La privatisation furtive de Medicare est une aubaine pour Wall Street

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L’enracinement et l’expansion récents par l’administration Joe Biden des efforts de l’administration Donald Trump pour privatiser l’assurance-maladie aident un groupe obscur de bénéficiaires de grandes entreprises : des sociétés de capital-investissement et de grandes sociétés de soins de santé, dont une qui employait auparavant le fonctionnaire du gouvernement supervisant le plan de privatisation, une nouvelle analyse de notre part montre.

En avril de l’année dernière, l’administration Biden a passé un contrat avec cinquante-trois sociétés tierces pour mandater des régimes de soins de santé privatisés via Medicare. Les options de soins de santé qui en résultent sont en fait des plans Medicare Advantage, ou une couverture privée offerte par le programme national d’assurance maladie pour les personnes âgées et les personnes handicapées – mais avec une ride : les patients sont affectés à ces nouveaux plans sans leur consentement.

Les cinquante-trois entreprises participantes – appelées «entités contractantes directes» ou DCE – sont autorisées à offrir des avantages au-delà de l’assurance-maladie traditionnelle, comme la couverture de l’abonnement au gymnase. Mais en tant qu’entreprises à but lucratif qui reçoivent un paiement fixe de Medicare, quelle que soit la quantité de soins qu’elles approuvent, ces DCE sont incitées à limiter les soins que les patients reçoivent, en particulier lorsqu’ils sont très malades. Les premiers DCE ont été lancés par le président Donald Trump en 2019, et jusqu’à présent, au moins 350 000 personnes âgées ont déjà été transférées vers ces plans d’assurance-maladie privatisés.

Or, une nouvelle analyse que nous avons faite des cinquante-trois DCE a révélé une source d’inquiétude supplémentaire : quinze de ces entités, soit un peu plus d’un quart, sont adossées à des sociétés de capital-investissement, connues pour extraire des bénéfices au détriment des travailleurs, l’environnement, et même leurs propres investisseurs de fonds de pension. Les entreprises comprennent des sociétés de renom telles que le groupe Carlyle, General Atlantic, Clayton, Dubilier & Rice, Benchmark Capital et Warburg Pincus. De plus, quinze autres DCE sont liés à de grandes entreprises de soins de santé – dont un avec un lien direct avec la personne nommée par Biden en charge du nouveau régime privatisé d’assurance-maladie.

L’empiètement de Wall Street sur Medicare est le dernier exemple de l’expansion agressive du capital-investissement dans les soins de santé, qui vont des hôpitaux aux groupes de médecins urgentistes. En 2021, les gestionnaires de capital-investissement ont déployé 172 milliards de dollars de capitaux dans le secteur de la santé, soit près de quatre fois le budget total des National Institutes of Health.

Biden lui-même a fustigé la prise de contrôle par l’industrie à but lucratif des services de soins aux personnes âgées, notant lors de son discours sur l’état de l’Union en mars: «Alors que les entreprises de Wall Street prennent le contrôle de plus de maisons de retraite, la qualité de ces maisons a baissé et les coûts ont augmenté. Cela se termine sur ma montre.

Biden n’a apparemment pas les mêmes inquiétudes quant au rôle croissant de Wall Street dans Medicare – une évolution qui pourrait entraîner une augmentation des factures médicales pour les patients. L’industrie financière a déjà démontré sa volonté d’adopter une approche énergique pour générer des profits dans le domaine de la santé. le capital-investissement a mené une campagne agressive pour faire dérailler la législation conçue pour arrêter les factures médicales dites «surprises», qui constituaient une part importante du résultat net de leurs sociétés de recrutement hospitalier.

Maintenant, alors que le capital-investissement se renforce dans la privatisation de Medicare, les lobbyistes de l’industrie sont susceptibles de faire pression pour des structures de paiement plus généreuses qui profitent aux entreprises à but lucratif aux dépens des patients de Medicare. La Medicare Payment Advisory Commission, un organisme indépendant qui conseille le Congrès sur Medicare, a fait allusion à ce scénario tout en discutant du rôle du capital-investissement dans l’espace Medicare Advantage lors d’une audience en avril 2021.

“Le résultat final pourrait être meilleur ou non pour les consommateurs, mais je pense que cela a un impact sur la politique de paiement de Medicare”, a déclaré le commissaire Pat Wang.

Les experts craignent que l’espace Medicare ne soit particulièrement vulnérable à l’approche prédatrice de Wall Street.

“Nous avons de nombreuses preuves de nombreuses autres situations dans lesquelles le capital-investissement fait passer les bénéfices avant les patients”, a déclaré Eileen Appelbaum, codirectrice du Center for Economic and Policy Research et coauteur de Le capital-investissement au travail : quand Wall Street gère Main Street. “Ils recherchent un endroit où il est facile de gagner de l’argent – et il est facile de gagner de l’argent quand c’est le contribuable qui paie la note.”

Alors que le programme DCE a été lancé sous le président Trump, Biden a élargi l’effort en février sous un nouveau nom: le programme Accountable Care Organization Realizing Equity, Access, and Community Health, ou «ACO REACH». Désormais, les programmes de prestations de santé à but lucratif soutenus par les hôpitaux sont également autorisés à inscrire automatiquement les patients de Medicare dans leurs plans de soins de santé.

Comme les fournisseurs de plans Medicare Advantage, ces nouvelles entreprises reçoivent un paiement fixe de Medicare pour leurs offres, soi-disant pour inciter à des soins plus holistiques et de meilleure qualité. En échange, ces entreprises acquièrent des patients Medicare dans leurs plans – souvent sans que les patients se rendent compte de ce qui se passe.

En mars, nous avons rapporté comment une bénéficiaire de Medicare qui a été discrètement affectée à un DCE a d’abord mal interprété un message qu’elle a reçu au sujet du changement comme une communication liée à la santé de son médecin – bien qu’elle soit une experte expérimentée en politique de santé.

Outre les quinze sociétés soutenues par du capital-investissement, la liste des DCE approuvées par l’administration Biden publiée en avril 2021 comprend quinze opérations détenues par des géants de la santé, tels que les assureurs Humana, UnitedHealth et Anthem, la chaîne de pharmacies Walgreens et le fournisseur de dialyse. Da Vita.

Les experts disent que ces connexions soulèvent de sérieuses questions sur les conflits d’intérêts. Par exemple, le programme DCE est dirigé par une entité fédérale peu connue, le Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) Innovation Center, dirigé par Liz Fowler — l’ancienne vice-présidente des politiques publiques de l’assureur WellPoint, désormais connu comme Hymne.

En réponse à notre demande de commentaire, un porte-parole de CMS a déclaré que Fowler n’était pas impliqué dans le processus d’approbation des DCE. Ils ont en outre affirmé que bon nombre des entités que nous avons identifiées ne sont pas soutenues par du capital-investissement car ce sont des entreprises publiques.

Mais plusieurs de ces entreprises publiques ont reçu des investissements substantiels de sociétés de capital-investissement, également appelées « investissements privés dans des fonds publics ». Par exemple, alors que 1LifeHealthcare – un fournisseur de soins primaires qui possède l’un des DCE, Iora Health de One Medical – est coté en bourse, la principale société de capital-investissement Carlyle Group détient plus de 7% de ses actions.

Les critiques disent que Fowler a une histoire de politique d’élaboration pour aider ses contacts dans le secteur privé.

“Honnêtement, cela semble simplement ajouter au modèle que nous avons observé avec Liz Fowler”, a déclaré Fatou Ndiaye, assistante de recherche au Revolving Door Project, qui surveille la porte tournante entre le secteur public et le secteur privé.

Ndiaye a souligné qu’avant de faire pression pour WellPoint, Fowler travaillait pour le sénateur Max Baucus (D-MT), où elle a aidé à rédiger Medicare Part D, un programme qui, selon les critiques, était un énorme cadeau pour l’industrie pharmaceutique car il créait de nouveaux avantages massifs pour les médicaments sans contrôler les prix.

Après avoir travaillé pour Wellpoint de 2006 à 2008, Fowler a rejoint le personnel de Baucus, où elle a aidé à rédiger une version de la loi sur les soins abordables (ACA) qui excluait l’option d’assurance maladie publique promise par les démocrates, entraînant d’énormes profits et aucune concurrence du secteur public pour le secteur privé. assureurs.

« Un an après [ACA’s] passage, les bénéfices de Wellpoint ont augmenté de 91 % pour atteindre 2,3 milliards de dollars », a déclaré Ndiaye.

Le fait que le capital-investissement soutienne désormais plus d’un quart de toutes les entreprises de l’espace DCE contraste fortement avec le fait que le capital-investissement ne détient que 2% de tous les programmes à but lucratif Medicare Advantage.

Alors que les options de Medicare Advantage ont été critiquées par les défenseurs de la santé en raison de leurs coûts extrêmement élevés, le fait que le capital-investissement concentre son attention sur ce nouveau type de régime Medicare privatisé non volontaire suggère que Fowler et l’administration Biden pourraient ouvrir la voie à des projets beaucoup plus importants. implication du capital-investissement dans le programme national d’assurance maladie.

Les exemples abondent de problèmes qui surviennent lorsque le capital-investissement prend en charge les opérations de soins de santé. Juste le mois dernier, Actualités a rapporté que BrightSpring, un exploitant de foyers de groupe acquis par la mégasociété de capital-investissement KKR en 2019, a depuis été en proie à de graves problèmes dans ses foyers de groupe pour personnes handicapées, entraînant des blessures graves et, dans certains cas, la mort de résidents.

Le groupe Carlyle, qui détient une participation dans OneMedical, la société mère d’Iora Health, a une histoire particulièrement troublante dans le domaine des soins de santé. Après que Carlyle a acquis HCR Manorcare, une chaîne de maisons de retraite, la société a été en proie à de graves lacunes dans les normes de soins jusqu’à ce qu’elle fasse faillite onze ans plus tard.

D’autres opérations soutenues par le capital-investissement approuvées pour le nouveau programme DCE ont des liens majeurs avec l’establishment du Parti démocrate. La société de capital-investissement Warburg Pincus, qui soutient un DCE appelé Excelera, a été cofondée par le père de l’actuel secrétaire d’État Antony Blinken et compte parmi ses présidents l’ancien secrétaire au Trésor de Barack Obama, Tim Geithner.

Laura Katz Olson, professeure à l’université de Lehigh et auteure de l’ouvrage récemment publié Défi éthique : le capital-investissement prend d’assaut les soins de santé aux États-Unis, a déclaré que le rôle du capital-investissement dans la privatisation de Medicare soulève des inquiétudes importantes.

“Si vous comprenez le livre de jeu du capital-investissement, les dangers sont assez évidents”, a déclaré Katz Olson. « Ils empruntent de l’argent pour rembourser leurs dettes. Ils prennent de l’argent dans leurs poches grâce aux frais. Il faudrait être un magicien pour maintenir la qualité des soins en faisant toutes ces choses.

Elle a ajouté: «Le capital-investissement est mauvais pour les soins de santé, point final, donc je ne peux pas imaginer que ce serait bon pour Medicare Advantage. Je suis en fait dans un état de surprise qu’ils y pensent même.



La source: jacobinmag.com

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