La peur blanche est toujours la meilleure défense – Mother Jones

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Stephen B. Morton/AP

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Le 23 février 2020, Ahmaud Arbery, un homme noir non armé de 25 ans, était en train de faire du jogging à Satilla Shores, en Géorgie, lorsqu’il a été poursuivi par trois hommes blancs armés dans des véhicules. Ils l’ont confronté, puis il a été abattu par Travis McMichael. Le père de McMichael, Gregory, et leur voisin William Bryan ont également été impliqués dans le meurtre, et tous les trois sont actuellement jugés pour meurtre à Brunswick, en Géorgie.

Pour justifier leurs actions, ils soutiennent que le meurtre était de la légitime défense. Après tout, il y avait eu une série de vols non résolus dans leur communauté, ils pensaient qu’Arbery devait être responsable – il avait été vu sur des images de caméra à l’intérieur d’une maison en construction.et ont simplement pris sur eux de procéder à l’arrestation d’un citoyen. Quand Arbery a résisté, ils prétendent avoir eu peur pour leur vie. Pourquoi quelqu’un essaierait-il de s’échapper alors qu’il était suivi par une camionnette tout en faisant un jogging innocent, à moins qu’il ne soit coupable ? Il n’y avait pas le choix, insistent-ils ; ils lui ont tiré dessus pour se protéger. Les prévenus n’ont pas été immédiatement arrêtés. Au lieu de cela, une vidéo du meurtre est devenue virale en ligne en mai 2020, et il y a eu un tollé national. Finalement, les trois hommes ont été inculpés d’une litanie de crimes, notamment de meurtre et de crimes haineux fédéraux.

Depuis que les Noirs sont aux États-Unis, la peur des Blancs a été déployée comme un outil puissant et dangereux. Les Noirs doivent apprendre à naviguer dans un monde qui non seulement encourage, mais sanctionne et valorise cette peur, quel qu’en soit le coût. Mais en regardant le procès du père et du fils McMichael et de Bryan, j’ai commencé à me demander si des limites pouvaient exister pour une personne blanche avec une arme à feu qui a peur pour sa vie. L’affaire ne pourrait pas être un exemple plus clair de ce qui se passe lorsque chaque homme blanc armé a un complexe de flic et prétend avoir peur pour sa vie.

Si Arbery avait été abattu par un policier, il ne fait aucun doute que le flic aurait utilisé l’excuse «craint pour ma vie» pour justifier son assassinat. Maintenant, il semble que cette revendication – non seulement de peur mais aussi de la responsabilité auto-imposée d’appliquer la loi – s’étende à tout raciste armé. Il ne suffit plus de se plier aux policiers pour des transgressions même mineures ; maintenant, les Noirs sont censés se conformer n’importe qui qui prétend en avoir peur.

Il suffit de regarder un autre essai, qui se déroule en même temps à environ mille milles au nord, pour souligner ce point. Kyle Rittenhouse fait face à des accusations de meurtre à Kenosha, dans le Wisconsin, pour avoir abattu deux personnes et en avoir blessé une autre lors d’une manifestation de Black Lives Matter en août 2020. Le procès n’a pas été sans controverse : le juge Bruce Schroder a été critiqué pour avoir été partisan de la défense, l’accusation a eu du mal à faire valoir ses arguments et Rittenhouse a sangloté à la barre des témoins. Lors des plaidoiries finales, l’avocat de Rittenhouse, Mark Richards, est allé jusqu’à comparer l’accusé à Rusten Sheskey, l’officier qui a tiré sept fois dans le dos sur Jacob Blake, ce qui est l’événement qui a déclenché les troubles à Kenosha. Sa comparaison est aussi effrayante qu’elle est révélatrice de notre moment actuel : il n’y a pas beaucoup de différence entre un flic avec une arme à feu et un type blanc avec une arme à feu.

Le vigilantisme blanc est tellement enraciné dans notre culture que des gens comme le père et le fils de McMichaels et Bryan sont apparemment suppléés hors de l’utérus et se sentent libres de prendre les choses en main. Ces trois hommes blancs ont passé leur vie entière à croire en leur propre supériorité, une conviction qui leur permet de croire qu’ils peuvent se comporter comme s’ils étaient juge, jury et bourreau – même si le seul crime auquel ils s’adressent est un coureur innocent qui fait l’erreur d’être Noir au mauvais endroit.

Naturellement, la dynamique raciste qui a conduit au meurtre d’Arbery était également présente dans le procès. Sur les 12 jurés qui décideront du sort des prévenus, 11 sont blancs et un seul est noir. En 1986, la Cour suprême des États-Unis a statué en Batson c. Kentucky, que les procureurs ne pouvaient pas frapper les jurés sur la base de la race. Cependant, la décision a été ouverte à des interprétations plutôt flexibles, et il ne faut pas grand-chose pour la contourner. Comme l’a écrit ma collègue Samantha Michaels, le juge a reconnu les préjugés raciaux en jeu, mais a également autorisé le procès à avancer :

Mercredi, les procureurs ont accusé les avocats de la défense d’avoir frappé de manière disproportionnée des Noirs qualifiés parmi le jury et de fonder certaines de ces grèves uniquement sur la race, ce qui serait inconstitutionnel. Le juge Timothy Walmsley a convenu que les préjugés raciaux étaient en jeu dans la sélection du jury. “Ce tribunal a conclu qu’il semble y avoir une discrimination intentionnelle”, a-t-il déclaré. Mais, et voici le kicker : il a dit que l’affaire pourrait continuer de toute façon. Il a soutenu qu’il y avait des raisons constitutionnelles pour frapper autant de jurés noirs.

Les coups continuaient d’affluer. La semaine dernière, le révérend Al Sharpton, le pasteur noir qui est également commentateur politique et militant, était dans la salle d’audience. Kevin Gough, l’avocat de la défense, a tenté de faire expulser Sharpton en faisant valoir que sa simple présence intimidait le jury.

« Nous ne voulons plus de pasteurs noirs ici… essayant d’influencer le jury dans cette affaire », a-t-il déclaré. Le juge a clairement dit à Gough que c’était trop, même pour lui, et qu’il n’exclurait aucun membre du public de la salle d’audience sans raison impérieuse.

Sans se laisser décourager, et probablement parce que la peur des Noirs a si bien fonctionné dans le passé, l’avocat de la défense a de nouveau tenté une tactique similaire plus tôt cette semaine. “Il n’y a aucune raison pour que ces icônes importantes du mouvement des droits civiques soient ici”, a déclaré Gough, faisant cette fois référence à la présence du révérend Jesse Jackson. “Avec tout le respect que je vous dois, je suggérerais, que ce soit intentionnel ou non, qu’un juré sera inévitablement influencé par sa présence dans la salle d’audience.” Un autre avocat de la défense, Jason Sheffield, s’est également plaint que la mère d’Arbery, qui pleurait tranquillement à côté de Jackson, avait également injustement influencé le jury avec ses larmes.

Au bout de 8 jours, l’État a classé sa cause. Bien sûr, il est difficile de savoir quel sera le verdict. Mais si ces hommes blancs marchent en liberté, cela équivaudra à utiliser un mégaphone pour annoncer l’ouverture de la saison contre toute personne que certains Blancs armés et justes croient faire quelque chose de mal. Et, tant que l’accusé peut convaincre un jury de ses pairs qu’ils sont ceux qui se défendent contre un mauvais acteur et protègent effectivement la communauté elle-même des actions futures de cette personne, eh bien, c’est parfaitement bien.

L’Amérique a toujours été un endroit où l’assujettissement des minorités est nécessaire pour maintenir le statu quo de la blancheur. Ce procès, comme celui de Rittenhouse, ne concerne pas seulement les meurtres spécifiques, mais renforce et légitime également l’autodéfense blanche. Affirmer devant un tribunal, avec un visage impassible, qu’un homme avec le pistolet qui était accompagné de deux autres, avait peur d’un seul corps noir capture le phénomène sous un jour troublant. “[Gregory McMichael] est maintenant dans la peur abjecte d’être sur le point de voir son fils unique être abattu sous ses yeux », a déclaré Gough lors des déclarations d’ouverture sur le jour de la fusillade. Cela semble être le nœud de leur argumentation : les accusés avaient peur. Je me demande pourquoi ils ne se sont pas demandé si Arbery, qui était poursuivi par trois hommes blancs, n’avait peut-être pas eu peur aussi.



La source: www.motherjones.com

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