la recherche d’alliés par la Chine | Affaires étrangères

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Le réseau d’alliances des États-Unis a longtemps été un pilier central de sa politique étrangère et, alors que la concurrence avec la Chine s’est intensifiée ces dernières années, il s’est imposé comme un avantage majeur des États-Unis. L’administration du président Joe Biden a mis un accent particulier sur les alliés dans sa stratégie en Asie. Au cours de sa première année, l’administration a à la fois renforcé des alliances de longue date telles que celles avec le Japon et la Corée du Sud et a consacré une énergie considérable à renforcer les partenariats multilatéraux tels que le Dialogue quadrilatéral sur la sécurité (avec l’Australie, l’Inde et le Japon) et le nouveau AUKUS. pacte (avec l’Australie et le Royaume-Uni).

La Chine, en revanche, a évité les alliances formelles, fondées sur sa vision prétendument distincte des relations internationales et une volonté pragmatique d’éviter les risques d’enchevêtrement. Mais il y a des signes que la résistance de Pékin commence à s’éroder. Au cours des dernières années, il a amélioré ses partenariats stratégiques et élargi ses échanges militaires et ses exercices conjoints avec des pays tels que la Russie, le Pakistan et l’Iran. Ces partenariats sont encore loin des alliances américaines (qui impliquent des clauses de défense mutuelle, de vastes accords de base de troupes et des capacités militaires conjointes). Mais ils pourraient à terme former la base du propre réseau d’alliance de la Chine si Les dirigeants chinois en viennent à croire que l’on est nécessaire pour que son effet dissuasif et sa valeur opérationnelle prévalent dans une compétition à long terme avec les États-Unis et leurs alliés. Une telle évolution marquerait un véritable tournant dans cette ère de compétition américano-chinoise et paver le chemin vers un nouveau monde alarmant avec des seuils plus bas pour les conflits régionaux et des grandes puissances.

La Chine crée son propre réseau

Aujourd’hui, la Chine n’a qu’un seul allié formel : la Corée du Nord, avec qui elle partage un traité de défense mutuelle. Mais il a des dizaines de partenariats officiels avec des États du monde entier. Au sommet de la pyramide se trouvent la Russie et le Pakistan (dont les liens extra-spéciaux avec Pékin sont désignés par des surnoms longs et exclusifs, « Partenariat stratégique global de coordination sino-russe pour une nouvelle ère » et « Partenariat de coopération stratégique tous temps sino-pakistanais. »). Viennent ensuite plusieurs États d’Asie du Sud-Est – Myanmar, Cambodge, Vietnam, Thaïlande et Laos – ainsi que des États plus éloignés, comme l’Égypte, le Brésil et la Nouvelle-Zélande. Pékin a également investi beaucoup d’énergie dans la construction de mécanismes multilatéraux dirigés par la Chine, tels que l’Organisation de coopération de Shanghai (OCS), le Forum sur la coopération sino-africaine et le Forum de coopération sino-arabe.

La Chine a évité jusqu’à présent de construire un réseau traditionnel d’alliés pour des raisons allant d’inclinations idéologiques de longue date à des calculs stratégiques obstinés. Depuis les premiers jours de la République populaire, Pékin a cherché à se présenter comme un leader du monde en développement et un partisan des principes de non-ingérence et d’anti-impérialisme du Mouvement des non-alignés. Ces dernières années, les dirigeants chinois ont commencé à insister pour qu’ils pratiquent un «nouveau type de relations internationales,» évitant la politique traditionnelle du pouvoir en faveur d’une « coopération gagnant-gagnant ». Un tel langage est destiné à renforcer le récit selon lequel la montée en puissance de la Chine ne doit pas être crainte mais être accueillie comme une aubaine pour le développement et la prospérité mondiales – et pour distinguer Pékin de Washington, que les dirigeants chinois critiquent fréquemment pour maintenir une « mentalité de guerre froide » dépassée.

La Chine a des dizaines de partenariats avec des États du monde entier.

En plus de ces efforts de diplomatie publique, la posture timide de Pékin reflète une décision stratégique de nouer des relations centrées sur les liens économiques dans sa quête de pouvoir et d’influence mondiale. Cela ne veut pas dire que la Chine utilise uniquement l’art de gouverner économique pour faire avancer ses objectifs. En fait, la Chine a rapidement étendu ses capacités militaires au cours des deux dernières décennies et a utilisé sa nouvelle puissance pour intimider Taïwan, se bousculer avec l’Inde le long d’une frontière contestée et faire valoir ses revendications de souveraineté dans les mers de Chine orientale et de Chine méridionale. Néanmoins, alors que les dirigeants chinois considèrent la puissance militaire comme essentielle pour protéger leur patrie, leurs intérêts nationaux fondamentaux, leurs citoyens et leurs investissements à l’étranger, ils ont manifesté peu de désir de prendre des engagements de sécurité extérieure qui pourraient entraîner leur pays dans des conflits de grande envergure.

Pékin a parié plutôt qu’offrir des prêts, des investissements et des opportunités commerciales, et faire des affaires avec n’importe quelle entité souveraine, quels que soient son caractère et ses antécédents dans le pays, gagnera des amis et de l’influence en Chine. Et cette stratégie a payé. De nombreux partenaires de la Chine, en particulier dans le monde en développement, ont salué son engagement et soutenu ses intérêts fondamentaux en échange. Ce soutien a tendance à être principalement de nature diplomatique – par exemple, affirmant le principe « une seule Chine » de Pékin ; garder le silence ou même vanter sa politique répressive au Xinjiang ; et approuver son programme dans des forums multilatéraux tels que les Nations Unies. Et parallèlement aux incitations économiques, Pékin s’est de plus en plus tourné vers la coercition économique pour punir les États qui défient ses exigences, comme dans le cas de l’Australie, qui a vu des tarifs chinois sévères imposer ses exportations après avoir interdit le géant chinois des télécommunications Huawei de ses réseaux et soutenu une enquête internationale sur l’origine du COVID-19.

Les calculs changeants de Pékin

À court terme, il est peu probable que la Chine abandonne complètement sa stratégie géo-économique de domination. Mais il existe deux scénarios possibles qui pourraient l’amener à construire un réseau d’alliés de bonne foi : si Pékin perçoit une détérioration suffisamment marquée de son environnement de sécurité qui renverse son analyse coûts-avantages de la poursuite de pactes militaires formels ; ou s’il décide de supplanter les États-Unis en tant que pays prédominant militaire puissance, non seulement dans la région indo-pacifique, mais mondialement. (Ces deux scénarios ne sont bien sûr pas mutuellement exclusifs.)

Les dirigeants chinois peuvent arriver à de telles conclusions s’ils estiment que les intérêts fondamentaux du Parti communiste, tels que sa mainmise sur le pouvoir à l’intérieur, son autorité sur le Xinjiang, le Tibet et Hong Kong, et les revendications de souveraineté sur Taïwan seraient intenables sans la conclusion de pactes de défense formels. avec des partenaires clés comme la Russie, le Pakistan ou l’Iran. En fait, les évaluations chinoises ont déjà commencé à aller dans ce sens. Par exemple, le chinois commentaire sur l’approfondissement significatif des relations sino-russes ces dernières années souligne souvent l’« encerclement » croissant par l’Occident comme le principal moteur de ce développement et souligne la nécessité pour Pékin et Moscou de travailler conjointement pour repousser les coalitions dirigées par les États-Unis. Bien que Pékin continue d’insister sur le fait que la Chine et la Russie ne sont « pas des alliés », il a commencé à affirmer dans le même souffle qu’il n’y a « aucune zone restreinte » et « aucune limite supérieure » à leur partenariat.

Depuis 2012, la Chine et la Russie ont mené des exercices militaires de plus en plus vastes, y compris des exercices navals réguliers en Chine orientale et en mer de Chine méridionale, et parfois en collaboration avec des tiers tels que l’Iran et l’Afrique du Sud. Le mois dernier encore, les deux hommes ont fait la une des journaux pour avoir organisé leur toute première patrouille conjointe dans le Pacifique occidental, que le Temps mondial– un tabloïd géré par l’État chinois – a déclaré qu’il visait les États-Unis car ils « se liguent avec leurs alliés comme le Japon et l’Australie ». Certes, l’histoire ténue d’amitié et de rivalité de Pékin et de Moscou et la valeur que les deux États accordent à l’autonomie stratégique peuvent limiter l’étendue de leur partenariat. Néanmoins, les deux États pourraient éventuellement conclure un accord sur l’aide mutuelle, du soutien logistique à l’assistance directe, y compris dans les zones grises ou les opérations militaires conventionnelles, si l’un ou l’autre des gouvernements en vient à penser qu’il fait face à une menace existentielle.

La Chine a adopté des « États voyous ».

Un autre exemple de la posture changeante de la Chine est son adhésion aux « États voyous ». Par exemple, les dirigeants chinois ont commencé à caractériser les relations sino-coréennes sur des tons étonnamment différents de ceux d’il y a quelques années à peine, lorsque Pékin avait pris soin de prendre ses distances avec Pyongyang. En juillet dernier, les deux alliés ont renouvelé leur traité de défense mutuelle et se sont engagés à élever leur alliance à de « nouveaux niveaux ». Plus tôt cette année, la Chine a également signé un accord de coopération de 25 ans avec l’Iran, prévoyant des projets économiques et des investissements en échange d’un accès au pétrole iranien. Les deux pays se sont également engagés à approfondir leur coopération par le biais d’échanges militaires conjoints, de partage de renseignements et de développement d’armes. La Chine a peu après approuvé la candidature de l’Iran à l’adhésion à part entière à l’OCS, 15 ans après la candidature initiale de Téhéran. Selon les analystes chinois, Pékin a éludé le problème pendant plus d’une décennie pour éviter de bouleverser Washington et de donner l’impression que l’OCS vise à contrer les États-Unis. Mais il a décidé d’aller de l’avant en concluant que la « politique de confinement » de Washington envers la Chine était là pour rester.

Bien qu’il reste à voir à quel point ces partenariats seront réellement « améliorés », de tels développements suggèrent que les désirs de Pékin de ne pas s’empêtrer trop profondément avec des acteurs tels que l’Iran et la Corée du Nord pour des raisons à la fois stratégiques et d’image pourraient progressivement s’éroder. car il perçoit un environnement extérieur de plus en plus hostile et, par conséquent, une plus grande urgence à enrôler des alliés. (Ceci est nonobstant les questions sur la fiabilité de ces acteurs et leurs propres soupçons envers la Chine, entre autres facteurs de complication.) Les dirigeants chinois pourraient très bien décider dans un avenir prévisible que la meilleure façon de protéger leurs intérêts et de résister aux pressions de Washington et de ses alliés est que la Chine devienne une puissance militaire indispensable avec son propre réseau d’alliés, tout comme les États-Unis l’ont fait il y a plus de 70 ans.

Certes, imiter le livre de jeu historique américain ne sera pas facile. Après tout, la plupart des économies avancées du monde sont déjà des alliés officiels des États-Unis. Pékin est également confronté à un profond scepticisme dans le monde entier quant à ses intentions à long terme et ses tendances hégémoniques. C’est vrai même de ses partenaires les plus proches de l’Initiative la Ceinture et la Route. Et de nombreux États ont clairement indiqué qu’ils ne voulaient pas s’aligner exclusivement sur Pékin ou Washington. Mais le statu quo n’est pas immuable. La Chine cultive rapidement des liens avec les économies avancées et les États en développement, et elle tente de semer la discorde entre les États-Unis et ses alliés et partenaires. Même s’il est incapable d’amener certains acteurs à ses côtés, il pourrait pousser à la « finlandisation » de zones stratégiques clés telles que la péninsule coréenne et certaines parties de l’Asie du Sud-Est, obligeant les États à renoncer à leurs liens stratégiques avec les États-Unis.

Les alliances ont des conséquences

Les grands progrès réalisés par l’administration Biden pour revitaliser les alliances américaines et augmenter les contributions des alliés américains à la sécurité dans la région indo-pacifique sont essentiels en cette ère de changements de rapport de force et de concurrence stratégique. Mais Biden doit être conscient que lorsque les dirigeants américains s’engagent à réinventer les alliances de Washington et à travailler vers « une nouvelle vision du 21e siècle » de « dissuasion intégrée », Pékin pourrait très bien poursuivre la même chose avec ses propres partenaires stratégiques.

Cela ne veut pas dire que Washington doit prendre ses distances avec ses alliés dans l’espoir de modérer le comportement de la Chine. Après tout, les choix de Pékin seront principalement guidés par sa propre vision stratégique et ses ambitions. Néanmoins, l’administration Biden ferait bien d’examiner comment ses succès dans le ralliement d’amis pourraient avoir un impact sur les perceptions de la menace de Pékin et stimuler involontairement la création d’un réseau d’alliances rival dirigé par la Chine.

Une réflexion sérieuse doit être menée dès maintenant sur la manière de vivre avec, et mieux encore, d’empêcher un tel résultat. Les efforts dans ce sens devraient inclure l’examen des moyens de maintenir la Chine investie dans des relations stables avec les États-Unis et ses alliés et de s’assurer de s’engager avec un large éventail d’États, pas seulement des démocraties partageant les mêmes idées, afin que ceux en dehors des États-Unis traditionnels cercle d’amis ne concluent pas que leur meilleure ou seule option est de s’aligner sur Pékin. La prospective et la planification stratégiques seront essentielles pour empêcher la dérive vers un monde vraiment divisé, avec un bloc opposé dirigé par une Chine plus enchevêtrée et interventionniste.

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La source: www.brookings.edu

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