L’apartheid vaccinal a renforcé l’empire américain

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Lorsque le président Joe Biden a annoncé en juin que les États-Unis donneraient des doses supplémentaires du vaccin COVID-19, il a affirmé qu’il s’agissait d’un geste humanitaire. « Nous partageons ces doses non pas pour obtenir des faveurs ou extraire des concessions. Nous partageons ces vaccins pour sauver des vies et mener le monde à mettre fin à la pandémie, avec la puissance de notre exemple et avec nos valeurs », a déclaré Biden.

C’était un mensonge éhonté. Les États-Unis ont échangé à plusieurs reprises des vaccins contre une influence politique tout en maintenant un système d’apartheid vaccinal qui garantit la pénurie de vaccins dans les pays du Sud et renforce l’empire américain.

Des membres de l’establishment de la politique étrangère ont pris la défense de Biden, soulignant que la Chine a également utilisé ses vaccins comme monnaie d’échange. Ils insistent sur le fait que la «diplomatie des vaccins» de Biden a été une force pour le bien. Mais ce sont Washington, ses alliés européens et les sociétés pharmaceutiques américaines – et non la Chine – qui ont empêché la majeure partie du monde d’obtenir des vaccins.

Le gouvernement américain a refusé de partager les recettes de vaccins pour lesquelles il a payé des milliards à Moderna et Pfizer. L’Union européenne s’est opposée à une renonciation temporaire aux droits de propriété intellectuelle pour les technologies vaccinales, empêchant d’autres pays de produire leurs propres doses de vaccins. (L’administration Biden dit qu’elle soutient une telle dérogation, mais n’a pas utilisé son influence considérable pour faire pression sur l’UE pour qu’elle vienne à la table.)

Et tandis que Pfizer et Johnson & Johnson vendaient initialement 90% de leurs vaccins aux pays riches et faisaient ensuite pression pour des injections de rappel lucratives, Moderna les a surpassés en facturant aux pays pauvres le double de ce qu’ils facturent aux pays riches pour les vaccins. Pfizer et Moderna ont engrangé des bénéfices records, mais seulement 1 % des doses de vaccin ont été administrées dans les pays pauvres, laissant peu de chances de vacciner le monde avant 2025.

Le quasi-monopole des États-Unis sur les vaccins à ARNm lui donne un énorme poids dans les négociations avec les gouvernements étrangers. Et il n’a pas hésité à utiliser ce pouvoir.

Lors des réunions de l’année dernière du Quad – une nouvelle alliance militaire anti-chinoise entre les États-Unis, l’Inde, le Japon et l’Australie – les pays se sont collectivement engagés à produire 1 milliard de vaccins et à dépenser près de 4 milliards de dollars en vaccination en Asie pour saper la Chine. Lorsque trois sénateurs américains se sont rendus à Taïwan en juin, ils se sont engagés à envoyer 750 000 doses à Taïwan afin de réduire sa dépendance vis-à-vis de Pékin. Biden s’est engagé séparément à partager les doses existantes avec les pays d’Asie, mais le Cambodge et le Myanmar ont été exclus du programme parce que leurs gouvernements favorisent la Chine.

Les États-Unis ont également empêché les vaccins d’atteindre les pays dont ils ont activement travaillé à renverser les gouvernements, comme le Nicaragua, le Venezuela et Cuba. Le secrétaire d’État Antony Blinken a faussement affirmé que les États-Unis « n’échangeront pas de coups de feu contre des faveurs politiques. Il s’agit de sauver des vies. »

Certes, la Chine a également utilisé ses vaccins à des fins géopolitiques. L’année dernière, Pékin a fait don de vaccins à l’Algérie en échange d’une promesse que le pays assouplirait sa position sur les violations des droits de l’homme à Hong Kong et au Xinjiang. La Chine a également tenté de forcer les pays à rompre leurs liens avec Taïwan en échange de l’accès aux vaccins.

Mais il existe deux distinctions importantes entre les efforts américains et chinois pour utiliser des vaccins pour plier d’autres pays à leur volonté. Premièrement, les sociétés pharmaceutiques américaines, et non le Parti communiste chinois, ont imposé un système d’apartheid vaccinal par le biais d’institutions internationales telles que l’Organisation mondiale du commerce. Deuxièmement, les vaccins à ARNm sont nettement plus efficaces que les vaccins à vecteur viral chinois, ce qui signifie que Biden pourrait mettre fin à la pandémie s’il le voulait, contrairement à Xi Jinping.

L’apartheid vaccinal a renforcé le rôle mythique des États-Unis en tant que «nation indispensable» dont les pays du Sud doivent dépendre pour leur développement économique et leur sécurité. En entretenant la précarité des pays pauvres, les États-Unis s’assurent de pouvoir les tenir sous leur coupe.

Considérez les actions des institutions financières internationales dominées par les États-Unis pendant la pandémie. La Banque mondiale et le FMI ont ignoré les appels à un jubilé de la dette qui libérerait des ressources publiques pour les vaccinations. Pendant ce temps, près de la moitié de tous les emplois en Afrique risquent d’être perdus en raison de la pandémie et de ses chocs économiques concomitants.

Après un tollé important de la part des dirigeants mondiaux, la Banque mondiale et le FMI ont convenu de différer le paiement de la dette des pays pauvres. Mais les paiements différés de la dette grignotent toujours les budgets gouvernementaux et laissent toujours les pays à la merci des États-Unis. Washington a une longue histoire d’utilisation des dettes des pays contre eux, utilisant la Banque mondiale et le FMI pour forcer les pays débiteurs à adopter des mesures d’austérité et à réduire les barrières commerciales aux entreprises américaines. Les programmes d’ajustement structurel post-pandémique seront probablement tout aussi rapides et impitoyables.

Une autre façon dont l’apartheid vaccinal renforce l’empire américain est de renforcer la mainmise des grandes sociétés pharmaceutiques sur l’industrie mondiale de la biotechnologie. Les vaccins à ARNm représentent une percée scientifique importante, avec le potentiel d’éradiquer des maladies telles que le VIH, la tuberculose et le paludisme. Si Pfizer et Moderna devaient s’associer à des entreprises d’autres pays pour intégrer ces technologies, ils pourraient potentiellement transformer la médecine en créant des centres de fabrication de pointe dans le monde entier.

Mais les technologies d’ARNm ont aussi des applications militaires. Le ministère de la Défense, la communauté du renseignement et la Maison Blanche ont tous indépendamment identifié les applications militaires de la biotechnologie comme une priorité stratégique absolue dans la guerre froide avec la Chine. Les États-Unis sont bien en avance sur la Chine dans de nombreux sous-domaines de la biotechnologie – contrairement à d’autres domaines émergents comme l’apprentissage automatique et les technologies vertes – ce qui rend d’autant plus important pour les décideurs politiques que les États-Unis conservent leur avantage. En gardant un étau sur les droits de propriété intellectuelle des thérapies par ARNm, Big Pharma empêche d’autres pays de reproduire ses percées et garantit un accès exclusif à l’armée américaine.

Néanmoins, le consensus bipartisan sur la politique étrangère soutient que la «diplomatie des vaccins» des États-Unis est plus juste que la coercition chinoise. Il déclare – malgré l’émergence des variantes débilitantes Delta et Omicron, toutes deux le résultat de l’apartheid vaccinal – que les États-Unis sont le dirigeant légitime du monde.

Mais la “diplomatie des vaccins” n’est rien de plus qu’un double langage. La réalité est que Washington a exacerbé la pandémie en gardant jalousement son pouvoir. Ce faisant, il a prolongé une crise mondiale et tué des dizaines de personnes, tout cela pour renforcer l’empire américain.



La source: jacobinmag.com

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