L’Australie est une guerre de classe

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Une guerre des classes fait rage en Australie et les travailleurs sont du côté des perdants. Les salaires réels des travailleurs (la mesure de ce qu’ils peuvent réellement acheter avec leurs salaires) ont chuté de 4,5 % l’an dernier et ont baissé de près de 7 % en deux ans. Le Bureau des statistiques affirme que c’est la plus forte baisse jamais enregistrée. Pendant ce temps, au cours des quatre dernières années, les 50 personnes les plus riches du pays ont augmenté leur richesse de 70 %, soit 88 milliards de dollars, selon le dernier Forbes liste riche en magazines.

Difficile de traduire cette concentration des richesses au sommet de la société. La valeur de l’argent est plus simple à saisir en petites quantités, lorsqu’il est échangé contre des objets ou des blocs de temps réguliers et tangibles. Quelques jours avant le jour de paie, par exemple, de nombreuses personnes peuvent consulter leur solde bancaire et être capables de dire quelque chose comme : « J’en ai assez pour une miche de pain, un litre de lait et quelques autres choses ». Mais les milliardaires ont tellement accumulé qu’il est presque impossible de conceptualiser.

Prenez la personne la plus riche d’Australie, Gina Rinehart. Forbes dit qu’elle vaut 30,6 milliards de dollars. Pour saisir cette somme en pain, il faut essayer d’imaginer environ 7,6 milliards de pains. Qui diable peut faire ça ? Essayer de penser à la richesse de Rinehart en termes de salaires n’aide pas non plus. Supposons que vous ayez un emploi rémunéré 100 000 $ par an. Pour gagner autant qu’elle a accumulé en moins d’une vie, il faudrait travailler pendant 306 000 ans. Il semble impossible de comprendre combien de temps cela dure. (Mais considérez ceci : si le temps reculait et que vous travailliez chaque année jusqu’à la naissance de Jésus, vous n’auriez gagné « que » 202 millions de dollars, soit 0,7 % de la fortune de Rinehart. Et vous auriez encore 304 000 ans, donnez ou prendre quelques décennies, toujours pour travailler.)

Pourtant, à certains égards, il est encore plus difficile de comprendre pourquoi, alors qu’il y a clairement une telle abondance de richesse générée par notre économie, tant de familles ne peuvent pas se permettre d’obtenir le dernier pain avant le jour de paie. L’année dernière, un tiers des ménages, quelque 8,6 millions de personnes, ont manqué d’argent pour payer la nourriture à un moment donné, selon Foodbank. C’était une augmentation de plus d’un million de personnes par rapport à l’année précédente.

L’estimation de la banque alimentaire a été publiée en octobre dans le « Hunger Report » annuel de l’association. Depuis lors, les salaires réels ont baissé chaque mois et les ménages ont puisé dans les réserves d’épargne accumulées pendant la pandémie. C’est-à-dire que la situation financière s’est détériorée et s’aggrave.

Une autre façon d’essayer d’imaginer la richesse des 50 personnes les plus riches est la propriété : avec leur fortune combinée de 213 milliards de dollars, vous pourriez acheter des propriétés de 213 000 millions de dollars, soit l’équivalent de maisons d’une petite ville.

Pourtant, plus de 116 000 personnes à travers le pays étaient sans abri en 2018, avant que la véritable crise n’éclate : les loyers de la capitale ont grimpé de près de 18 % l’an dernier, la plus forte augmentation jamais enregistrée. “Le locataire moyen paie maintenant 3 000 $ de plus par an”, a noté Martin Barker dans le dernier numéro de Drapeau rouge. Les économistes de Westpac prédisent que les loyers augmenteront encore de 11,5 % cette année, soit 285 $ de plus par mois en moyenne. (Pour mémoire, 285 dollars est ce que la deuxième personne la plus riche d’Australie, Andrew Forrest, a gagné toutes les 2,4 secondes au cours des quatre dernières années. Encore une fois, en termes de travail, son augmentation personnelle de la richesse, 16,3 milliards de dollars en seulement quatre ans, prendrait 163 000 ans pour accumuler si vous touchiez un salaire de 100 000 $.)

De nombreux détenteurs d’hypothèques ne s’en sortent pas beaucoup mieux. Le total des paiements d’intérêts sur les logements occupés par leur propriétaire a augmenté de plus de 60 %, pour atteindre plus de 4 milliards de dollars par mois, au cours de l’année dernière, selon les données de la Reserve Bank. Et les hausses de taux d’intérêt n’ont pas encore été totalement répercutées par les banques commerciales. Lorsqu’ils le feront, les remboursements de prêts immobiliers atteindront le niveau le plus élevé jamais enregistré.

La dernière banque de réserve Examen de la stabilité financière estime que près d’un quart de toutes les dettes hypothécaires en cours seront réévaluées cette année. C’est-à-dire que de nombreuses personnes qui ont souscrit à des prêts hypothécaires à faible taux fixe verront leurs paiements d’intérêts plus que doubler.

À partir du mois prochain, mais surtout dans la seconde moitié de l’année, la vie va devenir beaucoup plus difficile pour les personnes endettées. Le Examen de la stabilité prévoit que les flux de trésorerie excédentaires des emprunteurs propriétaires-occupants à taux variable chuteront de plus de 20 % au cours des deux prochaines années. Quinze pour cent de ces emprunteurs n’auront pas assez d’argent pour couvrir les coûts des biens et services essentiels. Ainsi, le nombre de personnes souffrant de la faim va continuer à augmenter.

Comment, alors, pouvons-nous comprendre que le promoteur immobilier Harry Triguboff, le troisième plus riche de la Forbes liste, a accumulé suffisamment de richesses pour acheter, s’il le voulait, plus de 30 000 appartements rien que pour lui ?

La croissance à plus long terme des inégalités sous-tend à la fois la concentration obscène de la richesse au sommet et les difficultés croissantes des travailleurs au milieu et au bas de l’échelle. La guerre de classe menée par les riches contre les travailleurs depuis le début des années 1980 a fait que le 1 % le plus riche de la population a presque doublé sa part du revenu national ; les 10 % les plus riches ont vu leur part passer d’un quart à un tiers.

Une grande partie de cela a été rendue possible par les gouvernements, tant travaillistes que libéraux, en corporatisant et en privatisant les actifs publics et en les rendant utilisateur-payeur tout en créant des incitations pour que les personnes les plus riches spéculent et profitent des choses dont les travailleurs ont besoin, comme les services sociaux, les soins de santé, les services publics tels que le gaz et l’électricité, et le logement.

En fait, le marché immobilier est devenu un casino, uniquement avec des centaines de milliards de dollars de soutien gouvernemental aux spéculateurs. Parmi les 20 % des ménages les plus riches, plus d’un quart ont emprunté pour investir dans l’immobilier. La frénésie des investissements a contribué à faire croître les prix de l’immobilier plus rapidement que les salaires de la classe ouvrière pendant trois décennies ; le montant de la dette par rapport aux revenus a triplé et les ménages australiens sont parmi les plus endettés au monde, selon les chiffres de l’Organisation de coopération et de développement économiques.

Mais la politique gouvernementale ne fait que renforcer le vol quotidien « normal ». Tout ce qui nous entoure – les maisons, les routes, les appareils électroménagers, les voitures, la nourriture et les vêtements, etc. – est créé par les travailleurs. Toute valeur économique est créée par le travail humain. Lorsqu’une personne, ou un groupe de personnes, possède plus de richesses qu’elles n’auraient pu en obtenir par leur propre travail, c’est parce qu’elles ont pris cette richesse aux autres. C’est ce qu’ont fait les milliardaires et les multimillionnaires : se créer des fortunes en prenant le contrôle des actifs construits par d’autres.

Les milliardaires et les multimillionnaires ne font rien ; ils mettent les autres au travail. Et ils maintiennent les salaires aussi bas que possible. Premièrement, pour que la plus grande partie possible de la valeur créée aille aux bénéfices des entreprises. Deuxièmement, pour que les travailleurs soient obligés de revenir au travail, pour produire plus de profits, de peur de perdre leur maison ou d’avoir faim.

C’est une formule assez simple : voler, saisir et exploiter le plus possible, jour après jour. C’est ainsi que les riches s’enrichissent tandis que tous les autres luttent. C’est la guerre des classes.

Source: https://redflag.org.au/article/australia-class-war

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