L’armée se nourrit de la crise de la dette étudiante avec de fausses promesses aux recrues

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Chaque année, le ministère de la Défense envoie par la poste une « enquête sur l’avenir » dans le but de comprendre la probabilité d’enrôlement militaire chez les personnes âgées de seize à vingt-quatre ans. Les résultats de l’enquête sont clairs : les jeunes voient l’armée comme un moyen de payer leurs études. Plus de la moitié des répondants pas plus tard qu’à l’automne 2020 ont déclaré que le financement de l’éducation serait un facteur de motivation pour l’enrôlement, et les répondants approchant l’âge universitaire (de seize à dix-huit ans) se sentaient plus sûrs de l’enrôlement que tout autre groupe d’âge interrogé.

La moyenne de 30 000 $ de dette par emprunteur – avec un total national de 1,61 billion de dollars de dette étudiante – pousse les futurs étudiants à réfléchir sérieusement à éviter la dette universitaire, et l’armée elle-même utilise activement la crise de la dette pour orienter les jeunes adultes vers l’enrôlement. Annoncer tout sauf des promesses d’un tour complet en échange d’un enrôlement, ignorant les problèmes et les détails qui empêchent souvent cette promesse d’être réellement tenue. L’accent mis par l’armée sur l’enrôlement de personnes confrontées à la crise de la dette étudiante est coercitif, en particulier compte tenu du marketing trompeur sur les avantages de l’aide à l’éducation des anciens combattants (VA) et des stratégies de recrutement qui ciblent les populations étudiantes particulièrement vulnérables.

Dans un rapport du Pentagone de 2019, le chef du commandement du recrutement de l’armée, le général de division Frank Muth, a déclaré : « Vous pouvez sortir [of the army] après quatre ans, 100% ont payé pour l’université d’État n’importe où aux États-Unis. Cette garantie d’université gratuite se retrouve fréquemment dans les stratégies de recrutement, mais elle passe sous silence les complications courantes et les avertissements importants sur la réalité des avantages de l’éducation.

Le premier obstacle que rencontre un étudiant vétéran pour obtenir de l’aide est la complexité même du système. Plusieurs programmes d’aide existent ; les montants d’aide peuvent varier selon la branche, l’histoire de l’éducation et l’université de choix; et les étudiants doivent se coordonner avec le VA et leur université au cours d’un processus de demande d’avantages très lourd en paperasserie. De plus, il faut du temps pour que les demandes soient traitées par le VA. Un étudiant est responsable de couvrir tous les frais qui surviennent pendant que la demande est encore en cours d’examen, même si la demande est finalement approuvée.

Étonnamment, 60% des anciens combattants interrogés par l’Université de Syracuse en 2017 ont déclaré que la complexité de la VA rendait difficile la poursuite des études. Pour les étudiants qui obtiennent enfin des prestations d’éducation, l’aide peut toujours ne pas répondre aux attentes. Une étude du ministère de l’Éducation sur les étudiants de premier cycle de 2015-2016 a révélé que les étudiants militaires recevaient en moyenne 15 000 $ en prestations d’éducation des anciens combattants, contre 19 500 $ en moyenne pour l’université à l’époque. L’écart de 4 500 $ laissé par des prestations VA insuffisantes devrait être couvert par une autre forme de bourse – ou corrigé par des prêts étudiants.

Les prêts étudiants chez les anciens combattants sont plus courants qu’on ne le pense. Le ministère de l’Éducation a constaté que 64 % des anciens combattants ayant obtenu un baccalauréat en 2016 avaient contracté des prêts étudiants d’un montant moyen de 27 100 $. C’est à peine 400 $ de moins que le montant moyen retiré par les non-anciens combattants au cours de la même année. De plus, 10 % plus d’anciens combattants que de non-anciens combattants ont déclaré avoir des difficultés à rembourser leurs dettes d’études.

Étant donné que l’armée, la marine et l’aviation ont toutes tenté de réduire les prestations d’éducation en 2019, l’avenir des prestations pour étudiants vétérans est incertain. En fait, l’annulation massive des prêts étudiants est la meilleure mesure que le président Joe Biden pourrait prendre pour les personnes qui luttent pour avancer dans leur vie en raison du poids de la dette étudiante – y compris les vétérans qui ont été recrutés sur une garantie qui s’est avérée beaucoup plus fragile que promis.

Pendant la guerre du Vietnam, des inquiétudes ont surgi au sujet d’un schéma d’enrôlement parmi des citoyens spécifiquement à faible revenu qui se sont souvent retrouvés en première ligne. Bien que le recrutement récent ait évolué vers des enrôlés plus issus de la classe moyenne, la pratique des recruteurs ciblant les personnes économiquement vulnérables n’a pas disparu. Cette tendance est souvent qualifiée de conscription économique ou de « projet de pauvreté ».

Une étude réalisée en 2015 par la RAND Corporation a examiné la relation entre les écoles à faible revenu et le programme militaire du lycée Junior ROTC. Le JROTC s’est avéré plus présent dans les écoles de niveau 1 – des écoles avec un pourcentage plus élevé d’élèves à faible revenu. Le rapport note également que les quatre services de l’armée citent l’éligibilité au titre 1 comme «souhaitable» dans la stratégie de recrutement, en particulier dans l’armée. Une ventilation de l’activité de recrutement de l’armée en 2011-2012 dans les lycées du Connecticut donne une preuve supplémentaire que les recruteurs ciblent la vulnérabilité économique : les recruteurs ont visité un lycée avec une population importante d’étudiants à faible revenu dix fois plus qu’un lycée avec seulement quelques élèves à faible revenu. élève.

Attirer les débiteurs potentiels dans les forces armées avec la promesse d’une éducation gratuite a la même promesse fondamentale de mobilité ascendante que le projet de lutte contre la pauvreté de l’ère vietnamienne. Les statistiques sur le revenu ne représentent pas immédiatement la richesse familiale ou la sécurité économique, d’autant plus que la dette étudiante monte en flèche. L’utilisation intentionnelle par l’armée de la crise de la dette étudiante est sa propre forme de traite financière. Et en raison des intersections entre classe et race, ces tactiques ciblent souvent les étudiants non blancs en particulier – les étudiants noirs, par exemple, s’endettent souvent le plus et ont tendance à avoir le moins de richesse générationnelle sur laquelle se rabattre.

Alors que le mouvement d’annulation de la dette étudiante se développe et exerce une pression accrue sur Biden pour qu’il prenne des mesures exécutives pour annuler la dette étudiante, il y aura probablement une opposition de la part de personnalités pro-guerre qui exploitent l’insécurité financière des jeunes pour le recrutement. Les expériences d’anciens combattants qui ont été attirés dans l’armée par des promesses d’éducation mettent en évidence le mensonge pur et simple selon lequel le service militaire offre des opportunités aux communautés historiquement appauvries à travers les États-Unis.

L’opposition à la guerre et la sympathie pour les anciens combattants exploités sont deux bonnes raisons à ajouter à la liste toujours croissante des raisons pour lesquelles le président devrait annuler la dette étudiante.



La source: jacobinmag.com

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