Le déplacement vers l’est de Tornado Alley menace des millions d’Américains | Actualités Environnement

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Trotwood, Ohio – Il y a trois ans, Derrick Stephens et sa famille ont vécu l’une des nuits les plus traumatisantes de leur vie lorsqu’une puissante tornade a balayé leur quartier de l’Ohio.

La tornade, emballant des vents d’environ 270 kilomètres par heure (268 miles par heure), a détruit une grande partie de la maison familiale dans la ville occidentale de Trotwood.

« Nous avons perdu 90 % de nos biens et 75 % de notre maison », a déclaré Stephens à Al Jazeera.

“Après qu’il a frappé, je suis sorti et j’ai pu voir la tornade s’éloigner. Il y avait cet éclair vert tout autour. C’était la chose la plus étrange.

La tempête faisait partie d’une épidémie plus large de dizaines de tornades importantes à travers les États-Unis en mai 2019. Elles ont rasé des maisons, des arbres et des entreprises, endommageant environ 500 maisons rien qu’à Trotwood. Le maire de la ville a déclaré qu’il pourrait falloir une décennie pour se remettre des dommages estimés à 18 millions de dollars. Miraculeusement, seuls deux décès ont été attribués à la série de tornades.

Pendant des décennies, la zone de tornade la plus active aux États-Unis – connue sous le nom de Tornado Alley – a été située à plus de 1 000 km à l’ouest de Trotwood, principalement dans les États du Texas, de l’Oklahoma, du Kansas, du Nebraska et du Dakota du Sud. Mais la zone de danger semble se déplacer, comme en témoignent récemment les tornades dévastatrices du Michigan et du Minnesota.

Derrick Stephens de Trotwood, Ohio, souligne les dommages aux arbres causés par une tornade majeure il y a trois ans [Stephen Starr/Al Jazeera]

En effet, une banque croissante de recherches constate que l’activité des tornades hautement destructrices se déplace vers l’est dans des États aux populations métropolitaines plus denses, exposant des millions de personnes supplémentaires à des phénomènes météorologiques violents.

“[The shift to the east] semble être une tendance constante dans la modélisation… Des températures plus chaudes, plus d’humidité provenant du golfe du Mexique semblent soutenir cela », a déclaré Perry Samson, professeur de sciences atmosphériques à l’Université du Michigan, à Al Jazeera.

Alors que de plus en plus de personnes s’installent dans des zones sujettes aux tornades, ce qui entraîne le développement de logements et d’infrastructures, la menace potentielle s’intensifie, a déclaré Samson.

« C’est plus ce facteur qui nous inquiète le plus ; il y aura plus d’impact parce qu’il y a plus à être impacté », a-t-il déclaré.

Changement climatique

Tout aussi inquiétant pour des millions d’Américains, les tornades violentes, qui se sont traditionnellement produites le plus souvent au printemps et en été dans l’hémisphère nord, deviennent une menace croissante tout au long de l’année.

En décembre dernier, des dizaines de personnes sont mortes lorsqu’une tornade emballant des vents de 310 km / h (193 mph) a frappé le Kentucky, dévastant des villes alors qu’elle suivait un chemin de plus de 260 km (160 miles), dans ce que les experts disent être un événement extrêmement rare.

“Cette tempête s’est déplacée dans un environnement favorable [for tornado activity] pendant plusieurs heures. C’est quelque chose qui n’arrive normalement pas souvent en décembre », a déclaré John Allen, professeur agrégé de météorologie à la Central Michigan University, à Al Jazeera.

En ce qui concerne le déplacement vers l’est de Tornado Alley, la plupart des incidents “proviennent en fait de la période hivernale”, a-t-il ajouté.

Maison détruite à Trotwood, Ohio.
Trois ans après qu’une tornade majeure a détruit ou endommagé des centaines de propriétés à Trotwood, dans l’Ohio, des signes de destruction subsistent [Stephen Starr/Al Jazeera]

Les tornades se forment en présence d’orages violents, qui se produisent généralement lorsque de l’air chaud et humide rencontre de l’air froid et sec. Des changements importants dans la vitesse ou la direction du vent peuvent alors entraîner la formation de tornades.

Alors que le changement climatique a conduit à des événements météorologiques plus extrêmes dans le monde entier, il n’y a pas de consensus définitif parmi les scientifiques sur son rôle dans le déplacement de l’activité des tornades.

Un climat plus chaud et plus humide pourrait jouer un rôle dans divers types d’événements météorologiques extrêmes. Mais en ce qui concerne les tornades, il a été difficile d’identifier les tendances à long terme. Cela est dû à la fois aux changements apportés aux systèmes de surveillance météorologique et à la facilité croissante avec laquelle les chercheurs et les membres du public peuvent désormais détecter et signaler les tornades.

“Nous pouvons discerner si une tempête va produire les types de conditions dans lesquelles les tornades se produisent”, a déclaré Samson, dont le département gère un site Web qui cartographie les tornades.

“Mais cela ne suffit pas pour pouvoir dire, avec certitude, si les tornades changent ou vont changer à l’avenir.”

En décembre dernier, après la dévastation du Kentucky, la Maison Blanche a déclaré qu’elle chargerait l’Agence fédérale de protection de l’environnement (EPA) d’enquêter sur le rôle que le changement climatique aurait pu jouer dans les tornades meurtrières.

Al Jazeera a contacté l’EPA pour une mise à jour sur l’état de l’enquête, mais n’a pas reçu de réponse.

Pour Stephens, qui n’est revenu dans sa maison de Trotwood que l’été dernier, le processus de reconstruction a été difficile – et il est convaincu que le changement climatique a joué un rôle dans la catastrophe.

“Je pense que les dégâts ont commencé avec la révolution industrielle et les guerres qui se sont produites depuis lors et qui ont créé la demande de produits industriels comme le gaz et le pétrole”, a déclaré Stephens.

“Avant les années 1960, il n’y avait pas d’agence de protection de l’environnement, pas de normes de pollution”, a-t-il déclaré.

“Malheureusement, nous savons tous que les humains en général ne s’en soucient pas vraiment.”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/14/tornado-alleys-eastward-shift-threatens-millions-of-americans

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