La Thaïlande a la fièvre de Bollywood alors que le biopic sur les travailleuses du sexe touche la corde sensible | Nouvelles du divertissement

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Bangalore, Inde – Un influenceur âgé. Une jeune femme. Une actrice bien connue. Un modèle populaire. Portant des bindis rouges audacieux sur le front, ils se sont tous déguisés en personnage principal du dernier film de la superstar de Bollywood Alia Bhatt, Gangubai Kathiawadi, dans des publications virales sur Instagram le mois dernier.

Les hommages exagérés aux acteurs sont courants dans l’industrie cinématographique indienne. Mais ces fans, dont beaucoup sont eux-mêmes des personnalités publiques, ne sont pas indiens : ils viennent de Thaïlande.

Les films indiens sont depuis longtemps populaires dans certaines régions d’Afrique et du Moyen-Orient, à l’exception des pays à forte diaspora sud-asiatique comme les États-Unis, le Royaume-Uni et la Malaisie. Mais la relation de la Thaïlande avec Bollywood s’est principalement limitée à l’utilisation des plages idylliques de la nation d’Asie du Sud-Est comme toile de fond pour des scènes.

Maintenant, alors que le cinéma tente à l’échelle mondiale de retrouver ses revenus d’avant le COVID-19, la Thaïlande passe d’un accessoire périphérique à un partenaire prometteur dans la volonté de l’industrie cinématographique indienne de 2,3 milliards de dollars de se développer sur de nouveaux marchés. Les plateformes de streaming facilitent l’accès du public thaïlandais aux films indiens, selon des initiés et des experts de l’industrie. Et la collaboration croissante entre acteurs et cinéastes des deux pays expose les deux publics l’un à l’autre comme jamais auparavant.

Début juin, Gangubai Kathiawadi – l’histoire d’une femme contrainte à la prostitution qui devient alors une féroce combattante des droits des femmes – avait passé cinq semaines parmi les 10 films les plus regardés de Netflix en Thaïlande. Pendant deux semaines en mai, c’était le film le plus regardé sur Thai Netflix – une position qu’il n’a pas appréciée, même en Inde. Et ce n’était pas le seul : RRR, un autre film indien, a rejoint le film dans le top 10.

“C’est vraiment excitant”, a déclaré Kulthep Narula, un producteur vétéran basé à Bangkok, à Al Jazeera. “Nous n’avons jamais vu de films indiens obtenir ce genre de réponse en Thaïlande.”

Le succès simultané de RRR et Gangubai Kathiawadi reflète un changement plus profond dans l’appétit de la Thaïlande pour le secteur indien du cinéma et du divertissement, ont déclaré des experts – et cela ne s’est pas produit du jour au lendemain. Une série d’actrices thaïlandaises, dont Savika Chaiyadej, Chatcha Patumthip et Ann Mitchai, ont joué dans des films indiens ces dernières années. En 2019, Mitchai, qui est également chanteur, a lancé un album de musique hindi.

“Pour les acteurs thaïlandais, c’est une opportunité de gagner du terrain dans une industrie géante, avec beaucoup plus d’argent à offrir”, a déclaré à Al Jazeera Anwesha Hazarika, chercheuse à l’Université de Cotton dans la ville de Guwahati, dans le nord-est de l’Inde. “Mais il y a aussi un gain pour l’Inde – cela contribue à accroître la visibilité des films indiens en Thaïlande.”

Cette “visibilité” n’existait pas vraiment jusqu’à présent, a déclaré Narula. Bien qu’un cinéma à Bangkok projette des films indiens, son public est presque exclusivement composé d’expatriés sud-asiatiques, a-t-il déclaré. Pendant ce temps, l’industrie cinématographique indienne n’a pas non plus fait beaucoup d’efforts pour atteindre le public thaïlandais.

“Il y avait une perception que même si le public indien pouvait aimer les acteurs blancs dans leurs films, il ne serait pas réceptif aux visages d’Asie de l’Est ou du Sud-Est”, a-t-il déclaré. Le succès des drames coréens dans le monde entier, y compris en Inde, a contribué à briser ce stéréotype, a déclaré Narula.

En Thaïlande, les émissions de télévision indiennes ont également gagné en popularité ces dernières années, avec un drame, Naagin, en particulier devenu culte. Arjun Bijlani, l’acteur principal de cette émission, a rappelé à quel point ses co-stars et lui avaient été stupéfaits par l’affection qu’ils avaient reçue lors d’une tournée dans le pays en mars 2018 à l’invitation d’une chaîne de télévision diffusant des feuilletons indiens.

“C’était au-delà de nos attentes les plus folles”, a déclaré Bijlani à Al Jazeera. Les acteurs ont été fêtés dans un stade bondé de Bangkok et conduits en calèche pendant que les fans scandaient leurs noms.

Bijlani a attribué le succès d’émissions indiennes comme Naagin en Thaïlande à une compatibilité culturelle plus large entre les deux sociétés – toutes deux situées au carrefour de la tradition et de la modernité, avec des épopées partagées comme le Ramayana (connu sous le nom de Ramakien en Thaïlande), qui suit la vie d’un prince légendaire d’Ayodhya.

“C’est un marché naturel pour le contenu indien qui n’a tout simplement pas été suffisamment exploré”, a-t-il déclaré.

Gangubai Kathiawadi raconte l’histoire d’une travailleuse du sexe du même nom qui aurait vécu dans cet immeuble de Mumbai [File: Roli Srivastava/Reuters]

Si l’histoire sert de lien culturel entre les pays, le présent offre également des récits communs, a déclaré Hazarika, le chercheur. Comme en Inde, la prostitution est illégale en Thaïlande, même si elle est ouvertement pratiquée dans la plupart des villes.

“Il est logique que Gangubai, l’histoire d’une travailleuse du sexe qui réussit à prendre toutes les chances contre elle, trouve un écho auprès du public thaïlandais”, a-t-elle déclaré.

La consommation vorace des médias sociaux en Thaïlande – les citoyens du pays se classent régulièrement parmi les plus grands utilisateurs d’Internet – a également contribué à la popularité de Gangubai, a déclaré Narula.

“Une fois qu’un grand nombre d’influenceurs des médias sociaux ont commencé à parler du film, tout le monde voulait savoir de quoi il s’agissait”, a déclaré Narula.

D’autres facteurs aident également les films indiens à se faire connaître en Thaïlande, a déclaré Narula. L’arrivée de plateformes de streaming comme Netflix (en 2016) et Disney+ Hotstar (l’année dernière) en Thaïlande a ouvert une bibliothèque de films indiens jusque-là indisponible pour le public local. Amazon Prime Video a également déclaré qu’il prévoyait de se lancer prochainement dans toute l’Asie du Sud-Est.

“Les gens qui ne connaissent pas les films indiens n’iront pas au cinéma pour en regarder un”, a-t-il déclaré. “Mais s’ils sont sur Netflix, ils en vérifieront un, et s’ils l’aiment, ils en essaieront d’autres.”

Mais pour que l’industrie cinématographique indienne puisse s’appuyer sur ses récents succès en Thaïlande, elle aura besoin d’un nouvel état d’esprit, a averti Bijlani.

“Franchement, j’ai été déçu par le peu de choses que les maisons de production indiennes ont fait pour proposer des projets intelligents destinés à des marchés comme la Thaïlande”, a-t-il déclaré. “Pour le moment, ces publics continuent d’être traités après coup.”

Quant aux cinéastes thaïlandais, ils n’ont pas le budget pour embaucher des vedettes de Bollywood, a déclaré Narula.

“Nous ne pouvons travailler qu’avec de très bons acteurs indiens de deuxième niveau”, a-t-il déclaré. “Cela crée un scénario où un film pourrait bien réussir en Thaïlande, mais nous ne savons pas s’il fonctionnera avec le public indien.”

Narula pourrait bientôt le savoir. Il fait actuellement partie d’une production qui, dans son premier épisode, racontera l’histoire d’un mariage indien en Thaïlande, suivi d’une suite où un couple thaïlandais se marie en Inde. Des acteurs des deux nations sont impliqués, a-t-il déclaré.

“Les opportunités sont illimitées”, a-t-il déclaré. “Ce que nous avons vu jusqu’à présent n’est que la pointe de l’iceberg.”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/17/thailand-gets-bollywood-fever-as-sex-worker-biopic-strikes-chord

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