L’armée birmane qui a assassiné des civils et menacé mes amis – Mother Jones

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Illustration de la mère Jones ; Santosh Krl / SOPA Images / AP

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Comme d’habitude, le personnel de Mère Jones arrondit le héros et monstres de l’année écoulée. Retrouvez tous les héros et monstres de 2021 ici.

Le 1er février, des familles à travers le Myanmar, déjà épuisées comme le reste d’entre nous par une année de pandémie et de catastrophe, se sont réveillées à un tout nouveau niveau d’enfer catastrophique qui, même des mois plus tard, est difficile à comprendre.

Aux premières heures de la matinée, l’armée birmane a lancé un coup d’État et arrêté la lauréate du prix Nobel de la paix Aung San Suu Kyi, dont le parti de la Ligue nationale pour la démocratie avait récemment remporté les élections démocratiques lors d’un glissement de terrain. Les généraux de l’armée – qui avant 2011 ont dirigé le pays dans des dictatures successives pendant un demi-siècle – ont justifié la dernière prise de pouvoir en affirmant sans fondement que les élections avaient été une imposture, faisant écho à la fausse rhétorique de Donald Trump sur la fraude électorale aux États-Unis. L’armée dirigée par le général senior Min Aung Hlaing a rapidement fermé les lignes téléphoniques et l’accès des gens à Internet, tout comme au bon vieux temps sous l’ancienne junte.

Dans les semaines qui ont suivi le coup d’État, des centaines de milliers de personnes à travers le Myanmar ont envahi les rues pour protester, exigeant que l’armée se retire et permette au gouvernement de Suu Kyi de reprendre le pouvoir. Les généraux ont répondu comme ils l’ont toujours fait, avec violence. Les forces de sécurité ont tiré des canons à eau, des balles en caoutchouc et des balles réelles sur des manifestants pacifiques, abattant effrontément des personnes dans les rues, dont des dizaines d’enfants. Les gros titres se sont répandus sur une tragédie inimaginable : une fille de 13 ans a été abattue à l’intérieur de sa maison et un garçon de cinq ans s’est battu pour sa vie après avoir reçu une balle dans la tête. La police a tué Kin Myo Chit, six ans, alors qu’elle courait vers son père lors d’une descente dans leur maison.

Après le coup d’État, j’ai commencé à entendre les journalistes birmans avec lesquels j’avais travaillé à Yangon, où j’étais basé avant de venir en Mère Jones en 2014. « Nous sommes à nouveau sous la botte », m’a écrit mon ancien patron dans un e-mail. « Plus de sécurité pour nous. Se préparer au pire », a écrit l’un de mes autres anciens collègues. “Veuillez prier pour nous”, a-t-elle ajouté avant de signer. « Seul Dieu peut nous aider.

Partout dans le monde, des expatriés et des diplomates birmans ont regardé avec horreur les manifestants à l’intérieur du pays partager des vidéos des atrocités qu’ils avaient enregistrées avec leurs téléphones portables. Certaines images montraient des forces de sécurité frappant des personnes dans les rues ou traînant des cadavres sur le sol. D’autres vidéos sur TikTok avaient été mises en ligne par les soldats eux-mêmes, prenant apparemment plaisir à leur brutalité alors qu’ils pointaient leurs fusils automatiques vers la caméra et dansaient. Des responsables de l’ONU et des groupes de défense des droits de l’homme ont condamné le massacre en tant que crime contre l’humanité.

Mais l’effusion de sang n’a pas pris fin. À la mi-décembre, les forces de sécurité birmanes avaient tué plus de 1 300 personnes non armées depuis le coup d’État de février, dont au moins 75 enfants, selon l’Association d’assistance aux prisonniers politiques, un groupe militant qui maintient un décompte largement cité. Les meurtres et la torture en juillet ont conduit à la découverte récente de fosses communes. Le 6 décembre, l’armée a réussi à condamner Aung San Suu Kyi pour de fausses accusations criminelles comme l’incitation et la violation des restrictions sur les coronavirus, la condamnant à deux ans de prison. Elle rejoindra des milliers d’autres militants, politiciens et journalistes incarcérés par les forces de sécurité.

Et la violence semble seulement s’intensifier. Plus tôt ce mois-ci, après que les troupes birmanes aient subi un attentat à la bombe dans le nord-ouest du pays, elles ont rassemblé des civils, les ont ligotés et brûlés vifs. Quatre des victimes avaient 17 ans, une était paraplégique et au moins une avait 14 ans, selon une liste des morts. « La brutalité, la sauvagerie et la cruauté pures de ces actes montrent une nouvelle profondeur de dépravation », a déclaré à l’Associated Press un porte-parole du gouvernement d’unité nationale clandestin du Myanmar, composé de membres de la Ligue nationale pour la démocratie et d’autres politiciens pro-démocratie.

2021 n’est évidemment pas la première année où l’armée birmane mériterait le titre de monstre. Pendant le demi-siècle de dictature militaire, de 1962 à 2011, les généraux et leurs sous-fifres ont régulièrement abattu des manifestants pro-démocratie et mené des guerres de plusieurs décennies contre les minorités ethniques. Même après que le parti de Suu Kyi a remporté les élections nationales en 2015, l’armée a conservé le contrôle de certaines des agences gouvernementales les plus puissantes et a lancé une campagne génocidaire contre les musulmans rohingyas. Mais la brutalité de l’armée cette année a engendré de nouveaux niveaux de terreur et de complication, car elle s’est déroulée au milieu d’une pandémie, alors qu’une grande partie du reste du monde était distraite par ses propres souffrances. Alors que le coronavirus se propageait au Myanmar, qui a eu accès aux vaccins à un rythme beaucoup plus lent qu’aux États-Unis, les troupes de la junte ont fait tout leur possible pour cibler les médecins, dont certains avaient aidé à organiser les manifestations. Comme Mère Jones‘ a rapporté David Corn, les forces de sécurité ont tiré sur des hôpitaux et harcelé le personnel médical. Tout cela, intentionnellement ou non, a découragé les patients atteints de coronavirus et les autres personnes nécessitant des soins de se faire soigner.

Avec le personnel médical, l’armée s’est attaquée aux journalistes. Il a interdit les grands médias au début du mois de mars, y compris Birmanie maintenant, la Voix Démocratique de Birmanie, Mizzima, Khit Thit, et Nouvelles de 7 jours, le plus grand journal du pays. Des soldats ont fait irruption dans les salles de rédaction et ont arrêté des dizaines de journalistes, dont le rédacteur en chef américain de Frontière Birmanie. Ce rédacteur en chef, Danny Fenster, a été libéré en novembre après plus de cinq mois de prison. Mais de nombreux journalistes birmans n’ont pas eu cette chance. Rien que ce mois-ci, un photographe qui a documenté une manifestation récente est décédé sous la garde de l’armée après que des soldats du régime l’ont arrêté à Yangon.

Malgré ces attaques, les journalistes au Myanmar n’ont pas cessé de couvrir les atrocités, et pour cette raison, ils font partie de ma liste personnelle de héros pour l’année 2021. Alors que la junte a fermé les principaux médias, de plus petits forums d’information communautaires ont vu le jour, non seulement couvrant les manifestations dans les zones rurales, mais gardant probablement les gens en vie en les informant des raids militaires. Beaucoup de ces journalistes citoyens n’avaient pas de formation formelle lorsqu’ils ont commencé leur travail, et ils ont couvert les frais de publication de leur propre poche, puisant dans leurs économies ; certains ont dû se cacher parce qu’ils étaient pourchassés par les forces de sécurité.

Le 10 décembre, les États-Unis ont annoncé des sanctions économiques supplémentaires contre la junte militaire du Myanmar. Mais l’administration Biden est loin de ce qu’elle pourrait faire pour aider le peuple birman, car elle n’a toujours pas limité la capacité d’une énorme entreprise américaine – Chevron – à profiter de l’armée birmane et de sa brutalité. Pendant de nombreuses années, Chevron a travaillé avec la société énergétique publique du Myanmar, amassant ainsi plus de 100 millions de dollars par an. Cette société d’énergie est de loin la plus grande source de financement pour l’armée.

Depuis le coup d’État, Chevron a envoyé une équipe de lobbyistes à Washington, DC, pour convaincre le Département d’État de ne pas approuver de sanctions qui pourraient perturber ses activités lucratives au Myanmar. Donc si nous à Mère Jones devaient continuer à allonger notre liste de monstres de 2021, ces dirigeants pétroliers américains gagneraient probablement une place, ainsi que les fabricants d’armes internationaux qui continuent de vendre des armes à la junte birmane alors même que le nombre de morts ne cesse de grimper.



La source: www.motherjones.com

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