La Russie dit que le siège d’Azovstal est terminé, en plein contrôle de Marioupol | Guerre russo-ukrainienne

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La reddition des combattants ukrainiens terrés dans une aciérie bombardée signifie la fin d’un siège destructeur de trois mois.

La Russie a affirmé avoir entièrement capturé Marioupol dans ce qui serait sa plus grande victoire à ce jour dans sa guerre avec l’Ukraine, marquant la fin d’une attaque d’une semaine qui a laissé la ville portuaire stratégique en ruines.

Le ministre russe de la Défense, Sergueï Choïgou, a annoncé vendredi au président Vladimir Poutine la “libération complète” de l’aciérie Azovstal à Marioupol, et de la ville dans son ensemble, a déclaré le porte-parole Igor Konashenkov.

“Le territoire de l’usine métallurgique d’Azovstal (…) a été complètement libéré”, a déclaré le ministère de la Défense dans un communiqué. Il a indiqué qu’un total de 2 439 combattants ukrainiens qui avaient été retranchés dans les aciéries s’étaient rendus depuis lundi, dont plus de 500 vendredi.

(Al Jazeera)

Une vidéo du ministère de la Défense prétendant montrer la reddition montrait une ligne d’hommes non armés s’approchant de soldats russes à l’extérieur de l’usine et donnant leurs noms. Les Russes ont ensuite soigneusement fouillé chaque homme et leurs biens et semblaient également leur demander de montrer leurs tatouages.

Quelques heures plus tôt, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré que les derniers défenseurs de l’aciérie avaient été informés par l’armée ukrainienne qu’ils pouvaient sortir et sauver leur vie. Les Ukrainiens n’ont pas immédiatement confirmé les chiffres russes sur Azovstal.

L’état-major général des forces armées ukrainiennes n’a pas commenté les affirmations de la Russie dans sa mise à jour du matin de samedi.

L’abandon des bunkers et des tunnels de l’usine bombardée par le régiment Azov signifie la fin du siège le plus destructeur d’une guerre qui a commencé lorsque la Russie a envahi l’Ukraine il y a près de trois mois.

Une grande partie de Marioupol a été réduite à une ruine fumante, avec plus de 20 000 civils dont on craint la mort.

La défense de l’aciérie avait été menée par le régiment ukrainien Azov, dont les origines d’extrême droite ont été saisies par le Kremlin dans le cadre d’un effort visant à faire de son invasion une bataille contre l’influence nazie en Ukraine. La Russie a déclaré que le commandant Azov avait été emmené de l’usine dans un véhicule blindé.

Les autorités russes ont menacé d’enquêter sur certains des défenseurs de l’aciérie pour crimes de guerre et de les traduire en justice, les qualifiant de « nazis » et de criminels. Cela a suscité des craintes internationales quant à leur sort.

Victoire bien nécessaire pour Poutine

L’aciérie, qui s’étendait sur 11 kilomètres carrés (quatre milles carrés), avait été le théâtre de combats acharnés pendant des semaines. Le groupe décroissant de combattants dépassés en armes avait résisté, entraînant des raids aériens russes, des tirs d’artillerie et de chars, avant que leur gouvernement ne leur ordonne d’abandonner la défense de l’usine et de se sauver.

La prise de contrôle complète de Marioupol donne à Poutine une victoire bien nécessaire dans la guerre qu’il a commencée le 24 février – un conflit qui était censé avoir été une conquête éclair pour le Kremlin mais qui a plutôt vu son échec à prendre la capitale de Kiev, un recul de recentrage des forces sur l’est de l’Ukraine et le naufrage du vaisseau amiral de la flotte russe de la mer Noire.

Les analystes militaires ont déclaré que la capture de Marioupol à ce stade revêtait une importance principalement symbolique, car la ville était déjà effectivement sous le contrôle de Moscou et la plupart des forces russes qui étaient liées par les combats étaient déjà parties.

Le Kremlin avait cherché le contrôle de Marioupol pour achever un couloir terrestre entre la Russie et la péninsule de Crimée, qu’il a saisie de l’Ukraine en 2014, et libérer des troupes pour rejoindre la plus grande bataille du Donbass. La perte de la ville prive également l’Ukraine d’un port maritime vital.

Marioupol a enduré certaines des pires souffrances de la guerre et est devenu un symbole mondial de défi. Environ 100 000 personnes sont restées sur une population d’avant-guerre de 450 000, dont beaucoup se sont retrouvées sans nourriture, eau, chauffage ou électricité. Les bombardements incessants ont laissé des rangées sur des rangées de bâtiments brisés ou évidés.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/21/russia-azovstal-siege-over-full-control-ukraines-mariupol

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