La Russie bloque Instagram dans le cadre de sa vague de censure en ligne

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Le gouvernement russe a déclaré qu’il bloquerait Instagram, élargissant sa répression des médias sociaux qui avait déjà coupé l’accès à Facebook et restreint Twitter pour les dizaines de millions de personnes dans le pays qui utilisent ces applications quotidiennement.

Vendredi, l’agence de communication du gouvernement russe a annoncé qu’elle bloquerait Instagram en Russie à partir du 14 mars, affirmant que c’était en réponse à la décision de Facebook d’autoriser temporairement les utilisateurs de certains pays à appeler à la violence contre le président russe Vladimir Poutine et les soldats russes, dans le contexte de l’invasion. À peu près au même moment, le gouvernement russe a également déclaré qu’il cherchait à déclarer Facebook une «organisation extrémiste».

“Nous n’avons aucune querelle avec le peuple russe”, a déclaré Nick Clegg, président des affaires mondiales de Meta (la société mère de Facebook). tweeté dans un communiqué vendredi. Il a déclaré qu’autoriser les appels ukrainiens à la violence contre l’armée russe sur Facebook “protégeait le droit des gens à la parole en tant qu’expression d’autodéfense en réaction à une invasion militaire de leur pays”.

Les restrictions imposées par la Russie aux médias sociaux surviennent à un moment où le gouvernement intensifie sans surprise sa répression de la presse libre et d’autres sources d’information pour contrôler le récit de son invasion de l’Ukraine (que les médias russes ne sont pas autorisés à qualifier de guerre, mais plutôt une « opération militaire spéciale »). Au cours des dernières semaines, les quelques organes d’information locaux indépendants restants en Russie qui ne sont pas affiliés au gouvernement ont été fermés, Poutine a signé une nouvelle loi qui menace jusqu’à 15 ans de prison les Russes qui publient de “fausses nouvelles” sur l’invasion , et le gouvernement a déjà arrêté des milliers de manifestants anti-guerre.

Désormais, Facebook, Instagram et Twitter – que les Russes ont utilisés pour exprimer leur dissidence et partager des informations indépendantes sur la brutalité de la guerre – sont les dernières cibles de la répression de Poutine contre les médias. Bien que ces plateformes aient des antécédents compliqués et soient parfois utilisées par de mauvais acteurs (même le gouvernement russe lui-même) pour interférer avec la démocratie, la fermeture de ces applications par Poutine aura sans aucun doute un effet dissuasif sur le discours politique en Russie.

Les Russes peuvent toujours trouver d’autres sources d’information, regarder YouTube et communiquer sur des applications comme Telegram, l’une des applications de médias sociaux les plus populaires. en Russie – mais le gouvernement étouffe la discussion sur trois plates-formes majeures où il est facile de diffuser à un public massif et où les gens en Russie peuvent partager avec le reste du monde. Pour l’instant, le gouvernement russe n’a pas annoncé de plan pour bloquer WhatsApp appartenant à Meta, qui est beaucoup plus populaire en Russie qu’Instagram ou Facebook. Agence de presse publique russe RIA Novosti a tweeté vendredi qu’il ne prévoit pas de le faire parce que l’application est un moyen de communication. Mais on ne sait pas si cela pourrait changer à l’avenir si les tensions entre le gouvernement russe et Meta augmentaient.

“La censure est un mot trop modeste en ce moment pour ce qu’ils font”, a déclaré David Kaye, professeur de droit à l’UC Irvine et ancien rapporteur spécial des Nations Unies pour la liberté d’expression.

Pendant ce temps, le régulateur russe des communications, Roskomnadzor, a accusé Facebook d’être celui qui a procédé à la censure, affirmant dans un communiqué publié le 4 mars que la société de médias sociaux se livrait à “une discrimination à l’encontre des médias et des ressources d’information russes”. Au cours de la semaine dernière, Facebook a commencé à vérifier ce qu’il considère comme des affirmations trompeuses publiées par Russia Today (RT) et d’autres médias d’État en Russie, et il a bloqué RT en Europe et au Royaume-Uni.

Le président des affaires mondiales de Facebook, Nick Clegg, avait précédemment déclaré que le gouvernement russe tentait d’empêcher Facebook de mettre en œuvre ses efforts indépendants de vérification des faits, et le 4 mars a publié une déclaration sur son compte Twitter en réponse à la fermeture de Facebook du Kremlin.

“Bientôt, des millions de Russes ordinaires se retrouveront coupés d’informations fiables, privés de leurs moyens quotidiens de se connecter avec leur famille et leurs amis et empêchés de s’exprimer”, a tweeté Clegg. “Nous continuerons à faire tout ce que nous pouvons pour rétablir nos services afin qu’ils restent disponibles pour que les gens puissent s’exprimer en toute sécurité et s’organiser pour l’action.”

Twitter a précédemment déclaré que ses services étaient restreints en Russie mais pas complètement bloqués. “Nous sommes conscients que Twitter est restreint pour certaines personnes en Russie et nous nous efforçons de maintenir notre service sûr et accessible”, a déclaré la société Twitter. compte tweeté le 26 février.

Alors que de nombreux experts politiques pensent que ces répressions aideront le gouvernement russe à resserrer son emprise, dans une tournure surprenante pour certains, les dirigeants du gouvernement ukrainien ont récemment exhorté Facebook et Twitter à couper l’accès à leurs applications en Russie. C’est parce que le gouvernement ukrainien l’a considéré comme une sorte de “sanction” sur le gouvernement russe, dans l’espoir que l’action inciterait les Russes à faire pression sur le gouvernement pour qu’il agisse différemment.

“Il y a cette étrange ironie dans le fait que l’Ukraine exigeait que les entreprises prennent les mesures nécessaires pour ne pas être disponibles en Russie, et maintenant la Russie l’a fait pour elles. Et je pense que c’est un mauvais résultat », a déclaré Kaye. Il a ajouté qu’il comprenait les inquiétudes ukrainiennes quant à l’utilisation des plateformes de médias sociaux pour diffuser de la propagande pro-russe et le désir de pénaliser son gouvernement.

Les plateformes de médias sociaux – en particulier Facebook – ont été critiquées pour être des lieux où les mouvements antidémocratiques et même génocidaires peuvent prospérer, alimentés par une désinformation incontrôlée et des appels à la violence que les entreprises de médias sociaux n’ont pas réussi à modérer de manière adéquate. Mais c’est compliqué. Ces plateformes sont également des outils significatifs pour la liberté d’expression, en particulier dans des endroits comme la Russie où il y a peu de médias indépendants, et où les médias sociaux comblent les lacunes créées par les filtres de l’État. Bien que se débarrasser de Facebook et de Twitter n’arrêtera pas la dissidence politique en Russie du jour au lendemain (pour l’instant, les Russes peuvent toujours utiliser d’autres applications, comme Telegram, pour communiquer) — cela semble n’être que le début de la répression de Poutine. Il est également susceptible d’inspirer d’autres régimes autoritaires qui envisagent de prendre des mesures similaires.

Même lorsque les plateformes de médias sociaux sont bloquées dans un pays, il existe toujours des solutions de contournement pour contourner les restrictions, comme l’utilisation de réseaux privés virtuels ou de VPN. Mais cela peut rendre l’organisation inaccessible à beaucoup de ceux qui n’ont pas les compétences financières ou techniques, ou l’inclination politique, pour le faire.

“Les Russes ordinaires se précipitent pour installer des VPN, mais ce n’est vrai que pour la partie libérale de la société – les autres sont laissés dans l’ignorance”, a déclaré le journaliste d’investigation russe Andrei Soldatov, chercheur principal au Center for European Policy Analysis. “Les plateformes mondiales devraient faire tout ce qu’il faut pour rester disponibles.”

Mise à jour, 11 mars 2022 17 h 45 HE : Cet article a été mis à jour pour refléter les nouvelles restrictions sur Instagram annoncées par le gouvernement russe.



La source: www.vox.com

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