Le dysfonctionnement est au cœur du fonctionnement de base de la société américaine

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Comparés à la plupart des autres pays capitalistes avancés, les États-Unis sont un gâchis. Notre constitution archaïque du XVIIIe siècle garantit l’impasse législative et autorise les petites minorités à bloquer la volonté démocratique. Notre système de santé laisse des dizaines de milliers de personnes mourir chaque année parce qu’elles n’ont pas les moyens de se faire soigner, tandis que des millions d’autres renoncent aux soins nécessaires à cause du coût. Trois cents millions d’armes à feu privées sont en circulation dans tout le pays, perpétuant une crise de santé publique continue qui ne serait tout simplement pas tolérée dans d’autres démocraties riches.

Dans les cercles de centre-gauche, le dysfonctionnement américain est largement reconnu. Ce qui est moins bien compris, c’est comment la société américaine s’est adaptée à ce dysfonctionnement et a en effet construit ses institutions sur la base d’une défaillance généralisée de l’État et du marché.

Cette adaptation a été révélée avec une clarté particulière par la pandémie de COVID-19. La réponse politique des États-Unis à la pandémie n’a guère été parfaite, mais elle a parfois démontré à quoi pourrait ressembler un État fonctionnel dans une société capitaliste avancée. Dans le processus, il a par inadvertance envoyé divers systèmes en vrille.

En Californie, la réduction des incarcérations de masse a diminué la capacité de lutte contre les incendies de l’État, car l’État s’appuie sur le travail pénitentiaire pour éteindre les incendies de forêt. Dans tout le pays, le prix des voitures d’occasion a grimpé en flèche, car les moratoires sur les expulsions et les chèques de secours du gouvernement ont facilité les remboursements de prêts automobiles et diminué les reprises de possession d’automobiles, réduisant ainsi l’offre de voitures d’occasion. De même, un marché du travail tendu et moins de travailleurs désespérés ont réduit l’offre de main-d’œuvre dans les abattoirs et les installations de conditionnement de viande, entraînant une augmentation des prix de la viande pour tout le monde.

Lorsque de légères améliorations sociales provoquent tant de troubles, nous devons nous demander : dans quelle mesure notre économie et notre société compter sur sur le dysfonctionnement, et qui profite du chaos ?

Le radicalisme de la réponse politique du pays à COVID, du moins dans le contexte américain, reste sous-estimé dans une grande partie de la gauche américaine. Mais il est crucial de saisir pour comprendre comment cette réponse a exposé l’adaptation américaine au dysfonctionnement.

Le simple fait est que la réponse de politique économique à COVID – principalement par le biais de la loi CARES sous Trump et du plan de sauvetage américain sous Biden – a donné aux Américains un bref aperçu de ce à quoi ressemble réellement une politique économique réussie. En 2020, une année de bouleversements économiques et de niveaux de chômage sans précédent, la pauvreté aux États-Unis a en fait diminué. La combinaison de paiements de secours, de prêts de protection des chèques de paie et d’une assurance-chômage suralimentée a créé une situation dans laquelle la vie des Américains les plus pauvres s’est en fait améliorée pendant une récession. En fait, la réponse américaine à la crise se distingue au niveau international par sa réponse fiscale agressivement égalitaire.

Pourtant, ces politiques, ainsi que d’autres comme les moratoires sur les expulsions et les programmes de libération des prisonniers, ont en fait créé de nouveaux problèmes dans une société construite autour de l’échec généralisé à subvenir aux besoins de ses citoyens.

En Californie, cette dynamique est devenue apparente relativement tôt dans la crise, lorsque l’État a libéré des milliers de prisonniers pour réduire la surpopulation carcérale pendant la pandémie. L’incarcération de masse est, bien sûr, l’une des caractéristiques pathologiques les plus flagrantes de la société américaine. Alors que la Californie se situe au milieu du peloton en ce qui concerne les taux d’incarcération parmi les États américains, s’il s’agissait de son propre pays, l’État figurerait parmi les dix sociétés les plus emprisonnées au monde.

Ainsi, lorsque l’État a réduit même légèrement ses ambitions carcérales pendant la pandémie, il a jeté du sable dans les engrenages de certaines de ses institutions qui sont devenues dépendantes d’une importante population carcérale. Le principal d’entre eux était sa capacité de lutte contre les incendies, particulièrement cruciale dans un état de séchage rapide. La Californie compte sur les pompiers des détenus, payés seulement en dollars par jour, pour contenir les incendies de forêt qui ravagent son arrière-pays chaque été.

En août 2020, l’État a été touché par des semaines d’incendies de forêt majeurs, y compris le plus grand incendie de ce type jamais vu dans l’État. La politique de libération des prisonniers de l’État a en fait créé une pénurie de pompiers juste au moment où ils étaient le plus nécessaires. Parce que l’État s’est adapté à sa sur-incarcération pathologique, tout remède à cette pathologie est voué à créer des problèmes dans d’autres institutions.

Une dynamique similaire s’est manifestée sur le marché des voitures d’occasion. S’il est de notoriété publique que les prix des voitures d’occasion ont augmenté pendant la pandémie, il est moins largement reconnu qu’une des principales raisons était la baisse des reprises de possession d’automobiles.

Étant donné que même les voitures d’occasion sont bien au-delà des moyens de nombreux Américains, environ les deux tiers de tous les achats de voitures aux États-Unis sont financés par une sorte de prêt. Au cours de la dernière décennie, les prêts automobiles se sont étendus au marché des subprimes, alors que les financiers adoptent le type de prêts risqués qui a conduit à la crise hypothécaire en 2008. En conséquence, environ deux millions de voitures sont saisies par les prêteurs chaque année. Ces voitures sont ensuite revendues par des concessionnaires, constituant un élément crucial de la chaîne d’approvisionnement des voitures d’occasion.

Les reprises de possession d’automobiles ont en fait chuté pendant la pandémie, pour plusieurs raisons. Premièrement, le moratoire sur les expulsions signifiait que les gens pouvaient consacrer plus d’argent à leurs prêts automobiles, car il n’y avait pas de protections similaires contre la reprise de possession d’automobiles dans la plupart des États. Deuxièmement, les énormes sommes d’argent de secours versées signifiaient que les gens disposaient de plus de ressources pour effectuer leurs paiements de voiture. Enfin, les prêteurs eux-mêmes, craignant de faire éclater la bulle des prêts automatiques qui s’était constituée, ont assoupli les reprises de possession.

En conséquence, l’offre de voitures d’occasion s’est contractée et les prix ont grimpé en flèche, tout comme de plus en plus de personnes ont commencé à acheter des voitures pour éviter les transports en commun pendant la pandémie. Aux États-Unis, la capacité de nombreuses personnes à s’offrir une voiture dépend du fait que d’autres personnes n’effectuent pas leurs paiements et, par conséquent, perdent les leurs.

La reprise économique qui a suivi la récession pandémique a révélé comment le marché du travail, une institution fondamentale dans toute société capitaliste, est également construit autour du dysfonctionnement. Grâce à la politique économique vigoureuse des États-Unis, la reprise a été exceptionnellement rapide, gagnant du terrain au cours des mois que les reprises précédentes avaient mis des années à atteindre. En conséquence, le marché du travail est maintenant plus tendu qu’il ne l’a jamais été depuis « l’économie miracle » de la fin des années 90.

Parce que les travailleurs ont maintenant des options, les employeurs dont tout le modèle d’entreprise est basé sur la sous-paiement d’une main-d’œuvre désespérée se heurtent à des problèmes. Domino’s Pizza vient d’annoncer sa première baisse de revenus en plus d’une décennie, car elle ne trouve pas de livreurs prêts à travailler pour son salaire habituel. De même, les abattoirs ont du mal à trouver des travailleurs prêts à braver leurs conditions notoirement dangereuses et abusives pour un chèque de paie. Même un bonus de signature de 3 000 $ ne fait pas peur à la main-d’œuvre nécessaire. En conséquence, les prix de la viande augmentent alors que l’offre stagne.

Le marché du travail dépend toujours de ce que Marx a appelé la « compulsion sourde du marché » pour fonctionner. Mais aux États-Unis, cette contrainte est particulièrement brutale. Au Danemark, par exemple, le salaire moyen des ouvriers du conditionnement de viande dépasse 30 € de l’heure. Aux États-Unis, le salaire horaire médian dans les abattoirs est de 14 $.

Il n’y a rien d’inhérent à l’emballage de viande qui en fait un travail à bas salaire. Mais aux États-Unis, il y a toujours eu un approvisionnement constant de travailleurs absolument désespérés, et donc toute l’industrie de l’emballage de viande – comme de nombreuses autres industries – est construite autour de l’exploitation de leur désespoir. Lorsque les travailleurs deviennent encore un peu moins désespérés, l’industrie commence à mal fonctionner, démontrant une fois de plus à quel point l’échec est la clé du succès du système.

Ces exemples mettent en évidence une source de difficultés souvent méconnue pour la gauche alors que nous cherchons à construire une société plus humaine et fonctionnelle. Nous savons qu’il est de notre responsabilité de lutter pour une meilleure rémunération, des options et un meilleur pouvoir pour les travailleurs. Ce qui est moins évident, c’est comment nos victoires peuvent engendrer leurs propres problèmes. Lorsque des marchés aussi essentiels à la vie de la plupart des Américains que le marché des produits carnés commencent à mal fonctionner parce que les travailleurs sont un peu moins désespérés, nous devrions nous attendre à ce que le mécontentement s’étende bien au-delà de la classe des employeurs.

En effet, cela se produit déjà. Les sondages d’opinion indiquent que la peur de l’inflation est répandue dans la société américaine, malgré le fait que les conditions économiques pour la plupart des gens sont bien meilleures qu’elles ne l’ont été depuis des décennies. (Bien sûr, le fait que la plupart des médias publient à bout de souffle n’importe quel article qu’ils peuvent trouver attisant les craintes d’inflation, aussi ridicules soient-ils, n’aide certainement pas.) Si cette modeste retraite de la barbarie provoquée par un marché du travail tendu a provoqué cette réponse , on ne peut qu’imaginer le mécontentement qu’entraîneraient dans leur sillage des réformes véritablement civilisatrices. C’est cette dynamique, dans laquelle les marchés se protègent en punissant ceux qui s’en mêlent, qui a conduit le politologue Charles Lindblom à qualifier le marché de prison.

Mais comme le suggère l’exemple de pays comme le Danemark, des évasions de prison sont possibles. Les États peuvent adopter des réformes qui perturbent les institutions qui fonctionnent en cas de dysfonctionnement et peuvent maintenir ces réformes face à des réactions inévitables.

La clé pour résister à ce contrecoup est la conscience de classe. Aux États-Unis, la conscience de classe est extrêmement faible. Les gens sont beaucoup plus susceptibles de se considérer comme un consommateur de viande ou un acheteur de voitures d’occasion que comme un travailleur. Mais ce n’est que lorsque les gens s’identifient en tant que travailleurs, et voient leur sort comme lié à celui de tous les travailleurs, qu’ils peuvent être persuadés qu’une flambée des prix de la viande ou de longues attentes pour la livraison de pizzas ne sont pas des problèmes à s’inquiéter mais plutôt des signes. que la classe dans son ensemble gagne du terrain.

Il n’y a aucun moyen de contourner la conscience de classe pour ceux qui espèrent civiliser la société américaine. Les institutions, grandes et petites, se sont adaptées au dysfonctionnement et à la misère omniprésents dans ce pays, et les tentatives pour y remédier perturberont sans aucun doute ces institutions. Cette perturbation menace la viabilité des recours. Seule une coalition politique qui convainc un grand nombre d’Américains de considérer leurs intérêts comme des travailleurs plutôt que des consommateurs peut fournir la stabilité nécessaire pour traverser la tempête.



La source: jacobinmag.com

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