La pression occidentale déclenchera-t-elle la « fusion » de la Russie avec la Biélorussie ? | Guerre russo-ukrainienne

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Kyiv, Ukraine – Plus tôt ce mois-ci, le président russe Vladimir Poutine a donné l’impression que les nations occidentales devaient remercier d’avoir réalisé son rêve vieux de plusieurs décennies de fusionner la Russie avec la Biélorussie voisine.

“La pression politique et les sanctions sans précédent de la soi-disant Occident collective nous poussent à accélérer les processus de fusion”, a déclaré Vladimir Poutine le 1er juillet lors d’un forum dans la ville de Grodno, dans l’ouest de la Biélorussie, à deux pas de la frontière de l’Union européenne.

“Parce qu’ensemble, il sera plus facile de minimiser les dégâts des sanctions illégales” imposées à la Russie et à la Biélorussie par l’Occident, a déclaré Poutine.

Une semaine plus tôt, son homologue biélorusse Alexandre Loukachenko a exhorté les dirigeants d’autres nations ex-soviétiques à se rapprocher de « l’État d’union » de la Russie et de la Biélorussie – ou à faire face à la perte de leur indépendance.

“Aujourd’hui, les nations de l’espace post-soviétique doivent être sincèrement intéressées par leur rapprochement avec l’Etat-union – si, bien sûr, elles veulent garder leur souveraineté et leur indépendance”, a-t-il déclaré dans une allocution vidéo.

“Ceux qui hésitent doivent comprendre – sans l’unification et le rapprochement les plus rapides, des liens interétatiques plus forts et de simples relations humaines, demain nous ne serons peut-être plus”, a déclaré Loukachenko, qui dirige la Biélorussie depuis 1994 et dont les réélections ont de plus en plus marqué par la violence contre ses rivaux et les manifestants.

À la fin des années 1990, Loukachenko était impatient de fusionner son ex-nation soviétique de 9,2 millions d’habitants avec la Russie – et a signé un accord pour créer un «État d’union» avec une constitution et un parlement communs.

L’ancien gérant d’un kolkhoz, surnommé « Bat’ka » (papa), espérait succéder au président russe Boris Eltsine, alcoolique dont l’état mental et physique se dégradait rapidement.

Eltsine, cependant, a nommé Poutine, un chef du renseignement abstinent, comme son successeur en 1999, et Loukachenko a freiné la fusion.

Mais il a continué à traire le Kremlin, obtenant des prêts de plusieurs milliards de roubles, du gaz naturel à prix réduit, des préférences commerciales et des avantages pour les travailleurs migrants biélorusses.

Le soutien de la Russie a aidé Loukachenko, qui a longtemps été surnommé “le dernier dictateur d’Europe”, à garder la tête hors de l’eau politiquement et économiquement, en particulier lorsque l’Occident a sanctionné Minsk pour sa répression accrue contre l’opposition et les critiques.

Loukachenko a également continué à chercher une marge de manœuvre.

Il a cherché à sevrer son économie des bénéfices des fermes collectives gérées par l’État, des usines chimiques et d’une raffinerie de pétrole géante qui utilisait du brut russe bon marché.

Défiant son image d’ancien responsable communiste à la moustache en chevron et au fort accent rural, il a créé le Belarus Hi-Tech Park, une « Silicon Valley » biélorusse où des dizaines de milliers d’ingénieurs informatiques ont développé des logiciels et des startups impressionnants.

Mais le secteur informatique s’est contracté après le point d’ébullition de 2020, lorsque des centaines de milliers de Biélorusses sont descendus dans la rue pour protester contre sa sixième réélection.

Ils se sont affrontés avec la police et ont organisé des grèves – mais les forces de l’ordre de Loukachenko ont répondu par la violence, la torture, les arrestations et les peines de prison.

Des dizaines de milliers de personnes ont quitté la Biélorussie, dont de nombreux experts en informatique, principalement pour la Pologne, la Lituanie et l’Ukraine voisines.

Loukachenko est apparu acculé et Moscou est resté son seul soutien – tandis que le Kremlin a continué à le pousser à finaliser la fusion.

Les responsables russes se sont trop bien souvenus de la façon dont les cotes d’approbation de Poutine ont atteint un niveau stratosphérique de 88 % après la précédente « acquisition » de Moscou – l’annexion de la Crimée à l’Ukraine en 2014.

L’URSS ressuscitée ?

Pour certains observateurs, la fusion est un fait accompli ; ils le considèrent comme faisant partie des plans de Moscou pour annoncer la renaissance de la réplique tronquée de l’Union soviétique en décembre.

“La question a été résolue à la lumière du centenaire de l’URSS en décembre 2022 et des projets de Poutine de créer un “troisième empire” qui [succeed czarist Russia and the USSR and] inclure la Biélorussie », a déclaré l’analyste basé à Kyiv Aleksey Kushch.

“Ce qui se passe maintenant n’est qu’une étape technologique pour préparer l’opinion publique à cet acte”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Mais d’autres analystes disent que Loukachenko essaie toujours de repousser.

« Loukachenko est mal acculé, mais semble résister à la solution finale », a déclaré Pavel Luzin, un analyste basé en Russie à la Jamestown Foundation, un groupe de réflexion à Washington, DC, à Al Jazeera.

Alors que les déclarations de Poutine sur la fusion sont une chance d’augmenter sa cote d’approbation en Russie, les paroles de Loukachenko sur l’État de l’union ne sont rien d’autre qu’un “signal d’alarme” pour l’Occident, a déclaré un observateur d’origine biélorusse.

“Les propos de Loukachenko sont plutôt un signal d’alarme pour [other] nations, principalement dans l’UE – vous nous rapprochez de la Russie », a déclaré Igar Tyshkevich, qui est basé à Kyiv, à Al Jazeera.

Et en ce qui concerne le public biélorusse, l’unification est loin d’être populaire.

En juillet 2021, le nombre de Biélorusses qui l’ont fermement soutenu est passé à 9% contre 5 en 2020, selon la dernière enquête indépendante sur la question menée par Chatham House, un groupe de réflexion britannique.

Onze pour cent des personnes interrogées souhaitaient que la Biélorussie et la Russie aient un “marché unique avec une politique étrangère et une armée uniques”, et environ un tiers étaient pour un “marché unique” et une “zone de libre-échange”, selon le sondage.

“Avec des humeurs comme celles-ci, il est difficile de mener une fusion”, a déclaré Tyshkevich.

Même si les médias biélorusses soutenus par l’État soutenaient l’idée, cela ne changerait guère l’humeur du public car seulement un quart des Biélorusses dépendent de ces chaînes, a-t-il déclaré.

“Peu importe la dureté de votre propagande, si 75% de la population ne la regarde pas, vous n’avez aucun mécanisme pour influencer l’opinion de ces gens, même si votre propagande est géniale”, a déclaré Tyshkevich.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/7/15/will-western-pressure-trigger-russias-merger-with-belarus

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