façon de penser est à la fois fausse à première vue et un modèle de catastrophe morale. Personne ne devrait être pauvre et personne n’a besoin de l’être en fin de compte. La pauvreté est un choix politique plutôt qu’un échec personnel. Et, si vous voulez le réduire, la solution est de donner de l’argent aux gens. C’est aussi simple que ça.



La source: jacobinmag.com

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