La secrétaire au Commerce ne dira pas si elle a rencontré Big Tech

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Pendant des mois, La secrétaire au Commerce, Gina Raimondo, a ignoré les appels pour révéler si elle rencontrait des représentants de Big Tech, tout en critiquant les réglementations antitrust révolutionnaires dans l’Union européenne pour freiner les géants de la technologie, selon une coalition de chiens de garde. Ils demandent au Comité judiciaire du Sénat d’enquêter sur le refus du Département du commerce de répondre à une demande de la Freedom of Information Act, alléguant que son inaction « érode davantage la confiance des Américains dans leurs élus ».

«Le refus catégorique et continu de la secrétaire au Commerce Gina Raimondo de divulguer ses registres de calendrier, une tâche simple et routinière attendue des titulaires de charges fédérales, est un exemple récent de conduite qui mérite toute l’attention du Comité judiciaire du Sénat compte tenu de votre préoccupation constante concernant la pratique et l’administration de la FOIA. », a déclaré la coalition de 14 organismes de surveillance, dont Public Citizen et Revolving Door Project, dans une lettre obtenue par The Intercept. La lettre a été envoyée lundi au président du comité judiciaire du Sénat, Dick Durbin, D-Ill., et au membre de classement Chuck Grassley, R-Iowa. Le département du Commerce n’a pas répondu à une demande de commentaire de The Intercept.

Raimondo a déclenché des alarmes auprès des défenseurs de la concurrence lorsqu’elle a critiqué le projet de réglementation européenne ciblant les Big Tech en décembre. Yelp, la News Media Alliance et d’autres ont fait part de leurs inquiétudes quant à ses critiques des propositions, appelées la loi sur les services numériques et la loi sur les marchés numériques, et ont cherché à la rencontrer. Le les chiens de garde ont commencé à exiger publiquement que Raimondo publie ses calendriers pour dissiper toute crainte que les géants de la technologie aient une influence indue sur sa position, mais ces appels sont restés sans réponse, tout comme leurs demandes FOIA. Pendant ce temps, d’autres responsables puissants, comme le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, publient régulièrement leurs calendriers.

Les chiens de garde sont particulièrement préoccupés par le fait que les critiques de Raimondo sur les tentatives de l’UE de réprimer les Big Tech divergent des priorités politiques de l’administration Biden, qui soutient les efforts visant à freiner les géants de la technologie et d’autres marchés concentrés. Le président a publié un décret exécutif en juillet pour promouvoir la concurrence dans l’économie, arguant que les quelques plates-formes Internet dominantes réalisent des bénéfices de monopole. Le ministère de la Justice a également approuvé un important projet de loi antitrust Big Tech qui vise à prévenir la discrimination contre les concurrents qui a été rejeté par le Comité judiciaire du Sénat en janvier et est similaire aux propositions de l’UE.

“Bien qu’il n’y ait rien de néfaste en soi à ce que Raimondo occupe des postes différents de ses collègues, sa résistance à la transparence a alimenté la spéculation selon laquelle elle essaie délibérément et illégalement de protéger ses contacts avec les représentants des entreprises Big Tech de la vue du public”, ont écrit les chiens de garde.

L’opacité de Raimondo a également alimenté les critiques de la sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass. Le sénateur a demandé des informations sur le rejet par Raimondo des propositions de l’UE, mais n’a pas reçu de réponse pendant des mois. La secrétaire a finalement déclaré qu’elle soutenait les efforts visant à accroître la concurrence, mais l’administration s’oppose aux “efforts spécifiquement conçus pour cibler les entreprises basées aux États-Unis”, a rapporté le Washington Post en mars. Warren a néanmoins réprimandé Raimondo, déclarant à la publication: “Il est inexcusable que le secrétaire Raimondo ne prenne pas au sérieux la surveillance du Congrès et continue d’éviter la transparence autour du lobbying du département du Commerce au nom des entreprises Big Tech à l’étranger.”

La coalition prévient qu’en ne divulguant pas ses calendriers, elle rappelle au groupe son prédécesseur dans l’administration Trump, Wilbur Ross, qui avait notoirement des conflits d’intérêts dans ses avoirs en actions et a rencontré des représentants de Chevron et Boeing, dont sa femme détenait des participations à le temps.

“Le refus de Raimondo de répondre aux demandes d’informations de base sur sa conduite en tant que fonctionnaire remonte au mandat de son prédécesseur, l’ancien secrétaire Wilbur Ross”, ont écrit les chiens de garde. “À une époque marquée par une faible confiance du public dans le gouvernement, les actions du département du Commerce ne font que éroder davantage la confiance des Américains dans leurs élus.”

Pendant ce temps, Raimondo a déjà fait l’objet d’un examen minutieux de la part des républicains du comité de l’énergie et du commerce de la Chambre en raison de préoccupations concernant les liens étrangers avec l’employeur de son mari. Selon un rapport du Washington Free Beacon, la société, PathAI, bénéficie du soutien financier d’une société de capital-risque soutenue par le Parti communiste chinois.

La source: theintercept.com

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