L’apartheid des vaccins comprend le dumping de vaccins expirant en Afrique

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L’émergence et la domination rapide de la variante Omicron est le rappel brutal que COVID-19 reste une menace mondiale, et que vacciner le monde entier est la seule voie à suivre. Pourtant, le Nord global continue d’accepter la réalité de l’apartheid vaccinal, tandis que le reste du monde, en particulier l’Afrique, en paie le prix.

Les vaccins ont été et restent rares en Afrique après que les pays du Nord ont accumulé toutes les commandes initiales des sociétés pharmaceutiques et ont refusé de renoncer aux brevets sur les vaccins. En conséquence, les pays africains ont eu du mal à obtenir suffisamment de vaccins pour lancer des campagnes de vaccination de masse. Beaucoup dépendent des dons du programme mondial de vaccination COVAX, co-dirigé par l’OMS et des partenaires, y compris l’alliance pour les vaccins Gavi.

Malgré l’augmentation des livraisons de vaccins en Afrique au cours des derniers mois, certains ont affirmé que la faiblesse des systèmes de soins de santé et des infrastructures limitées entravent les déploiements une fois qu’ils sont arrivés. Un autre problème connexe est également apparu : le gaspillage de vaccins.

Le gaspillage de vaccins est défini comme tout vaccin en flacon qui n’est pas utilisé, et dans une certaine mesure, il est attendu. Compte tenu de l’ampleur des programmes de vaccination COVID-19, y compris les campagnes de rappel, certains gaspillages de vaccins ont été inévitables pour diverses raisons, notamment les caractéristiques du vaccin, les problèmes logistiques d’approvisionnement de la chaîne du froid, les défaillances de stockage, la taille des flacons et des données cliniques spécifiques. contextes. Mais le volume dépend fortement des programmes de déploiement de la vaccination, de l’équipement et des pratiques des agents de vaccination.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) distingue deux types de déchets de vaccins : les déchets en flacons fermés et les déchets en flacons ouverts. Le gaspillage de flacons fermés se produit lorsqu’il y a des dommages physiques aux flacons, lorsque les vaccins expirent avant d’être ouverts, ou lorsque les flacons ne sont pas maintenus à la température nécessaire pendant le stockage ou le transport, les rendant inutilisables. Le gaspillage de flacons ouverts se produit généralement en raison d’un déversement, de dommages physiques, d’une date de péremption ou parce que les doses inutilisées des flacons multidoses sont jetées.

Les principaux vaccins approuvés et utilisés au Royaume-Uni, notamment Pfizer/BioNTech, AstraZeneca/Oxford et Moderna, sont fabriqués dans des flacons multidoses. Ils sont plus économiques et nécessitent moins de ressources (c’est-à-dire la quantité de flacons en verre). Une fois qu’un flacon multidose a été ouvert, sa durée de conservation est d’environ six heures. Les taux de perte ont tendance à augmenter à mesure que le nombre de doses par flacon augmente.

Le vaccin supplémentaire dans chaque flacon est appelé trop-plein. Bien que l’excès de vaccin soit parfaitement sûr à utiliser, les doses excédentaires de plusieurs flacons ne peuvent pas être regroupées dans un seul flacon puis utilisées. De même, les restes de vaccin AstraZeneca ne peuvent pas être combinés avec les restes de vaccin Pfizer, et vice versa.

Dans les premiers stades de la vaccination de masse au début de l’année, il y avait un manque de directives “officielles”, et donc après l’administration des doses aux les groupes prioritaires du gouvernement, le gaspillage de vaccins était inévitable : l’offre était bien supérieure à la demande. Une fois qu’ils ont tous été vaccinés, les professionnels de la santé travaillant sur les sites de vaccination ont fait preuve de discrétion et se sont tournés vers d’autres travailleurs clés, notamment les pompiers, les chauffeurs de taxi, les enseignants, le personnel des supermarchés, la famille et les amis, souvent en échange de leur silence. Cependant, même lorsque cela a été fait pour éviter de gaspiller des doses de vaccin, ils ont été critiqués par les politiciens et la haute direction du National Health Service (NHS) – comme s’ils jetaient des doses de vaccin parfaitement utilisables alors que des millions de personnes risquaient encore d’attraper COVID et de le transmettre. sur était plus éthique.

En janvier 2021, le ministre des Vaccins Nadhim Zahawi a déclaré que le NHS England avait prévu un gaspillage de vaccins d’environ 10%, mais que le taux de gaspillage réel était “bien inférieur à cela”. Cependant, il a été signalé en novembre 2021 que le Royaume-Uni avait jeté plus de six cent mille doses du vaccin AstraZeneca après que les vaccins salvateurs eurent été autorisés à dépasser leur date d’expiration. Ces doses ont été abandonnées après que la décision a été prise en mai d’arrêter d’offrir le vaccin AstraZeneca aux groupes d’âge plus jeunes en raison de préoccupations concernant la coagulation sanguine rare.

Sans surprise, le gouvernement n’a pas fait don des doses aux bénéficiaires éligibles dans les pays les plus pauvres qui ont du mal à accéder aux vaccins COVID – malgré les promesses précédentes de redistribuer les fournitures jugées excédentaires par rapport aux besoins. On estime que ce montant devrait encore augmenter pour atteindre environ huit cents millions de doses gaspillées d’ici la mi-2022.

Aux États-Unis, les pharmacies et les gouvernements des États ont jeté au moins 15,1 millions de doses de vaccins COVID-19 depuis le 1er mars, selon les données gouvernementales obtenues par NBC News – un nombre bien plus important qu’on ne le savait auparavant et encore probablement un sous-dénombrement. Mais le Royaume-Uni, les États-Unis et d’autres pays du Nord où la couverture vaccinale est élevée ne sont pas les seuls pays à connaître ces problèmes.

En juillet de cette année, l’Organisation mondiale de la santé a signalé que quatre cent cinquante mille doses données dans huit pays africains avaient expiré avant de pouvoir être administrées. C’est une histoire familière à travers le continent ; au cours de cette année, le Malawi a dû brûler vingt mille doses, le Soudan du Sud a rejeté près de soixante mille doses et la République démocratique du Congo a dû restituer 1,3 million de jabs à COVAX, le tout à la suite de dons inconsidérés. .

Actuellement, les vaccins donnés à l’Afrique ne tiennent pas compte des Africains eux-mêmes. Les décisions prises par les dirigeants africains et les professionnels de la santé de se débarrasser des vaccins n’ont pas été prises en vase clos, mais en raison des cas croissants de dons dont la durée de conservation est négligemment courte, ainsi que des dons de dernière minute qui ont laissé aux pays peu de temps pour se préparer à leurs campagnes de vaccination. A quoi servent les vaccins pour les Africains s’ils sont simplement jetés sur eux pour être utilisés, sans tenir compte du temps nécessaire pour le transport, le dédouanement, la distribution et la livraison au public ?

L’Afrique n’est pas un dépotoir et les pays du continent ne devraient pas avoir à attendre que nos doses soient sur le point d’expirer pour vacciner leurs populations. Certains pays africains sont capables de fabriquer en toute sécurité leurs propres vaccins, si seulement le Nord mondial renonçait aux droits de propriété intellectuelle afin que les doses puissent être produites sans brevet pour les communautés qui en ont le plus besoin.

Il y a eu une augmentation récente de la couverture médiatique du gaspillage de la vaccination COVID dans les pays africains. Cette couverture suggère souvent que l’approvisionnement n’est pas le problème principal de la vaccination des citoyens africains, mais construit plutôt l’idée que le gaspillage se produit parce que les gens ne vouloir le vaccin. Ce que cette couverture ne parvient pas à faire, c’est plaider contre les pays riches du Nord qui font don de vaccins presque expirés – et acceptent les pertes de vie qui en résultent et évitables – et pour l’amélioration de la logistique de livraison à la place.

Bien sûr, il existe également des facteurs internes qui ralentissent la vaccination de tous les Africains – par exemple, les divisions de classe. Au Kenya, les élites relatives de la capitale se sont rapidement fait vacciner mais ont cessé de faire pression pour tout le monde. Mais cela ne déplace pas la responsabilité des pays riches d’assurer la justice vaccinale. Leur nationalisme vaccinal à courte vue et le laissez-passer gratuit accordé aux grands géants pharmaceutiques pour profiter autant qu’ils le souhaitent de ces vaccins financés par l’État prolongent la pandémie et coûtent des vies.

Avec un milliard de doses de vaccins COVID qui devraient arriver en Afrique dans les mois à venir, l’inquiétude s’est déplacée vers la pénurie d’équipements nécessaires pour les livrer, comme des seringues, ainsi qu’une planification insuffisante dans certains pays qui pourrait créer des goulots d’étranglement dans le déploiement. La réduction des déchets de vaccins devrait être un objectif clé de tous les programmes, pour garantir que ce précieux liquide se retrouve dans les bras du plus grand nombre de personnes possible – et non à la poubelle.



La source: jacobinmag.com

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