La sanction des oligarques russes peut-elle influencer la guerre de Poutine en Ukraine ?

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Les sanctions sont l’un des principaux moyens de représailles des États-Unis et de l’Europe contre la Russie pour son invasion de l’Ukraine. Ces sanctions étranglent l’économie russe, et elles rendent particulièrement difficiles la vie et les affaires des oligarques russes, un groupe d’élite de personnes très riches qui ont commencé à exercer une énorme influence sur la politique russe en devenant riches lors de la privatisation de l’ère post-soviétique. Etat.

Les gouvernements étrangers du monde entier saisissent les actifs et les yachts de nombreux oligarques, leur interdisant de voyager et les empêchant de faire la plupart des affaires avec les États-Unis et l’Europe. L’objectif est de presser les citoyens les plus riches de Russie, de les censurer et de les contraindre à faire pression sur le président russe Vladimir Poutine pour qu’il mette fin à sa campagne contre l’Ukraine.

“C’est la question à un billion de dollars”, a déclaré Oliver Bullough, un journaliste qui écrit un bulletin d’information sur l’oligarchie à Coda. « Ces gens peuvent-ils retenir Poutine ?

Mais il est important de réaliser que depuis l’élection de Poutine en 2000, l’oligarchie en Russie ne fonctionne plus comme avant ; ses membres ont beaucoup moins de pouvoir et d’influence qu’auparavant. Ces sanctions punitives n’ont jusqu’à présent suscité que des commentaires étouffés sur l’Ukraine de la part de quelques oligarques, dont beaucoup sont basés en dehors de la Russie.

“Poutine a introduit l’oligarchie en interne”, a déclaré Bullough à Recode. “Et maintenant, nous avons beaucoup plus un système semblable à la cour Tudor d’Henri VIII, avec un roi puis un certain nombre d’aristocrates autour de lui qui possèdent leur propriété tant qu’il est prêt à les tolérer.”

“Le mot” oligarchie “est un peu dépassé, d’une manière étrange, mais nous n’en avons pas de meilleur”, a ajouté Bullough.

Le pouvoir limité des oligarques de Poutine 2.0

Depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le mois dernier, le monde se demande comment le conflit pourrait se terminer et si les conseillers de Poutine ou la classe des élites du pays – autrefois si influente au sein du Kremlin – pourraient jouer un rôle.

Mais l’idée que des oligarques individuels pourraient influencer Poutine maintenant est une incompréhension de la Russie moderne, a déclaré Ben Judah, chercheur principal au Conseil de l’Atlantique et auteur de Empire fragile : comment la Russie est tombée amoureuse de Vladimir Poutine. “C’est ainsi que la Russie fonctionnait il y a 15 ou 20 ans”, a déclaré Juda, “pas comment la Russie fonctionne aujourd’hui”.

Maîtriser les oligarques russes était quelque chose que Poutine avait promis lors de sa première campagne présidentielle, et il n’a pas attendu longtemps pour commencer. En 2003, Poutine a arrêté et emprisonné Mikhail Khodorkovsky, qui possédait une participation de 78 % dans l’énorme compagnie pétrolière russe Ioukos et était à l’époque l’homme le plus riche de Russie. Khodorkovsky a été officiellement accusé de crimes financiers, mais il finançait également les partis d’opposition de Poutine.

L’exemple donné par Poutine en arrêtant Khodorkovsky était clair : « Les oligarques ont essentiellement réalisé qu’ils possédaient leur richesse tant [Putin] voulait qu’ils en soient propriétaires. Cela a complètement changé leur approche de la politique. Cela a également accru leur motivation à obtenir plus de richesses en dehors de la Russie, pour en obtenir autant que possible à l’étranger, où ce serait en sécurité », a déclaré Bullough à Recode.

Pendant ce temps, un nouveau type d’oligarque a pris le pouvoir : le siloviki, qui décrit principalement les hommes d’affaires qui ont des liens avec le Service fédéral de sécurité, la police et l’armée. Les siloviki ont joué un rôle déterminant dans la consolidation du pouvoir de Poutine, lui servant de muscle. Ils sont devenus extrêmement riches grâce à leur proximité avec le président, créant une classe de « silovarques » encore plus dépendants de Poutine que les oligarques qui ont accumulé leur richesse dans les années 1990.

Le pouvoir et la richesse de tous les oligarques russes sont ténus, et ils le savent. C’est pourquoi le nombre limité de ceux qui ont parlé de la guerre jusqu’à présent sont ceux qui détiennent des passeports étrangers ou résident en dehors de la Russie. Certains oligarques, et même leurs enfants, ont appelé à la paix, mais sans condamner explicitement Poutine.

Oleg Deripaska, un industriel russe qui vaut actuellement un peu plus de 2 milliards de dollars, selon Forbes, a qualifié la paix de « très importante ». “Le monde entier sera différent après ces événements et la Russie sera différente”, a-t-il écrit sur Telegram. Il a été sanctionné par le gouvernement américain en 2018 pour ses liens avec Poutine à la suite d’allégations d’ingérence russe lors des élections américaines de 2016.

Mikhail Fridman, fondateur d’Alfa Bank, a qualifié l’invasion de tragédie lors d’une conférence de presse. Mais lorsqu’on lui a demandé d’utiliser son influence pour faire pression sur le Kremlin, Fridman a répondu : « Vous devez comprendre que c’est une question très sensible », et a déclaré qu’il ne pouvait pas mettre ses partenaires et son personnel en danger en commentant Poutine. Il a été sanctionné par l’UE le 28 février.

Evgeny Lebedev, qui possède les journaux britanniques The Independent et The Evening Standard, a écrit un éditorial dans le Standard implorant Poutine d’arrêter la guerre. Lebedev détient la double nationalité russe et britannique; il est également membre de la pairie britannique. Il n’a pas été sanctionné.

Encore une fois, ces réactions mesurées des oligarques ne devraient pas surprendre. Stanislav Markus, professeur à l’Université de Caroline du Sud qui a fait des recherches approfondies sur les oligarques russes, a déclaré à Recode que la critique directe de Poutine serait “une position assez dangereuse à tenir”.

“Quand il s’agissait de cette décision de faire tapis en Ukraine, Poutine a pris la décision essentiellement seul”, a déclaré Judah, chercheur principal du Conseil de l’Atlantique. “Au cours des dernières années, Poutine s’est de plus en plus éloigné de l’ancien cercle soi-disant intérieur et de l’élite russe en général.”

Juda a cité une scène de la réunion du Conseil de sécurité convoquée par Poutine le 21 février, peu avant d’envahir l’Ukraine. Sergey Naryshkin, directeur du service russe de renseignement extérieur, a bégayé lorsque Poutine lui a demandé s’il soutenait la reconnaissance de l’indépendance de Donetsk et de Lougansk, deux territoires ukrainiens contrôlés par des rebelles pro-russes depuis près d’une décennie.

“La façon dont Poutine lui a parlé l’a tellement effrayé qu’il a oublié de quel sujet il s’agissait”, a déclaré Judah. “Donc, si Sergey Naryshkin a si peur de Poutine, apparemment si éloigné de lui, il y a très peu de chances pour que ces hommes d’affaires entrent simplement et l’arrêtent.”

Le récit selon lequel les siloviki de Poutine – ou d’autres oligarques – pourraient s’opposer de manière significative est un « vœu pieux », a déclaré Juda.

“[The sanctions] peut en effet provoquer des grognements, du mécontentement et de la peur dans le système politique », a-t-il poursuivi. Mais quand il s’agit de ce qui pourrait arriver avec Poutine, il a dit que nous devrions penser à “ce qui arrive aux dictateurs, pas à ce qui arrive aux hommes forts avec les gouvernements”.

Comment la guerre de Poutine pourrait influencer le pouvoir à long terme

Si cette guerre était vraiment la seule décision de Poutine, alors il est à la fois en contrôle et isolé.

Presser les oligarques russes ne conduira peut-être pas Poutine à faire volte-face dans une guerre pour laquelle il a déjà indiqué qu’il était prêt à tant sacrifier. Mais cela ne signifie pas nécessairement que cela n’aura pas d’impact plus tard. Ces sanctions auront des répliques ; au contraire, ils révèlent à l’oligarchie russe les limites de leur pouvoir et comment leur fortune est liée à un autoritaire qui a commencé à les isoler du reste du monde à la poursuite de la guerre.

Comment ils vont réagir est une question ouverte.

Markus, dont les recherches étudient ce que veulent les oligarques russes et comment ils essaient d’influencer le gouvernement, a déclaré à Recode qu’une partie de la raison pour laquelle ils n’ont pas souvent repoussé leur gouvernement est que le terrain de jeu financier mondial existant leur permet de garder autant de capitaux à l’étranger. Avec une si grande partie de leur richesse cachée hors de l’emprise du Kremlin, il est moins urgent d’exiger que la réforme du Kremlin.

Des sanctions prolongées pourraient accroître le désir de changement institutionnel parmi l’élite russe, même si sa réalisation reste difficile. Au fil des ans, Poutine leur a montré à quel point il est facile de tomber en disgrâce et les conséquences désastreuses de cela.

“Si avant, ils pensaient, ‘Quoi que fasse le Kremlin, j’ai toujours mon commerce rentable avec les États-Unis ou l’Europe ou qui que ce soit, je n’ai pas besoin de faire de la politique en Russie’, maintenant, de plus en plus, ils sont poussé contre le mur », a déclaré Markus.

La source: www.vox.com

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