Le discours oublié de Martin Luther King Jr en 1962 sur le syndicalisme des droits civiques

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L’industrie ne connaît que deux types de travailleurs qui, dans le passé, étaient fréquemment amenés à leur travail à la chaîne : les nègres et les marins de Shanghai. A cette époque, seuls ces ouvriers étaient physiquement liés à leur lieu de travail : le nègre à sa plantation par des gardes, et le marin par l’isolement aquatique de son navire. Votre condition n’a jamais été aussi humiliante que l’esclavage, mais l’abus de votre liberté et de la dignité de votre personnalité était corrosif et destructeur.

Les marins ont écrit une page lumineuse de l’histoire lorsqu’ils ont utilisé leur grande force et leur unité pour civiliser leurs conditions de travail. Tout le monde en a profité, les autres groupes de travailleurs ainsi que les employeurs, car la violence et l’instabilité de la vie marine d’autrefois ne pouvaient pas constituer la base d’un grand commerce. On ne pouvait pas non plus confier à des hommes maltraités et brutalisés les navires multimillionnaires de l’ère moderne ; ni avec la sécurité de millions de passagers qui font désormais de la mer une autoroute.

Ainsi, vous et votre industrie avez parcouru un long chemin, depuis de grandes profondeurs jusqu’à de grands sommets, parvenant à des pratiques démocratiques qui vous placent au-dessus de nombreux autres segments de la vie américaine.

Qu’est-ce que je veux dire par là ? Je crois qu’il y a plus de noblesse simple dans votre travail que dans presque n’importe quel autre. Premièrement, dans la progression vers l’intégration, vous êtes sans égal car un navire intégré est une fleur de la démocratie. Sur la mer, non seulement les travailleurs travaillent côte à côte, mais ils mangent, dorment et se détendent de manière intégrée. Vous n’êtes pas divisé par la couleur, la religion ou d’autres distinctions. Les hommes d’un département travaillent, dorment et mangent sans barrières artificiellement imposées entre eux. Maîtriser les mers géantes de la nature requiert unité, fraternité et, dans les moments de péril, couleur de la peau d’un homme n’a aucune importance, mais qualité de son courage et de son ingéniosité est primordial.

Les marins sont des travailleurs uniques possédant de nobles qualités car, en temps de guerre, ils assument des risques que de nombreux soldats ne connaissent jamais, même s’ils restent des civils.

Enfin, dans la tradition de la mer, chaque marin est censé être prêt à risquer sa vie pour sauver celle d’un autre.

Il y a quelques années, j’ai lu dans un journal un article selon lequel un paquebot américain avait modifié sa route et était resté là pendant une tempête parce qu’un seul homme avait été aperçu flottant sur un radeau. Des milliers de passagers, dont beaucoup étaient des dirigeants de l’industrie et d’éminents hommes d’État, ont été contraints d’attendre, ce qui a peut-être modifié un millier de rendez-vous et de conférences. La livraison du fret et du courrier a été retardée jusqu’à ce qu’un homme soit sauvé de la mort. Pour moi, cet incident avait une signification spirituelle et morale écrasante parce que la multitude de personnes distinguées, qui étaient incommodées, et la fortune en richesse qui attendait un seul homme, dramatisaient l’importance d’un seul être humain à une époque où nous oublions trop facilement les gens. Mais cet incident a pris d’autant plus de sens que cet homme, dont la vie était en jeu, s’est révélé être un Noir lorsque le canot de sauvetage l’a mis en sécurité.

Ce n’est pas souvent que tout s’arrête et retient son souffle pour un Nègre ordinaire. Je suis heureux de dire qu’une situation similaire s’est finalement produite sur terre seulement récemment lorsque le gouverneur du Mississippi a tenté de renverser l’histoire et de victimiser un Noir, pour ensuite trouver des centaines de millions de personnes alignées avec James Meredith et une armée mobilisée à ses côtés, pour dans le seul but de garantir ses droits en tant que citoyen américain.

Remontant très loin dans le passé, il est intéressant de noter que la pratique brutale de la flagellation sur les navires a été combattue et abolie par un membre d’un autre groupe minoritaire au XVIIIe siècle lorsque le commodore Uriah Levy, un juif, a mis fin à cette pratique barbare dans la marine américaine.

Tous vos progrès en matière d’humanisme se sont étendus à d’autres secteurs de la vie américaine, faisant de vous des pionniers de l’esprit humain.

Martin Luther King Jr a été arrêté en 1963 pour avoir protesté contre le traitement réservé aux Noirs à Birmingham, en Alabama. (Wikimédia Commons)

C’est donc un prolongement naturel de votre tradition, cela correspond à votre sens de la fraternité, qu’en célébrant votre vingt-cinquième anniversaire, qu’avec la jouissance et la joie méritées de l’événement, vous l’utilisiez également pour mettre une aide financière à la disposition d’un des gens qui luttent toujours pour faire valoir leurs droits élémentaires et recherchent toujours le bonheur, promis depuis longtemps. [The National Maritime Union, like other progressive unions, was a strong financial supporter of the civil rights movement.] Votre vingt-cinquième anniversaire organisé de cette manière constructive vous honore même au-delà de l’accomplissement de vingt-cinq années de vie organisée. Vous résumez des milliers d’années de lutte de l’homme pour être humain, décent et honorable.

Notre nation est confrontée à de graves épreuves en ces jours de turbulences, car une région de notre pays se tient toujours au-dessus des lois, comme si elle était à la dérive de ses obligations constitutionnelles, et l’insurrection et la mutinerie contre le gouvernement sont toujours possibles. Non seulement ils abusent des personnes, mais ils dégradent les traditions démocratiques de la nation en recourant de manière provocatrice à l’anarchie et au régime des troupes d’assaut.

Contre cette force qui dispose du pouvoir des États, les Noirs ont cherché des armes efficaces. Nous croyons les avoir trouvés. À l’instar du mouvement syndical, nous, dans le Sud, avons adopté des actions de masse – boycotts, sit-in et, plus récemment, recours généralisé au scrutin.

En imitant les enseignants bibliques et le Mahatma Gandhi, nous avons saisi l’arme unique de la résistance non-violente. C’est un plaisir de vous dire que nos armes fonctionnent. Ils ne font pas couler le sang de notre adversaire, mais ils vainquent le système injuste.

Une méthode remarquablement efficace a évolué et est devenue ces derniers mois une source de force splendide. Le scrutin secret est notre arme secrète.

Dans l’État de Géorgie, une révolution tranquille est en train de se dérouler. Mon organisation, la Southern Christian Leadership Conference, mène constamment une campagne de vote et d’inscription de concert avec d’autres groupes. D’abord à Atlanta, le vote noir s’est joint à celui de nos alliés blancs votant en secret, et ensemble nous avons écrasé un ségrégationniste enragé et mis à la mairie un blanc modéré, qui a déjà avec nous brisé plus de murs de ségrégation en un an qu’il n’en a été détruit. dans des décennies. . . . [King went on to cite political victories in his home state of Georgia based on registering black voters, leading to the election of more moderate candidates for governor and Congress.]

Sit-in étudiant à Woolworth à Durham, Caroline du Nord, le 10 février 1960. (Wikimedia Commons)

Il est réconfortant de partager vos réussites et gratifiant de vous parler des nôtres. Nous avons encore un long chemin à parcourir et si nous oublions l’ampleur des sacrifices, il y aura toujours des pyromanes, des fous et des fanatiques déchaînés pour nous rappeler que la mort nous guette à proximité. Mais si la mort physique est le prix que nous devons payer pour libérer nos enfants et nos enfants blancs d’une mort spirituelle permanente, nous l’accepterons avec un courage tranquille. . .

Nos vies sont un concert sans fin de tensions, de luttes et de douleurs. Beaucoup de ceux qui voudraient parler restent silencieux. J’ai souvent regardé les églises imposantes et ségréguées, que le Sud religieux compte à profusion, et j’ai posé la question troublante : « Quel genre de personnes adorent là-bas ? Qui est leur Dieu ?

Je ne sais pas dans quel genre d’église vous adorez. Peut-être que beaucoup d’entre vous n’adorent dans aucune. Pourtant, je sais quel genre de personnes vous êtes et je sais quel Dieu vous adorez.

Dans votre long combat pour l’humanité et la justice, vous êtes religieux au sens le plus profond du terme, que vous en ayez conscience ou non.

Avec tous nos problèmes, nous sommes optimistes. Nous présidons un ordre mourant, qui mérite depuis longtemps de mourir. Nous opérons dans une mer agitée, mais je me souviens souvent de quelques belles paroles d’Eugène Debs au tribunal qui l’a emprisonné pour son pacifisme :

Je peux voir l’aube d’une meilleure humanité. Les gens se réveillent. Avec le temps, ils finiront par prendre le dessus.

Lorsque le marin, naviguant sur les mers tropicales, cherche un soulagement à sa montre fatiguée, il tourne son regard vers la Croix du Sud, brûlant sinistrement au-dessus de l’océan tourmenté par la tempête. À mesure que minuit approche, la croix du sud commence à se courber, et les mondes tourbillonnants changent de place, et du bout des doigts étoilés, le Tout-Puissant marque le passage du temps sur le cadran de l’univers, et bien qu’aucune cloche ne puisse porter la bonne nouvelle. , le guetteur sait que minuit passe, que le soulagement et le repos sont proches.

Que les gens reprennent courage et espèrent partout, car la croix se penche, minuit passe et la joie vient avec le matin.



La source: jacobin.com

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