La police admet que les conditions de mise en liberté sous caution ont été utilisées pour restreindre le droit de manifester

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La police de la Nouvelle-Galles du Sud a admis avoir imposé une condition de caution onéreuse pour empêcher Cherish Kuehlmann, une militante étudiante qui a organisé une manifestation devant la Banque de réserve à propos de la crise du logement, d’assister à d’autres manifestations de la ville – à propos de n’importe quoi.

Cherish a été arrêtée à son domicile de Sydney à minuit à la mi-février et détenue pendant la nuit. Elle a été accusée d ‘«intrusion aggravée», bien qu’elle n’ait jamais mis les pieds à l’intérieur du bâtiment RBA à Martin Place. La police a imposé une condition de caution stricte interdisant à Cherish de se trouver n’importe où dans un rayon de deux kilomètres du CBD de Sydney, qui aurait duré au moins jusqu’en octobre, et probablement jusqu’en 2024, car elle plaide non coupable de l’accusation.

La condition de libération sous caution a été rejetée lors d’une audience devant le tribunal local de Downing Center le 1er mars. Le magistrat a souligné que n’importe quel des restrictions sur Cherish seraient «inappropriées» compte tenu de la nature de l’accusation, qui est passible d’une amende maximale de 5 500 $. La condition de libération sous caution était particulièrement inappropriée étant donné qu’elle visait à porter atteinte à son droit démocratique de manifester.

La police était censée fournir à Cherish un document décrivant les raisons de la condition de libération sous caution. Ils n’ont pas réussi à le faire. Devant le tribunal, le procureur a fait valoir que la condition de libération sous caution devait être maintenue car Cherish “pourrait s’engager dans des événements similaires”, soulignant spécifiquement une manifestation climatique de l’Union nationale des étudiants prévue pour le 3 mars. Le procureur a persisté à affirmer que le droit de manifester de Cherish devait être restreint car « elle ne respecte pas la propriété privée » et que supprimer cette condition « lui permettrait d’assister à des rassemblements ».

Les conditions de libération sous caution sont de plus en plus utilisées par la police pour porter atteinte au droit de manifester. Les militants du climat de NSW qui attendent actuellement des audiences au tribunal ont été empêchés de s’associer à des dizaines de leurs amis, d’utiliser des applications de messagerie cryptées, de posséder plus d’un téléphone et d’entrer dans la ville. Ces conditions de mise en liberté sous caution pourraient être maintenues pendant plus d’un an pendant que l’accusé attend la fin de la longue procédure judiciaire.

Le procureur de la police a également accusé Cherish d’avoir participé à “une manifestation illégale”. Ce n’est pas vrai. En Nouvelle-Galles du Sud, il existe un processus par lequel les militants sont encouragés à soumettre une « notification d’intention de tenir une assemblée publique » (communément appelée formulaire 1) à la police. Ceci n’est pas une demande d’autorisation. Si l’avis n’est pas soumis, la protestation est considérée comme « non autorisée », et non « illégale ». Répondant à l’accusation, le magistrat a noté qu’il n’y avait actuellement aucune accusation de participation à une manifestation illégale.

Les restrictions au droit démocratique de manifester en Nouvelle-Galles du Sud continuent d’être renforcées. L’année dernière, le gouvernement Perrottet a adopté le projet de loi d’amendement de la législation routière et criminelle avec le soutien de l’ALP. Les nouvelles lois érigent en infraction grave le fait de manifester sur les routes principales ou à proximité des principales installations.

L’activiste climatique Violet Coco a été condamnée l’année dernière à quinze mois de prison, dont huit sans libération conditionnelle, pour avoir simplement bloqué une voie de circulation sur le pont du port de Sydney pendant 25 minutes. (Elle a été libérée en attendant un appel.)

« Mon arrestation est liée aux nouvelles lois. Je n’ai pas été accusé spécifiquement d’eux, mais maintenant la police de NSW se sent totalement confiante pour réprimer les militants parce qu’elle a déjà reçu le feu vert pour le faire en victimisant les militants du climat », a déclaré Cherish devant le Downing Center. le 1er mars.

« C’est pourquoi ils ont utilisé l’accusation inventée de toutes pièces d’intrusion aggravée… C’est clairement de l’intimidation policière… Ils ne m’ont pas arrêté devant mes amis, mes camarades et les médias ; ils m’ont mis seul chez moi et m’ont détenu dans une cellule pendant quatre heures afin qu’ils puissent m’imposer ces conditions de liberté sous caution scandaleuses où je ne suis pas en mesure de participer et de m’exprimer politiquement lors des manifestations.

Cherish plaidera non coupable des accusations lors de sa prochaine audience le 25 octobre. En attendant, elle continuera à mener des manifestations dans le CBD de Sydney.

Source: https://redflag.org.au/article/police-admit-bail-conditions-used-curtail-right-protest

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