Le crime organisé s’empare de la pêche mexicaine

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Le 23 janvier, l’évêque Miguel Ángel Alba Díaz de Baja California Sur (BCS) a publiquement dénoncé un secret de polichinelle : la prise de contrôle d’une communauté de pêcheurs par des groupes criminels organisés mexicains. Sa révélation et un article ultérieur de Zeta se concentraient spécifiquement sur le port de San Carlos, sur la côte pacifique, où des criminels dirigés par Juan Antonio alias “El Güero Boco” forcent les pêcheurs à vendre leurs prises au groupe criminel à des prix inférieurs à ceux du marché. Cependant, la prise de contrôle systématique de la pêche légale et illégale par des groupes criminels organisés au Mexique est géographiquement beaucoup plus large et fonctionnellement beaucoup plus large. Bien qu’intensément centré sur le golfe de Californie et les États de Sinaloa, Sonora, Baja California et BCS, il se déploie à travers le pays, du Yucatán à Tamaulipas, du golfe du Mexique au Pacifique. Cela affecte non seulement la pêche, mais toute la chaîne verticale de production de produits de la mer par le biais de la vente au détail.

Cet article et les suivants décrivent ce que j’ai appris lors de mes entretiens d’octobre et novembre 2021 avec des pêcheurs mexicains légaux et illégaux, des producteurs et exportateurs de fruits de mer, des représentants de coopératives et de fédérations de pêcheurs, des biologistes marins et des ONG environnementales. Ils prévisualisent un de mes rapports détaillés qui sera publié par Brookings le mois prochain.

Les principaux coupables de la prise de contrôle de la pêche sont le cartel de Sinaloa et, dans une moindre mesure, le cartel Jalisco Nueva Generación (CJNG), travaillant parfois par l’intermédiaire de groupes criminels par procuration locaux. En Basse-Californie du Sud, le cartel de Sinaloa a principalement gagné contre un groupe dissident et son allié CJNG. Ainsi, il est devenu le principal acteur criminel de la pêche là-bas. Dans les grandes pêcheries Ensenada-Rosarito de Basse-Californie, les deux cartels et leurs alliés locaux et groupes de vassaux se font concurrence pour l’extorsion de l’industrie de la pêche sportive et la vente de poisson aux restaurants et aux hôtels.

La monopolisation de la pêche concerne des espèces de grande valeur telles que l’ormeau, la panope, le homard, les pétoncles et le totoaba, qui sont ensuite vendus par les cartels à la Chine ainsi qu’aux marchés américains et aux restaurants mexicains qui accueillent les touristes étrangers, et à faible -espèces de valeur vendues pour la consommation au Mexique, comme la corvina.

La prise de contrôle a commencé avec des groupes criminels ciblant les pêcheurs braconnant des espèces protégées, comme le totoaba. Deuxièmement, les groupes criminels se sont tournés vers l’extorsion et l’imposition de règles aux pêcheurs récoltant des produits de la mer de faible valeur, les obligeant à ne vendre qu’aux cartels. Les grandes entreprises pêchant des espèces de grande valeur, en particulier pour l’exportation, ont été les dernières ciblées, mais elles sont également de plus en plus sous pression, m’ont dit des représentants des fédérations de pêcheurs mexicains et des exportateurs de produits de la mer.

Les groupes criminels organisés se déplacent ensuite pour extorquer les pêcheurs légaux et illégaux, les coopératives de pêcheurs et les usines de transformation des produits de la mer, les transporteurs et les exportateurs. Ensuite, ils établissent faucons (espionner) présence dans les communautés et les usines de transformation et exigent que les usines de transformation transforment les produits de la mer apportés par les cartels et de faux documents pour eux.

Ils ordonnent aux communautés de vendre les récoltes de poisson au groupe criminel ou risquent d’être tuées. Ils dictent aux communautés locales la quantité d’une espèce particulière à récolter et à livrer au cartel et punissent violemment le non-respect de ces exigences.

Les narcos peuvent fixer le prix d’achat ou les frais de traitement au-dessus ou en dessous des prix du marché. Lorsqu’ils courtisent une communauté, ils peuvent payer des prix supérieurs à ceux du marché. Lorsque le groupe criminel organisé exerce un fort contrôle sur la coopérative de pêche, le prix qu’il paie peut chuter à seulement 60 à 75 % de la valeur marchande, selon un responsable de la fédération mexicaine des pêcheurs.

En Basse-Californie, Sonora et Sinaloa, les groupes criminels paient les petits pêcheurs en drogue, comme la méthamphétamine, au lieu d’argent, m’ont dit des représentants d’ONG dans les communautés touchées. Une telle pratique crée à la fois des effets désastreux sur la santé publique, transformant les pêcheurs en toxicomanes, et les empêtre davantage dans la criminalité car ils doivent eux-mêmes vendre les drogues sur les marchés locaux pour générer de l’argent pour leurs familles.

Le cartel de Sinaloa a également orchestré le braconnage des crevettes pendant la période où la pêche légale à la crevette est interdite pour permettre à l’espèce de se rétablir. À Sinaloa et Sonora, le cartel a organisé des pêcheurs légaux et illégaux avec quelque 200 à 300 cent Banque (petits bateaux) pour la récolte illégale de crevettes dans le golfe de Californie. Le cartel vendrait alors des crevettes de moindre qualité au Mexique et apporterait des crevettes de qualité supérieure pour le marché américain aux usines de transformation certifiées par le gouvernement américain. Cela obligerait les usines de transformation à délivrer de faux documents attestant que les crevettes ont été pêchées légalement pendant la saison de pêche autorisée, a révélé un exportateur mexicain de fruits de mer.

Pour la vente au détail au Mexique qui ne nécessite pas de documents de certification, contrairement aux exportations vers les États-Unis ou la Chine, comme les homards ou les crevettes sous-taille, les groupes criminels peuvent eux-mêmes organiser une congélation primitive.

Pour la chair de poisson, les pétoncles ou les huîtres de grande valeur nécessitant une congélation, un traitement complexe et des documents de provenance et sanitaires, les cartels apportent les fruits de mer aux usines de transformation certifiées par le gouvernement mexicain (et américain). Si une usine de transformation refusait d’accepter des produits de la mer importés par des groupes criminels organisés mexicains, l’usine serait incendiée ou ses employés ou propriétaires tués, m’ont révélé les exploitants de l’usine de transformation. Comme dans les communautés de pêcheurs locales, dans les usines de transformation, les groupes criminels postent des contrôleurs pour tenir une comptabilité détaillée et calculer les frais des cartels. Dans certains cas, le cartel de Sinaloa loue et acquiert des usines de transformation entières pour lui-même.

En plus de percevoir des frais d’extorsion auprès des restaurants, les groupes criminels obligent également les restaurants à s’approvisionner en poisson auprès d’eux, leur interdisant d’acheter du poisson à leurs rivaux criminels ou à des vendeurs de fruits de mer indépendants.

Enfin, des groupes criminels vendent du carburant volé dans les pipelines aux gros navires de pêche industrielle et aux pangas des pêcheurs artisanaux. À Sinaloa, le cartel de Sinaloa domine ces ventes illégales de carburant ; à Tamaulipas, c’est le Cartel du Golfe, selon les responsables actuels et anciens des fédérations de pêcheurs mexicaines.

Pourtant, le cartel de Sinaloa décrit fréquemment sa prise de contrôle de la pêche comme «ramenant l’ordre» aux communautés locales. Pour certaines espèces, le cartel cherche à faire respecter la durabilité : il a fixé des quotas de récolte et les applique, punissant les pêcheurs qui pêchent en excès. (Chez d’autres espèces, comme le totoaba ou l’ormeau, il favorise un prélèvement illégal important.)

Connu depuis longtemps pour construire un capital politique avec les communautés locales, les politiciens et les représentants du gouvernement, le cartel de Sinaloa s’est concentré à travers le Mexique sur la fourniture de services de gouvernance et de réglementation et de mécanismes de règlement des différends. Dans une communauté de pêcheurs de BCS que le cartel de Sinaloa a repris, il a posté quelque sept hommes du cartel dans le village, qui ont loué deux maisons juste à côté du poste de police municipal. Lorsqu’un petit vol se produisait dans le village, la police municipale dirigeait la personne qui venait le signaler au narcos d’à côté pour identifier le coupable et faire le tri. Mais la présence des narcos a également eu des effets dissuasifs sur le village, les gens n’osant pas se rassembler dehors dans les rues et organiser des fêtes en public.

Selon des représentants des fédérations de pêche mexicaines et des ONG environnementales travaillant dans les communautés de pêcheurs, le cartel de Sinaloa aurait également approché des responsables de l’État et des responsables de l’agence mexicaine de réglementation de la pêche Comisión Nacional de Acuacultura y Pesca (CONAPESCA) pour proposer de faire respecter le respect des licences et des quotas de pêche. , ce que la CONAPESCA omet souvent de faire en raison de ressources insuffisantes ou de la corruption – avec une pêche illégale, non déclarée et non réglementée au Mexique il y a dix ans, avant que les groupes criminels mexicains n’y entrent en force, peut-être deux fois plus que le prélèvement de poisson officiellement déclaré. Dans d’autres cas, les pêcheurs interrogés ont suggéré que des groupes criminels aient conclu des accords de corruption avec les autorités locales pour éloigner les inspecteurs de la CONAPESCA ou les unités de la marine mexicaine afin qu’une pêche non réglementée puisse avoir lieu.

Non seulement les pêcheurs illégaux, mais aussi les pêcheurs légaux, les coopératives et fédérations de pêche et les grandes entreprises de produits de la mer au Mexique se sentent impuissants face à la pression du crime organisé et vivent dans la peur. Leurs dénonciations aux autorités gouvernementales mexicaines des efforts d’extorsion et de prise de contrôle par le crime organisé n’ont souvent pas été accueillies par un soutien solide ou des mesures d’application de la loi de la part du gouvernement mexicain. Au BCS, le gouverneur de l’État, Víctor Manuel Castro Cosío, a nié avoir reçu une dénonciation officielle ou des preuves de la prise de contrôle des pêcheries par les groupes criminels. Un opérateur de fruits de mer que le cartel de Sinaloa forçait à transformer des fruits de mer apportés par le cartel m’a dit que les représentants du cartel l’avaient informé que le gouvernement mexicain n’agirait pas contre le cartel qui se frayait un chemin dans l’industrie de la transformation des fruits de mer puisqu’il avait investi dans le parti gouvernemental Morena pendant les élections de mi-mandat de juin 2021. Morena a remporté les élections dans de nombreux États mexicains dotés d’importantes industries de la pêche, notamment la Basse-Californie, BCS, Sonora et Sinaloa. Partout au Mexique, des groupes criminels organisés ont cherché de manière agressive à influencer de nombreuses courses au cours des mi-mandats de 2021, intensifiant plus que jamais leur pression sur les élections.

Les grandes entreprises de fruits de mer pensent qu’elles peuvent soit travailler avec les narcos, vendre leur entreprise et déménager, soit engager une société de sécurité privée. Comme l’a dit un responsable de haut niveau d’une fédération de pêcheurs mexicains, “Le choix le plus sain est de loin de se conformer aux narcos”. Les pêcheurs artisanaux n’ont souvent pas la possibilité de faire leurs valises et de déménager ailleurs, même si les déplacements internes motivés par la violence au Mexique sont importants.

La manière dont les petites communautés font face aux pressions des groupes criminels et les choix dont elles disposent, comment elles peuvent résister et comment elles ne le peuvent pas, feront l’objet d’articles de suivi.

Pendant ce temps, le gouvernement mexicain commencera-t-il enfin à protéger les pêcheurs mexicains ?

La source: www.brookings.edu

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