La vague de chaleur dévastatrice en Asie du Sud est la nouvelle norme

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Vivant à travers la crise climatique, les reportages d’oiseaux épuisés tombant du ciel au milieu de la vague de chaleur extrême de l’Inde provoquent le genre d’images apocalyptiques et dystopiques auxquelles beaucoup d’entre nous s’attendent. À mesure que les sources d’eau s’assèchent, les oiseaux se déshydratent et commencent à tomber quotidiennement.

Cela survient quelques semaines après le dernier rappel que le changement climatique n’est pas une menace lointaine. Il est déjà là et cause la mort et la souffrance non seulement aux animaux mais aussi aux populations humaines dans de vastes régions de la planète. Environ 1,5 milliard de personnes vivent dans la région, notamment en Inde, au Pakistan et au Sri Lanka, où les températures atteignent des records.

Ce mois d’avril a été le plus chaud de l’Inde en 122 ans et du Pakistan en 61 ans. Jacobabad a atteint près de 50 degrés Celsius avec des températures nocturnes souvent supérieures à 30 degrés Celsius. Le résultat a été des dizaines de morts, avec sûrement plus à venir et les chiffres officiels certainement une sous-estimation.

En plus des décès tragiques, la chaleur extrême fait des ravages sur les vies et les moyens de subsistance. L’agriculture représente respectivement 40 % et 60 % de la main-d’œuvre du Pakistan et de l’Inde. Cela signifie que les chocs climatiques ont un effet disproportionné sur les travailleurs qui travaillent à l’extérieur et qui dépendent intimement de leur climat. Le Gardien a signalé que les rendements des cultures de blé ont chuté de moitié dans les régions les plus touchées. Les conditions de travail diminuent avec les rendements tandis que les prix des denrées alimentaires sont poussés de plus en plus haut.

Ce n’est plus nouveau. C’est un symptôme de l’intensification du changement climatique que les vagues de chaleur aient tué au moins 6500 personnes en Inde depuis 2010.

Le sous-continent continuera d’être parmi les plus durement touchés. C’est dans ce contexte que le gouvernement indien s’est engagé à atteindre zéro émission nette d’ici 2070 lors du récent sommet COP26 à Glasgow. Près de cinquante ans semble être une longue période pour endurer les effets des émissions continues pour un pays qui subit actuellement des effets aussi durs du changement climatique, et c’est le cas, mais l’objectif reflète les échecs de la classe politique mondiale à s’emparer de la crise.

Le maigre objectif du Royaume-Uni de net-zéro d’ici 2050 a contribué à fixer le rythme d’un escargot à l’échelle mondiale. Compte tenu de cela, les détails de l’engagement de l’Inde, y compris le plan visant à atteindre 50 % d’énergies renouvelables d’ici 2030, semblent plus impressionnants. Cependant, toute ambition de décarbonation à moyen terme est sapée par les impératifs à court terme d’augmenter la consommation d’énergie fossile.

La demande d’électricité a augmenté car de plus en plus de personnes ont besoin d’utiliser des ventilateurs et la climatisation pendant plus de temps. À l’heure actuelle, environ les trois quarts de l’énergie de l’Inde proviennent du pétrole, du gaz et du charbon. Il a cherché à surmonter les pénuries en annulant les trajets des passagers et des trains postaux pour transporter plus de charbon. Ils ont également profité du gaz naturel liquéfié (GNL) à prix réduit de la Russie alors que la nation en guerre a du mal à exporter vers les autres.

L’Inde se trouve dans une position perverse où, au milieu de la chaleur extrême induite par le changement climatique dû aux combustibles fossiles, la réponse rationnelle est de se procurer de toute urgence plus de combustibles fossiles, exacerbant ainsi la crise et créant les conditions d’événements encore pires dans un avenir proche . Le cercle vicieux continue.

Cela souligne une inégalité mondiale au cœur de l’injustice climatique. Alors que la classe capitaliste du Nord global a organisé le monde dans son intérêt pour imposer et profiter d’un système économique catastrophiquement polluant, c’est le monde majoritaire pris dans une impasse alors qu’il cherche à naviguer aux frontières de la crise climatique aujourd’hui.

La vague de chaleur en Inde met également en évidence les inégalités climatiques extrêmes vécues entre les classes au sein des nations. Les plus pauvres sont massivement les plus touchés, car les travailleurs agricoles mal rémunérés sont perdants, et ceux qui ont le moins de ressources ne peuvent pas se permettre l’électricité ou les matériaux nécessaires pour se rafraîchir. La distribution inégale de la climatisation est un autre exemple d’adaptation climatique pour les riches (aggravant elle-même la crise) et de souffrance pour les pauvres.

Cette situation est exacerbée par les pénuries d’énergie qui ont entraîné des coupures de courant pouvant durer jusqu’à huit heures par jour en Inde et jusqu’à douze heures au Pakistan. Cela a signifié de longues périodes sans répit face à la chaleur dans les pires moments et sans accès aux nécessités, y compris l’eau.

Cette vague de chaleur extrême et mortelle est le dernier exemple des effets du changement climatique soulignant l’urgence de la transformation économique. La décarbonation rapide et mondiale ne fera que devenir plus urgente, mais il en va de même pour la nécessité d’une transition planifiée qui corrige les injustices et les inégalités mondiales, plutôt que de les enraciner. L’impulsion derrière la décarbonation rapide – que ce soit au niveau local, national ou international – devrait protéger ceux qui sont à la pointe du réchauffement climatique.

Il en va de même pour les efforts en faveur d’une adaptation juste et mondiale aux impacts du changement climatique qui sont déjà verrouillés. Malheureusement, nous avons vu suffisamment d’émissions dans le passé pour être sûrs que nous survivrons à leurs effets dans les années à venir, même si nous devaient mettre fin immédiatement à l’extraction de combustibles fossiles. Il y a des appels pour que la climatisation durable soit garantie en tant que droit universel à toute personne exposée au risque de chaleur mortelle. Il doit en être de même pour l’accès à la nourriture, au revenu de subsistance, au logement, aux soins de santé et aux autres nécessités de base. Adaptation pour le plus grand nombre, pas les profits de quelques-uns.

Pour permettre une transition énergétique juste et une adaptation mondiale, nous devons créer les conditions d’une économie politique mondiale dans laquelle l’approvisionnement en combustibles fossiles n’est plus la réponse incontournable d’États comme l’Inde. Cela ne signifie pas une moralisation par les élites occidentales, mais une réorganisation des institutions internationales déresponsabilisant le capital et redonnant du pouvoir au travail mondial. Cela nécessite des investissements coordonnés dans de nouvelles infrastructures et technologies et de nouveaux systèmes de valeur étayés par un traité de non-prolifération des combustibles fossiles. Ce n’est qu’à travers ces transformations mondiales que nous pourrons briser la spirale de la mort alimentée par les combustibles fossiles du capitalisme.



La source: jacobinmag.com

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