Le documentaire de Pete Buttigieg est un portrait vide d’un homme politique vide

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Plus tôt ce mois-ci, le Washington Post fait état de la préoccupation croissante au sein des cercles démocrates quant à savoir qui sera en tête de liste lors de la prochaine élection présidentielle. L’avenir de Joe Biden étant incertain, deux noms sont apparus comme candidats potentiels dès 2024 si Biden s’abstient de briguer un deuxième mandat. L’un d’eux, assez logiquement, est le vice-président en exercice, bien que les cotes d’approbation sans précédent de Kamala Harris soient reconnues comme un problème. L’autre – assez déconcertant si vous n’êtes pas le genre de personne qui publie de manière non ironique des mèmes de Democratic Avenger ou qui réside dans l’un des quelques codes postaux dorés de Beltway – est le secrétaire aux Transports et 2020 a également dirigé Pete Buttigieg, dont la simple présence dans un tel article est en soi une déclaration étonnante sur la vacuité du libéralisme centriste en 2021.

Néanmoins, c’est sous cet angle qu’il faut, hélas, envisager le nouveau film Major Pete: un portrait documentaire de la campagne 2020 de l’ancien maire de South Bend pour la présidence à partir de laquelle nous avons clairement l’intention de déduire de grandes choses à venir. Buttigieg, semble-t-il, va être avec nous pendant un certain temps, et bien qu’il soit difficile d’être en désaccord avec la caractérisation offerte par Matthew Zarenkiewicz dans sa critique pour le Baffleur (“un documentaire bizarre et troublant que personne n’a demandé”), le film du réalisateur Jesse Moss offre en effet au spectateur un véritable aperçu de la vision de la politique que Buttigieg devrait défendre en tant que porte-drapeau en herbe du Parti démocrate.

De sa scène d’ouverture à son générique de fin, Major Pete est essentiellement deux choses : une tentative plutôt torturée de dépeindre un politicien centriste conventionnel comme un renégat hétérodoxe ; un film sur un homme politique à la recherche d’un poste élevé qui est totalement dépourvu de politique. En nous présentant son héros éponyme, nous apprenons grâce à quelques clips d’actualité que Buttigieg «a fait des choses» pour «transformer le logement» dans la ville qu’il a autrefois gouvernée (plus de détails ici); on apprend qu’il a augmenté le salaire minimum des employés de la ville, et que son mandat de maire a vu la reconversion d’une ancienne usine en parc d’activités. Même cela, il s’avère, est principalement une parure et principalement pour nous présenter Pete lui-même – la mythologie personnelle du candidat étant l’échafaudage sur lequel repose finalement l’ensemble du documentaire, tout comme la marque Buttigieg elle-même.

Dans une scène, cela est plus ou moins explicite par la conseillère Lis Smith (récemment dans les nouvelles pour avoir aidé Andrew Cuomo à jouer la défense au milieu d’allégations de harcèlement sexuel) qui dit avec extase à quelqu’un au téléphone: «Je pense vraiment, vraiment que c’est autant sur son style et sur qui il est en tant que personne, ainsi que sur la politique et tout ça. » Si quoi que ce soit, le commentaire de Smith est un euphémisme. Le schtick de Pete est un pur affect, et les cinéastes l’aiment clairement de cette façon. Officiellement, Buttigieg est une personne consommée par les détails granulaires de la politique et de l’administration publique. Mais, dans l’univers du film, le wonkery n’est finalement qu’un autre trait de personnalité – un état d’esprit plutôt qu’un moyen d’atteindre une fin particulière.

La même chose s’applique à une autre planche majeure de la mythologie Buttigieg, qui invoque des descripteurs évocateurs comme « étranger » et « non orthodoxe », mais comme de vagues qualités personnelles sans aucun rapport avec des positions politiques réelles. Dans le monde de la politique libérale de la personnalité, les personnalités élues cherchent de plus en plus à représenter les gens moins en défendant des politiques spécifiques qu’en tissant ensemble de larges récits culturels et des aspects de leurs propres biographies. Il est donc révélateur que Buttigieg le plus proche dans le film explique pourquoi il devrait être président revient à un mélange de son expérience en gouvernance municipale, de l’expérience du Midwest avec la désindustrialisation et de son propre coming-out :

J’ai commencé à avoir l’impression que ce qui se passait dans le pays et ce qui se passait dans notre ville étaient de plus en plus une seule et même chose. Et comme ce qui se passait dans la ville fonctionnait largement, j’ai réalisé que j’avais quelque chose à offrir qui était juste différent. J’ai vu quelque chose en commun avec l’aliénation ou la peur des gens inquiets pour les emplois dans l’automobile, et l’aliénation ou la peur d’un enfant qui sort, parce qu’elles avaient toutes à voir avec votre place, et qu’il y avait beaucoup plus de chevauchements dans ces histoires que vous penseriez. Plus je le comprenais, plus je trouvais des moyens de lui donner une voix. Et tout se résumait à ce thème d’appartenance.

Si vous avez vécu les primaires démocrates de 2020, il y a peu de complot qui vous surprendra. Major Pete s’étend sur un peu plus d’un an entre l’entrée de Buttigieg dans la course et sa suspension de campagne avant le Super Tuesday, crescendo avec les caucus de l’Iowa. Ponctué de clips d’actualités et d’entretiens en tête-à-tête avec le candidat (et son mari Chasten, beaucoup plus sympathique et d’apparence humaine), une grande partie du film consiste en des rassemblements, des discussions en coulisses et des moments privés potentiels filmés.

Dans l’une des seules scènes mémorables, Buttigieg est contraint de quitter la campagne électorale pour South Bend, où un résident noir a été assassiné par un policier. Grillé dans une mairie, le maire dit à juste titre à des citoyens en colère qu’il ressent leur douleur mais qu’il ne peut ou ne veut pas faire de propositions concrètes pour y remédier. (On ne sait pas exactement comment Moss veut que nous nous sentions ici, mais l’identification primordiale du documentaire avec les pensées intérieures et les drames personnels de Pete atténue tout impact critique potentiel.) Après l’Iowa, dans lequel Buttigieg a déclaré effrontément la victoire avant que les résultats n’aient été annoncés, Major Pete se termine assez brusquement, dans une fin accidentellement appropriée pour un documentaire concernant une campagne flash-in-the-pan largement motivée par le buzz médiatique.

Même selon les normes habituelles de l’hagiographie politique, c’est une expérience de visionnage remarquablement moelleuse et sans conséquence – bien que, pour la défense de Moss, il n’aurait guère pu être autrement donné le sujet. L’absence presque comique de programme ou d’idéologie dans un documentaire sur un candidat à la présidence a bien plus à voir avec Buttigieg lui-même qu’avec la qualité du tournage et, bien qu’accidentellement, Major Pete nous dit quelque chose de très réel sur la façon dont le libéralisme centriste cherche de plus en plus à masquer sa vision pro-entreprise avec la politique de la personnalité.



La source: jacobinmag.com

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