Le candidat grec de Biden survit à l’audience du Sénat

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George Tsunis, le candidat du président Joe Biden comme prochain ambassadeur en Grèce, a survécu à son audition du 12 janvier avec la commission des relations étrangères du Sénat à majorité démocrate (SFRC), ouvrant la voie à une confirmation par l’ensemble du Sénat.

Les audiences de la SFRC sont destinées à sélectionner les candidats présentant des qualifications suffisantes pour gérer un poste d’ambassadeur délicat. L’affaire Tsunis est inhabituelle parce qu’il s’agit d’un “refaire” extrêmement rare pour une personne nommée politiquement qui s’est retirée d’une précédente nomination, celle d’ambassadeur des États-Unis en Norvège sous le président Obama de l’époque, après une audition de confirmation désastreuse en 2014 qui a révélé un profond manque de préparation au poste. La performance de Tsunis à ce moment-là lui a valu le surnom de « punchline » et une grande partie de ce fiasco était de nouveau à l’avant-plan le 12 janvier puisque plusieurs publications majeures ont souligné son audition comme un test majeur pour un candidat de Biden dans une période tendue où le Sénat américain était traitant de nombreuses questions nationales critiques et hautement partisanes.

Cependant, la conduite polie de l’audience du 12 janvier donne l’impression que la controverse entourant la nomination d’un important donateur de campagne au poste diplomatique sensible à Athènes s’est quelque peu estompée. Alors que les grognements de la communauté des affaires étrangères de Washington se poursuivent, il est généralement admis que le président conserve le pouvoir constitutionnel de distribuer les postes d’ambassadeur comme il l’entend. Et oui, certains à Washington classent encore ces types de missions dans la catégorie des « sinécures ».

Une communauté ethnique américaine mature et importante

La communauté gréco-américaine est ravie bien sûr, car la nomination de Tsunis par Biden signale qu’elle est traitée au niveau politique comme le sont la plupart des autres communautés ethniques américaines importantes, matures et influentes avec d’importants candidats ambassadeurs «ethniques» dans de nombreux cas. C’est l’essence de la politique américaine ; la situation de Tsunis reste inhabituelle en raison de son statut unique de “refaire” et des dons de campagne importants qu’il a regroupés pour le Parti démocrate ou qu’il a faits personnellement. Les Grecs bien informés ne sont cependant pas convaincus que cette nomination signale quoi que ce soit de positif sur le potentiel de faire passer les relations gréco-américaines à un niveau supérieur.

Discours d’ouverture du président Robert Menendez à l’audience de la SFRC. Sénat.org

L’audience proprement dite semble avoir été habilement orchestrée par le président de la SFRC, Robert “Bob” Menendez, le plus puissant partisan de Tsunis après le président lui-même. Tsunis a profité de l’occasion pour remercier les États-Unis pour les formidables opportunités qu’ils lui avaient offertes et en particulier sa famille d’immigrants. Une partie importante de la session de questions-réponses (avec des questions des deux parties) s’est concentrée sur les idées de Tsunis concernant la limitation de l’influence croissante de la Chine en Grèce après que la société d’État COSCO de Pékin a pris la majorité des parts de l’autorité portuaire du Pirée. Au contraire, il s’agissait de questions de “softball” dont la plupart des sénateurs conviendraient qu’elles devaient être traitées à un niveau bipartite et les commentaires négatifs sur le manque d’expérience diplomatique de Tsunis n’ont pas été exprimés.

Quelle est la prochaine étape pour le commerce et l’investissement des États-Unis ?

Athènes craint fortement qu’une grande partie des progrès réalisés sur le front du commerce et des investissements bilatéraux depuis l’entrée en fonction du Premier ministre Kyriakos Mitsotakis à la mi-2019 ne commence lentement à s’évaporer. Il sera difficile pour tout ambassadeur entrant de surpasser le travail ardu effectué par l’ambassadeur américain sortant Geoffrey Pyatt, un officier du service extérieur de carrière, sur les questions économiques bilatérales et l’énergie, mais surtout en utilisant divers médias pour améliorer l’image de la Grèce aux États-Unis en tant que une destination d’investissement.

Bien que Tsunis ait proclamé dans sa déclaration préparée son intention de se concentrer fortement sur les questions économiques et commerciales, ce que font de nombreux candidats, ce que les Grecs recherchent maintenant est un investissement supplémentaire important de la part de grandes entreprises américaines, et non un flot de gréco-américains basés à New York. développeurs et « capital-risqueurs » axés sur le tourisme, qui tous proclameront leur lien étroit avec Tsunis. Cela est compris à Athènes comme un pas en arrière vers les temps anciens.

L’ironie ici est que les réformes lancées par le gouvernement Mitsotakis il y a quelques années commencent à se traduire par un climat d’investissement amélioré qui génère automatiquement un intérêt accru des investisseurs ; ces progrès n’ont pas besoin de passer par le bureau d’un ambassadeur américain. Les investisseurs ne devraient pas avoir besoin du soutien d’un ambassadeur pour fixer une réunion avec un haut ministre grec et moins de ce genre de machinations sont actuellement nécessaires dans l’environnement commercial grec qui se modernise progressivement.

Enfin, les nouveaux investissements exigent également un sentiment de stabilité géopolitique. Il suffit d’un seul incident gréco-turc “chaud” à la frontière ou dans la mer Égée pour saper une grande partie de la sécurité que les investisseurs commencent à tenir pour acquise. En fin de compte, c’est là que les compétences en gestion de crise de l’ambassadeur américain résident peuvent faire une énorme différence, et si certaines «lignes rouges» sont franchies, il n’y a tout simplement aucune comparaison entre les compétences raffinées d’un diplomate de carrière et celles d’une personne nommée politiquement. .

La source: www.neweurope.eu

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