Le changement climatique peut alimenter des épidémies « dévastatrices » – Mother Jones

0
37

Une micrographie électronique à balayage du virus Ebola Makona (rouge) d’une épidémie en Afrique de l’Ouest.NIH / Zuma

Cette histoire a été initialement publiée par le Gardien et est reproduit ici dans le cadre du Bureau du climat collaboration.

Il y aura au moins 15 000 cas de virus passant d’une espèce à l’autre au cours des 50 prochaines années, la crise climatique contribuant à alimenter une propagation “potentiellement dévastatrice” de maladies qui mettront en péril les animaux et les humains et risqueront de nouvelles pandémies, ont averti les chercheurs.

À mesure que la planète se réchauffe, de nombreuses espèces animales seront obligées de se déplacer vers de nouvelles zones pour trouver des conditions appropriées. Ils apporteront avec eux leurs parasites et agents pathogènes, les faisant se propager entre des espèces qui n’ont pas interagi auparavant. Cela augmentera le risque de ce que l’on appelle le « débordement zoonotique », où les virus se transmettent des animaux aux humains, déclenchant potentiellement une autre pandémie de l’ampleur de Covid-19.

“Alors que le monde change, le visage de la maladie changera également”, a déclaré Gregory Albery, expert en écologie des maladies à l’Université de Georgetown et co-auteur de l’article, publié dans Nature. “Ce travail fournit des preuves plus irréfutables que les décennies à venir seront non seulement plus chaudes, mais plus malades.”

“Nous avons démontré un nouveau mécanisme potentiellement dévastateur pour l’émergence de maladies qui pourrait menacer la santé des animaux à l’avenir et qui aura probablement des ramifications pour nous aussi.”

Albery a déclaré que le changement climatique “ébranle les écosystèmes dans leur essence” et provoque des interactions entre des espèces qui sont déjà susceptibles de propager des virus. Il a déclaré que même des mesures drastiques pour lutter contre le réchauffement climatique ne suffiraient pas à mettre fin au risque d’événements de débordement. « Cela se passe ; ce n’est pas évitable même dans les meilleurs scénarios de changement climatique, et nous devons mettre en place des mesures pour construire des infrastructures sanitaires afin de protéger les populations animales et humaines », a-t-il déclaré.

Le document de recherche indique qu’au moins 10 000 types de virus capables d’infecter les humains circulent “silencieusement” dans les populations d’animaux sauvages. Jusqu’à relativement récemment, de telles infections croisées étaient inhabituelles, mais à mesure que davantage d’habitats ont été détruits pour l’agriculture et l’expansion urbaine, davantage de personnes sont entrées en contact avec des animaux infectés.

Le changement climatique exacerbe ce problème en aidant à faire circuler des maladies entre des espèces qui ne se rencontraient pas auparavant. L’étude prévoit les changements de répartition géographique de 3 139 espèces de mammifères en raison des changements climatiques et d’utilisation des terres jusqu’en 2070 et a révélé que même sous un niveau relativement faible de réchauffement global, il y aura au moins 15 000 événements de transmission interspécifiques d’un ou plusieurs virus au cours de cette période. temps.

Les chauves-souris représentent la majorité de cette propagation de la maladie en raison de leur capacité à parcourir de grandes distances. Une chauve-souris infectée à Wuhan en Chine est une cause suspectée du début de la pandémie de Covid et des recherches antérieures ont estimé qu’il y a environ 3 200 souches de coronavirus qui se déplacent déjà parmi les populations de chauves-souris.

Le risque de maladies liées au climat n’est pas futur, prévient la nouvelle recherche. “Étonnamment, nous constatons que cette transition écologique est peut-être déjà en cours, et le maintien du réchauffement sous 2C au cours du siècle ne réduira pas le futur partage viral”, indique le document.

Une grande partie du risque de maladie devrait se concentrer sur les zones de haute altitude en Afrique et en Asie, bien qu’un manque de surveillance rendra difficile le suivi de la progression de certains virus.

“Il y a ce changement monumental et pour la plupart inobservé qui se produit dans les écosystèmes”, a déclaré Colin Carlson, un autre co-auteur. «Nous ne les surveillons pas et cela fait du risque de pandémie le problème de tout le monde. Le changement climatique crée d’innombrables points chauds pour le risque zoonotique directement dans notre arrière-cour. Nous devons construire des systèmes de santé qui sont prêts pour cela.

Des experts non impliqués dans la recherche ont déclaré que l’étude soulignait le besoin urgent d’améliorer les processus conçus pour prévenir de futures pandémies, ainsi que d’éliminer progressivement l’utilisation des combustibles fossiles à l’origine de la crise climatique.

“Les résultats soulignent que nous devons absolument empêcher la propagation des agents pathogènes”, a déclaré Aaron Bernstein, directeur par intérim du centre pour le climat, la santé et l’environnement mondial de l’Université de Harvard. “Les vaccins, les médicaments et les tests sont essentiels mais sans investissements majeurs dans la prévention primaire de la pandémie, à savoir la conservation de l’habitat, la réglementation stricte du commerce des espèces sauvages et l’amélioration de la biosécurité du bétail, par exemple, nous nous retrouverons dans un monde où seuls les riches sont capables de supporter jamais des épidémies de maladies infectieuses plus probables.

Peter Daszak, président d’EcoHealth Alliance, une organisation à but non lucratif qui travaille sur la prévention des pandémies, a déclaré que si l’interférence humaine dans les paysages a été comprise comme un risque de maladie pendant un certain temps, la nouvelle recherche représente un “pas en avant critique” dans la compréhension de la façon dont le climat le changement alimentera la propagation des virus.

“Ce qui est encore plus inquiétant, c’est que nous sommes peut-être déjà dans ce processus – quelque chose auquel je ne m’attendais pas et un véritable signal d’alarme pour la santé publique”, a-t-il déclaré. « En fait, si vous pensez aux impacts probables du changement climatique, si les maladies pandémiques en font partie, nous parlons de milliards de dollars d’impact potentiel.

“Ce coût caché du changement climatique est enfin mis en lumière, et la vision que ce document nous montre est un avenir très moche pour la faune et les humains.”

La source: www.motherjones.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

Laisser un commentaire