La ville du New Hampshire polluée par les PFAS a des taux de cancer élevés

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Les habitants d’un Selon une étude publiée aujourd’hui dans la revue Environmental Aperçus de la santé.

Les personnes vivant à Merrimack, dans le sud du New Hampshire, avaient des taux de cancer de la thyroïde supérieurs à la moyenne nationale entre 2005 et 2014. Les auteurs ont également constaté que les résidents de Merrimack avaient des taux plus élevés de cancer de la thyroïde, du côlon et de la prostate, par rapport à plusieurs les villes voisines qui n’avaient pas de niveaux élevés de contamination par les PFAS, ainsi qu’un risque plus élevé de tous les cancers par rapport aux communautés relativement non exposées.

Merrimack abrite une usine Saint-Gobain qui produit du verre et des tissus revêtus de PFAS. Auparavant, l’usine était exploitée par l’entreprise chimique ChemFab, acquise par Saint-Gobain en 2000.

En 2016, il a été découvert que deux des puits d’eau potable publics de Merrimack contenaient le composé toxique PFOA, un type de PFAS, en quantités supérieures au seuil de sécurité de 70 parties par billion de l’Environmental Protection Agency. En 2019, l’agence a trouvé 190 composés PFAS dans les émissions atmosphériques sortant de la cheminée de l’usine, dont la plupart n’avaient jamais été identifiés auparavant.

Selon le nouveau document, le niveau d’APFO dans le sang des résidents de Merrimack était presque trois fois supérieur à la moyenne nationale de 2015-2016 – et plus élevé pour les personnes qui buvaient plus d’eau.

L’EPA a récemment pris plusieurs mesures pour limiter l’exposition au PFOA, dont il a été démontré qu’il cause le cancer du rein et d’autres problèmes de santé, mais la grande majorité des composés PFAS ne sont toujours pas réglementés.

Nancy Murphy, une infirmière à la retraite qui vit à Merrimack et dont la famille a bu de l’eau contaminée au PFAS pendant des années, demande des recherches sur les effets sur la santé de la pollution au PFOA depuis sa découverte en 2016. La fille de Murphy, âgée de 36 ans, est malade avec un certain nombre de conditions, y compris l’hypothyroïdie et le syndrome des ovaires polykystiques, qui ont tous deux été liés à l’exposition aux PFAS. Son fils de 32 ans, qui court des marathons, a un taux de cholestérol élevé, qui est également lié au PFAS, et son plus jeune fils a également une grave maladie de la thyroïde. Le mari et le beau-frère de Murphy, qui vivaient également à Merrimack, ont tous deux développé un cancer de la prostate, qui a également été lié à l’exposition à l’APFO, tout comme son père, qui avait également un cancer du rein.

«Puis-je dire que le PFAS a définitivement causé ces choses? Je ne peux certainement pas », a déclaré Murphy. “Mais, mec, il y a énormément de choses qui me font me demander.”

Murphy, qui a aidé à fonder un groupe de défense local pour lutter contre la pollution et siège maintenant au conseil municipal de Merrimack, a passé des années à demander plus de recherches sur la façon dont les produits chimiques ont affecté sa ville. “Le refoulement était incroyable”, a déclaré Murphy. “C’était, ‘Oh, vous êtes des semeurs de peur’ ou ‘Vous allez ruiner la valeur des propriétés.'”

Contrairement aux nouvelles découvertes, un rapport sur l’incidence du cancer de 2018 du ministère de la Santé et des Services sociaux du New Hampshire qui comparait les taux de cancer de Merrimack à ceux de l’État a révélé qu ‘«aucun des cancers à Merrimack, NH, ne s’est produit en nombre significativement plus élevé que Serait attendu.” En décembre, l’État a publié un rapport mis à jour qui a révélé que le nombre de cancers du rein entre 2009 et 2018 à Merrimack est plus élevé que prévu “dans une ville de taille similaire dans le New Hampshire”, mais a averti qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour lier les cancers à toute exposition.

“Cela montre à quel point il est important de choisir un groupe de comparaison”, a déclaré la toxicologue Linda Birnbaum à propos de l’étude Environmental Health Insights. « Si vous dites que nous allons choisir une autre communauté économiquement et socialement adaptée, eh bien, tout cela sonne bien. Mais s’ils ont les mêmes expositions que vous, vous n’allez rien mesurer. Birnbaum, qui a pris sa retraite en tant que directeur de l’Institut national des sciences de la santé environnementale en 2019, a étudié de manière approfondie la toxicité des produits chimiques PFAS et a noté que le seuil de sécurité de l’EPA pour le PFOA dans l’eau potable ne reflétait pas la preuve que des niveaux extrêmement faibles du produit chimique peut causer le cancer.

Mindi Messmer, qui siégeait à la législature de l’État du New Hampshire lorsque la première étude de l’État sur les taux de cancer à Merrimack est sortie, avait des réflexions similaires sur la décision du département de la santé de comparer les taux de cancer de Merrimack avec ceux de l’ensemble de l’État. “Nous soupçonnions que l’utilisation de ce groupe de comparaison n’était pas vraiment appropriée”, a déclaré Messmer. “Les taux de cancer de l’État sont vraiment liés aux centres de population élevés du sud du New Hampshire, qui se trouvent également être fortement exposés aux PFAS.” En effet, la contamination par les PFAS a été mesurée dans une zone de 65 milles carrés autour de l’usine de Merrimack.

En 2020, Messmer et plusieurs chercheurs en santé ont décidé de se lancer dans une étude qui comparerait les taux de cancer de la ville à ceux du pays, ainsi qu’à ceux de villes comparables du New Hampshire, du Vermont et du Maine qui n’ont pas de contamination notable au PFAS. . L’étude compare également les taux de cancer de Merrimack avec ceux de Bennington, dans le Vermont, une autre ville où des niveaux considérables de PFAS ont été mesurés dans l’eau potable.

En plus d’identifier des taux locaux relativement élevés de cancers de la prostate et de la thyroïde, que les chercheurs ont précédemment liés aux PFAS, leur étude a également révélé des niveaux élevés de cancer de la vessie, de cancer du côlon, de cancer de l’œsophage et de mésothéliome, qui ne sont pas connus pour être causés par le produits chimiques. Messmer a déclaré qu’elle ne savait pas pourquoi ces taux de cancer étaient plus élevés, mais a ajouté que le nombre élevé de cancers de la vessie pourrait refléter une contamination locale à l’arsenic, qui se produit naturellement dans la région.

“Je soupçonne qu’il existe une confluence de mélanges de produits chimiques et de contaminants naturels qui causent ces taux élevés de cancers”, a déclaré Messmer, ajoutant que les résultats montrent la nécessité de poursuivre les recherches.

Birnbaum est d’accord. Bien que la nouvelle étude montre de nettes différences dans les taux de cancer dans certaines villes, « tout ce que vous savez, c’est quelle est leur exposition dans l’eau. Vous n’avez aucun taux sanguin des gens », a déclaré Birnbaum. “Mais il se pourrait très bien que ce soit le genre de point où les gens diront, OK, il y a suffisamment de données pour que nous devrions entrer et faire une autre étude.”

De nombreuses recherches ont déjà montré des liens entre les PFAS et un large éventail d’effets sur la santé, notamment une réponse immunitaire affaiblie, des difficultés de reproduction, des déséquilibres hormonaux et l’obésité. Les cancers qui ont été clairement liés aux produits chimiques comprennent le cancer des testicules, le cancer du rein, le cancer de la prostate et, chez la souris, le cancer du pancréas.

Bien qu’il soit maintenant clair que des milliers de sites aux États-Unis ont été contaminés, étonnamment peu d’études ont examiné les taux de cancer dans ces points chauds toxiques. Des études menées entre 2005 et 2013 sur des personnes vivant à proximité d’une usine DuPont qui ont rejeté de l’APFO dans l’approvisionnement public en eau de Virginie-Occidentale et de l’Ohio ont montré que l’exposition au produit chimique était « plus probablement qu’improbable » liée à des taux élevés de testicules et de reins. cancer, cholestérol, maladie thyroïdienne, prééclampsie et colite ulcéreuse, qui peuvent entraîner un cancer du rectum.

“Plus ils contaminent de personnes, plus il est difficile pour ceux d’entre nous exposés de prouver les dommages causés par cette exposition.”

Robert Bilott, l’avocat qui a mené le recours collectif qui a conduit à la création du panel d’épidémiologistes qui ont mené les études sur les effets de l’APFO près de l’usine de Virginie-Occidentale, a exprimé sa frustration face aux défis permanents de démontrer les impacts sur la santé du chimiques, qui ont été utilisés dans la mousse anti-incendie, les revêtements antiadhésifs et des centaines d’autres produits.

“Il est exaspérant que plus ces fabricants de PFAS contaminent la planète, plus il est difficile de mener des études efficaces sur la santé humaine, car il y a de moins en moins de populations” non contaminées “à comparer”, a déclaré Bilott. “C’est comme si, plus ils contaminent de personnes, plus il est difficile pour ceux d’entre nous exposés de prouver le mal de cette exposition.”

Messmer, qui dirige maintenant le groupe à but non lucratif New Hampshire Science and Public Health et siège à une commission d’État sur les impacts des PFAS sur la santé publique, a déclaré qu’elle et d’autres personnes axées sur le nettoyage et la prévention de la pollution par les PFAS dans l’État se sont heurtées à une résistance considérable. “L’opposition vient pour certains des avocats engagés par Saint-Gobain”, a déclaré Messmer.

Saint-Gobain n’a pas répondu aux demandes de renseignements pour cette histoire.

Messmer a également souligné une récente session du Comité de l’énergie et des ressources naturelles du Sénat de l’État au cours de laquelle Jodi Grimbilas, un lobbyiste représentant l’American Chemistry Council, a comparé les PFAS aux baies. Alors que les législateurs discutaient de la possibilité de réglementer les produits chimiques en tant que classe, Grimbilas a déclaré que les PFAS sont comme des baies : alors que certains sont toxiques, d’autres, comme les fraises, les myrtilles et les framboises, sont « bons ».

Murphy fait pression pour plus de recherche afin d’élucider la relation précise entre les maladies des membres de sa famille et les composés PFAS dans l’air et l’eau de Merrimack. « Mes enfants ont grandi ici. J’ai des petits-enfants qui vivent ici maintenant. Nous parlons de trois générations de personnes qui ont été lésées par des pollueurs ici », a-t-elle déclaré. “Et [the polluters] ne donne pas le cul d’un rat.

La source: theintercept.com

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