La VA a besoin de plus de financement, pas de plus de privatisation

0
84

Lors de sa course à la présidence en 2020, Joe Biden s’est présenté comme un véritable ami des vétérans. Contrairement à son adversaire républicain, Biden avait en fait un fils qui a servi dans la Garde nationale de l’armée et a remporté une étoile de bronze pour son service en Irak. Lui et sa femme Jill ont souligné leur lien personnel avec d’autres familles de militaires. Biden a critiqué Donald Trump pour les “mauvaises performances organisationnelles, les pénuries de personnel, les lacunes en matière de leadership et les défaillances des systèmes informatiques” du ministère des Anciens Combattants (VA) pendant son administration.

Biden a accusé Trump d’essayer de “privatiser et de démanteler l’AV” et a promis qu’il ne “définancerait” jamais le plus grand système de santé publique du pays, dont les 9 millions de patients reçoivent un traitement “spécialisé, de soutien et sans égal”. Faisant référence au service de son fils Beau sur des bases militaires avec des foyers de combustion et à sa mort ultérieure d’un cancer du cerveau, Biden a promis une étude accélérée de ces expositions toxiques et de leur impact possible sur des centaines de milliers d’autres anciens combattants après le 11 septembre.

Lors de son discours sur l’état de l’Union du 1er mars, le président a présenté la veuve d’un vétéran de la guerre en Irak de l’Ohio, décédé d’un cancer du poumon après avoir été stationné “à quelques mètres de brûlis de la taille d’un terrain de football” près de Bagdad. Il a informé le Congrès que, sous sa direction, la VA était désormais “pionnière de nouvelles façons de lier les expositions toxiques à la maladie” et “d’aider davantage d’anciens combattants à obtenir des prestations” pour les affections respiratoires liées à leur service militaire. Il a proposé une législation pour garantir davantage que “les anciens combattants dévastés par des expositions toxiques en Irak et en Afghanistan obtiennent enfin les avantages et les soins de santé complets qu’ils méritent”.

Il manquait dans la deuxième partie de cet engagement – ​​et crucial pour le remplir – toute mention d’un investissement indispensable dans l’infrastructure physique de la Veterans Health Administration (VHA) dirigée par la VA. Comme les routes publiques, les ponts et les systèmes d’eau municipaux que l’administration Biden est si désireuse de réparer et de mettre à niveau, bon nombre des 171 centres médicaux et des 1 112 sites de consultations externes de la VHA sont candidats à la modernisation. Pour entretenir et rénover les installations existantes de la VHA et en construire de nouvelles pour répondre aux besoins des patients actuels et futurs, comme les victimes de la fosse à brûler, la VA a besoin d’environ 70 et 80 milliards de dollars en nouvelles dépenses en capital.

Dans la proposition initiale de dépenses d’infrastructure de l’administration Biden en 2021, seuls 18 milliards de dollars étaient réservés à la modernisation de ces installations. Dans le Build Back Better Act du président, toujours au point mort, cette allocation a été réduite à 5 milliards de dollars.

Le 14 mars, le secrétaire de Biden aux Anciens Combattants, Denis McDonough, a fait un pas encore plus loin de la reconstruction en mieux à la VA. Dans un plan décennal préparé pour la Commission Asset Infrastructure and Review (AIR) de la VA, McDonough recommande de réduire les effectifs du réseau national d’établissements de soins directs au service des anciens combattants. Et il prévoit de sous-traiter encore plus leur traitement à des prestataires du secteur privé, même dans les zones rurales où peu d’options sont disponibles, en particulier pour les services de santé mentale.

Comme jacobin a précédemment rapporté, la privatisation progressive de la VA a commencé sous le président Barack Obama, s’est poursuivie sous son successeur républicain et se produit maintenant sous la surveillance de Biden. Cette tendance à l’externalisation coûteuse et inutile s’est accélérée depuis 2018, lorsque le Congrès a remis à Donald Trump l’une de ses plus grandes victoires bipartites – la VA MISSION Act. Alors que la plupart des démocrates ont voté pour la loi MISSION, des ennemis prémonitoires comme Bernie Sanders, ancien président de la commission sénatoriale des anciens combattants, et même la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, ont souligné que le détournement de milliards de dollars des soins directs VHA vers des prestataires extérieurs compromettrait son système hautement intégré. d’hôpitaux et de cliniques. Pelosi a prédit, avec précision, que cela renforce également la «campagne bien financée des frères Koch pour démanteler les soins de santé des anciens combattants».

Malgré le vœu de campagne de Biden de ne pas “définancer” le VHA, au cours de sa première année au pouvoir, 18 milliards de dollars – soit 20% du budget total des soins cliniques de l’agence – ont été utilisés pour rembourser les cabinets médicaux privés, les chaînes d’hôpitaux à but lucratif et autres entrepreneurs extérieurs.

Alors que McDonough promet de remplacer 174 cliniques pour anciens combattants fermées par un plus petit nombre d’établissements ambulatoires, son plan global perturberait davantage la prestation de soins de haute qualité mieux coordonnés au VHA et plus rentables que dans le secteur privé. Cela mettrait en péril la capacité de l’AV à continuer de servir de système de secours pour les installations du secteur privé débordées lors de situations de crise locales ou nationales comme la pandémie de COVID-19. Cela aurait également un impact négatif sur le rôle « d’hôpital d’enseignement » du VA, car les milliers de nouveaux médecins, infirmières et autres professionnels de la santé, maintenant formés au VHA, ont besoin d’hospitalisations pour leurs rotations cliniques.

La Commission AIR, composée de neuf membres, est une création de la MISSION Act, avec un mélange de candidats démocrates et républicains (qui doivent être approuvés par le Sénat). Son fonctionnement est censé ressembler au processus de réalignement et de fermeture des bases (BRAC) du ministère de la Défense. Les commissaires auront jusqu’en février prochain pour examiner le plan de McDonough. Après cela, leurs propres conclusions et recommandations seront examinées par la Maison Blanche. Biden peut alors demander au Congrès de voter sur eux, mais uniquement sur une base ascendante ou descendante, sans possibilité d’amendements. Comme McDonough l’a dit lors d’un récent forum de RAND Corporation, “cela signifie qu’il y a beaucoup d’élan du côté du président”.

Cette procédure accélérée, héritée de Trump, n’est pas le seul champ de mines auquel les défenseurs de VA sont confrontés. Comme le souligne un lobbyiste de longue date pour les vétérans, “même si le Congrès approuve la liste complète et définitive des recommandations de l’AIR l’année prochaine, il faudrait encore un futur processus d’affectation des crédits pour fournir spécifiquement un financement pour chaque nouvelle installation. Le processus AIR peut aboutir à un plan approuvé par le Congrès, mais sans crédits suffisants, rien ne garantit qu’une nouvelle installation spécifique sera construite.

En outre, plusieurs candidats au panel, dont le choix de Biden pour le président, Patrick J. Murphy, sont des amis de la privatisation. Murphy a été le premier vétéran de la guerre d’Irak élu au Congrès et a ensuite servi dans l’administration Obama en tant que sous-secrétaire de l’armée. Maintenant, il se présente comme un «capital-risqueur», un «vétrepreneur» et un «innovateur des soins de santé» avec «un large éventail d’intérêts commerciaux», selon son site Web.

Murphy préside actuellement le conseil consultatif du gouvernement de la Cerner Corporation, récipiendaire d’un contrat de 10 milliards de dollars, attribué par l’administration Trump, pour améliorer la tenue des dossiers médicaux au VHA. La performance de Cerner jusqu’à présent a été désastreuse. (Vous vous souvenez de ces « défaillances des systèmes informatiques » à la VA que le candidat Biden a imputées au président Trump il y a deux ans ?)

Murphy soutient que Cerner fait un excellent travail en veillant à ce que les vétérans aient “une expérience plus centrée sur le patient”. Il est également conseiller auprès de Northwell Health, le plus grand fournisseur de soins de santé de l’État de New York, y compris pour les anciens combattants recevant des soins en dehors de la VA – comme beaucoup d’autres devront le faire à New York si les plans de fermeture des installations de McDonough sont approuvés.

Plusieurs autres candidats faisaient partie d’un comité consultatif VHA de quinze membres créé par le Congrès sous l’administration Obama. En tant que membre de la Commission sur les soins en 2015-2016, l’ancien contre-amiral Joyce Johnson de la Garde côtière faisait partie d’une faction conservatrice axée sur l’industrie des soins de santé. Ses membres se sont réunis secrètement pour élaborer un plan visant à éliminer totalement la VHA d’ici 2035 et à confier toutes ses fonctions financées par les contribuables au secteur privé. Le rapport final de la majorité de la Commission des soins n’est pas allé aussi loin, mais a tout de même favorisé un scénario dans lequel 40 à 60 % des soins VHA seraient externalisés.

Le vétéran du Vietnam Michael Blecker, directeur de Swords to Ploughshares, un groupe à but non lucratif au service des anciens combattants sans abri à San Francisco, a déposé une opinion dissidente. Il a prévenu, prophétiquement, que la « recommandation la plus importante de la Commission . . . menacerait la survie du système de soins de santé axé sur les anciens combattants de notre pays en tant que choix pour les millions d’anciens combattants qui en dépendent. Malheureusement, Blecker sera à nouveau en infériorité numérique à la Commission AIR.

Pendant ce temps, les dirigeants syndicaux de VA ne sont pas satisfaits de l’annonce de McDonough le 14 mars (ou de leur exclusion de la Commission AIR, qui ne comprend pas un seul représentant des trois cent mille travailleurs dont les emplois et les carrières seront touchés). Les détracteurs du travail du plan de McDonough incluent la Fédération américaine des employés du gouvernement (AFGE), qui compte plus de cent mille membres dans des installations VA à travers le pays, et National Nurses United (NNU), qui représente vingt mille IA, y compris ceux dont les emplois peuvent maintenant être à risque dans les hôpitaux VA de Manhattan et de Brooklyn.

Le président national de l’AFGE, Everett Kelley, prédit que «la fermeture des installations de VA obligera les anciens combattants à compter sur des soins non coordonnés, privés et à but lucratif, où ils souffriront de longs temps d’attente et se retrouveront sans l’expertise unique et les services intégrés que seuls les VA fournit . Chaque fois que la VA a essayé de privatiser les soins aux anciens combattants, le secteur privé a facturé aux anciens combattants plus d’argent de leur poche pour de pires résultats.

Mildred Manning-Joy, membre du NNU, s’exprime contre le plan de Biden en tant qu’infirmière VHA, elle-même vétéran et mère d’un patient VHA. Manning-Joy déclare : « Mon fils a effectué de multiples tournées en Afghanistan et en Irak. Il porte les cicatrices invisibles de son temps au combat, comme tant de nos anciens combattants. Je fais confiance à ses soins au VA parce que je sais qu’il fournit les meilleurs soins dans un environnement favorable.

D’autres syndicats VA – qui comprennent certains affiliés du Service Employees International Union (SEIU) et l’Association internationale des machinistes et des travailleurs de l’aérospatiale (IAM) – affiliée à la Fédération nationale des employés fédéraux – s’entretiennent plus régulièrement avec l’AFGE et la NNU. Ensemble, ils espèrent proposer un plan d’action commun pour intensifier leur campagne anti-privatisation. Le 24 mars, des membres de la Massachusetts Nurses Association (MNA) rejoindront NAGE / SEIU, qui représente les IA d’un centre médical de Northampton, Massachusetts sur la liste de fermeture de Biden, lors d’un piquet de protestation contre cette menace.

Le parti travailliste et ses alliés putatifs du Parti démocrate feraient mieux d’agir rapidement parce que les républicains ont déjà un plan de riposte – et cela implique de se positionner comme des défenseurs clés contre ce que la gouverneure du Dakota du Sud, Kristi Noem, appelle «la trahison de Biden». En tant que membre républicain de droite du Congrès, Noem a voté pour la loi MISSION de 2018. Maintenant, face à la possibilité que les hôpitaux VA de son état soient déclassés en cliniques et qu’une clinique existante soit fermée, elle est sur le sentier de la guerre contre les démocrates qui « définancent nos anciens combattants en recommandant la fermeture et la réduction des installations d’AV à travers le pays ».

À New York, Nicole Malliotakis, une autre partisane de Trump et première membre du Congrès de Staten Island, a réagi beaucoup plus rapidement que l’un ou l’autre des deux vétérans militaires en lice pour l’investiture démocrate pour l’évincer d’un district reconfiguré qui comprend désormais l’hôpital VA de Brooklyn. “Moi et les anciens combattants que je représente sont fous comme l’enfer”, a déclaré Malliotakis Poste de New York lecteurs. “Nous ne permettrons pas à l’administration Biden de fermer ces installations.” Le 13 mars, elle a organisé un rassemblement de vétérans à Brooklyn pour protester contre cette décision “inacceptable”.

C’est exactement le genre de réponse rapide – à une échelle beaucoup plus large – que davantage de travailleurs de VHA eux-mêmes doivent entreprendre pour sauver leur agence d’un autre exemple de l’administration Biden perpétuant les politiques désastreuses de Trump, plutôt que de réparer les dommages qu’ils ont causés.



La source: jacobinmag.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

Laisser un commentaire