L’Algérie joue l’équilibriste alors que l’Europe tente de couper le gaz russe | Guerre russo-ukrainienne

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Alors que la guerre russo-ukrainienne fait rage, les membres de l’Union européenne sont confrontés à une multitude de dilemmes en matière de sécurité énergétique.

Dépendant de la Russie pour 40% de ses importations de gaz, l’Italie cherche à réduire cette dépendance – et rapidement – en se tournant vers d’autres pays tout en accélérant sa transition vers les énergies renouvelables.

Le Premier ministre Mario Draghi et le patron de la multinationale pétrolière et gazière italienne ENI se sont rendus en Algérie en avril pour signer un accord préliminaire sur l’énergie.

Puis, le mois dernier, le président algérien Abdelmadjid Tebboune s’est rendu à Rome pour finaliser l’accord entre l’ENI et la société publique algérienne Sonatrach.

Aux termes de l’accord, l’Algérie doit progressivement augmenter les flux de gaz vers l’Italie via le gazoduc Transmed.

Alors que l’Algérie peut finalement jouer un rôle utile en aidant l’Italie à réduire sa dépendance au gaz russe, les décideurs politiques italiens ont plusieurs obstacles à surmonter.

En 2010, l’Algérie était le premier fournisseur de gaz de l’Italie, mais comme le pays d’Afrique du Nord devait répondre à une demande intérieure croissante, les exportations vers l’Italie ont depuis chuté.

En 2013, la Russie est devenue le premier fournisseur de gaz de l’Italie, fournissant à l’Italie deux fois plus de gaz que l’Algérie.

L’année dernière, la Russie a fourni à l’Italie 28,988 milliards de mètres cubes (bcm) de gaz, contre 22,584bcm pour l’Algérie.

L’Algérie pourrait rediriger les exportations pour soutenir l’Italie et d’autres pays européens souhaitant se sevrer du gaz russe, une décision rendue plus simple étant donné que les importations tunisiennes de gaz algérien ont diminué, Alger faisant des exportations vers l’Italie une priorité plus élevée.

Pourtant, Riccardo Fabiani, directeur du projet Afrique du Nord pour l’International Crisis Group, a déclaré à Al Jazeera que des obstacles techniques, plutôt que politiques, signifient que l’Algérie ne peut probablement, tout au plus, rediriger que 5 à 10 milliards de mètres cubes vers l’Italie et le reste de l’Europe.

“La demande intérieure de gaz continue d’augmenter très rapidement et il n’y a pas de nouveaux projets importants mis en ligne dans les prochaines années qui pourraient stimuler [Algeria’s] production. Au contraire, la production totale de gaz devrait légèrement diminuer à mesure que la pression sur les anciens champs diminue », a déclaré Fabiani.

La dynamique résultant d’une bifurcation accrue entre l’Est et l’Ouest pourrait mettre davantage de pression sur l’Algérie pour qu’elle navigue prudemment dans le conflit ukrainien, dans le contexte du partenariat Alger-Moscou.

Il pourrait y avoir des inquiétudes croissantes en Europe concernant les futures importations de gaz d’Algérie au profit de Moscou, compte tenu des achats militaires importants de la nation nord-africaine auprès de la Russie.

En fin de compte, l’Algérie, un pays qui accorde la priorité à l’indépendance de sa politique étrangère, tente de trouver un équilibre délicat pour stimuler les exportations d’énergie vers les pays de l’UE tout en maintenant sa relation de défense et son partenariat stratégique avec Moscou.

Depuis le 24 février, les responsables algériens ont cherché à maintenir une certaine équidistance entre l’Occident et la Russie.

Par exemple, début mai, le chef de la diplomatie russe Sergueï Lavrov s’est rendu en Algérie juste avant la visite du lieutenant-général Hans Werner Wiermann, chef de l’état-major militaire international de l’OTAN.

En tant que poids lourd régional et ancienne colonie, l’Algérie n’accepte pas bien les commandes des autres capitales.

“Les racines de cet exercice d’équilibriste doivent être trouvées dans le mouvement de non-alignement, où l’Algérie était à l’avant-garde, qui apparaît également comme un choix de politique étrangère sûr pour de nombreux pays du Maghreb et du monde en développement – une troisième voie pour échapper à la spirale et la polarisation résultant du conflit en Ukraine », a déclaré à Al Jazeera Umberto Profazio, chercheur associé à l’Institut international d’études stratégiques et analyste du Maghreb à la Fondation du Collège de défense de l’OTAN.

La lutte pour la dernière colonie d’Afrique

Une relation énergétique algéro-italienne plus forte a des ramifications pour le Maghreb et l’Europe du Sud.

L’année dernière, le président Tebboune a interrompu les flux de gaz de son pays vers l’Espagne via le Maroc au milieu d’une dispute intense.

Le 8 juin, l’Algérie a suspendu son traité d’amitié et de coopération de 2002 avec l’Espagne en réponse à l’approbation par Madrid, en mars, du plan marocain d’autonomie de 2007 pour le Sahara occidental. C’était une décision prise par l’Espagne pour réparer les barrières avec le Maroc après que les relations bilatérales ont souffert lorsque Brahim Ghali du Polisario a reçu un traitement COVID-19 dans un hôpital espagnol en avril 2021, et la crise de Ceuta qui a suivi.

L’Algérie essaiera-t-elle d’utiliser l’énergie pour faire pression sur les gouvernements européens afin qu’ils adoptent des positions de plus en plus alignées sur l’Algérie sur le Sahara Occidental ?

“L’Algérie veut être entendue et prise en considération par ses homologues européens, qui subissent des pressions croissantes du Maroc pour renégocier leurs relations et revoir leurs positions sur le Sahara occidental”, a déclaré Fabiani.

“L’énergie est certainement une source de levier pour l’Algérie et les diplomates marocains reconnaissent qu’ils ne peuvent pas s’attendre à ce que tous les pays algériens dépendants du gaz en Europe adoptent [Rabat’s] position sur ce conflit, c’est pourquoi il y a peu de pression sur l’Italie, par exemple, pour changer sa position sur le Sahara Occidental.

Néanmoins, l’influence de l’Algérie sur les pays européens vis-à-vis du Sahara Occidental a des limites.

Si Alger tentait de « faire chanter » ses acheteurs pour qu’ils changent de position sur le Sahara occidental, cela risquerait de mettre en péril son rôle de fournisseur d’énergie fiable, selon Fabiani.

“Les gouvernements européens ont besoin d’exportateurs d’énergie fiables et il est peu probable qu’ils tolèrent une exploitation flagrante des liens énergétiques à des fins politiques.”

Tout en se tournant vers l’Algérie pour une relation énergétique renforcée, Rome devra vraisemblablement accorder plus d’attention au Sahara Occidental, en veillant à ne vexer ni Alger ni Rabat.

“L’Italie n’a pas pris de position définitive sur le dossier du Sahara occidental afin de pouvoir se déplacer plus librement que l’Espagne dans les relations avec le Maroc et l’Algérie”, a déclaré Giuseppe Dentice, responsable du bureau MENA au Centre d’études internationales et d’enseignement. assistant à l’Université Catholique du Sacré-Cœur de Milan.

Le soutien au Polisario est une pierre angulaire de la politique étrangère algérienne tandis que le Maroc considère le conflit du Sahara occidental comme son enjeu existentiel. Mais pour l’Italie, ce différend deviendra probablement un casse-tête diplomatique plus qu’autre chose.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/9/algerias-growing-importance-to-italy

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